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Foto: Sin duda alguna, junto con las arrugas y la flaccidez son uno de los signos más evidentes e inequívocos de ...

Adiós manchas

  • Se instalan siempre donde más se ven: en la cara, el cuello y el escote. Aunque la principal causa de su aparición son los rayos solares también influyen los cambios bruscos hormonales o la ingesta de algunos medicamentos. Determinar su origen ayudará a diagnosticarlas correctamente y a aplicar el tratamiento más adecuado. Ahora las puedes borrar definitivamente.

Sin duda alguna, junto con las arrugas y la flaccidez son uno de los signos más evidentes e inequívocos de envejecimiento. Y es que las manchas arruinan nuestro sueño estético de lucir una piel uniforme e inmaculada. ¿De quién es la culpa? De la acumulación de radiación ultravioleta. De hecho, los dermatólogos estiman que el 63% de las manchas se deben al sol.

Todos nacemos con un patrimonio solar que viene predeterminado genéticamente y que establece el número de horas que puede exponerse una piel, a lo largo de su vida, a la luz solar. Pero este capital solar es limitado y las repetidas exposiciones solares acaban por agotarlo. Cuando esto ocurre, para nuestra desgracia, la piel almacena en su disco duro cada rayo que hemos tomado, hasta que se ha cubierto ese cupo. Entonces se produce una alteración en la producción de melanina y es precisamente en ese momento en el que las manchas hacen acto de presencia en las zonas más expuestas: cara, escote y manos.

A esto se añade que, conforme cumplimos años, la epidermis se afina y la renovación celular se ralentiza. Si, además, se unen los cambios hormonales propios de la menopausia, todo hace que nuestra piel sea muy vulnerable a la aparición de hiperpigmentaciones. Un dato que te puede servir de consuelo, aunque no te ayude a eliminar las manchas, es que el 90% de las personas de raza blanca, mayores de 50 años, tiene manchas o hiperpigmentaciones.

IDENTIFICANDO AL ENEMIGO

Pero no hay una única razón para las manchas. Junto a la acción de los rayos ultravioleta, las alteraciones bruscas de los niveles hormonales –embarazo y menopausia, por ejemplo– o la ingesta de determinados medicamentos, como los antibióticos, los sulfamidas o los anticonceptivos orales, ha quedado demostrado científicamente que la formación de grandes acumulaciones de melanina –que no son otra cosa que las manchas– también puede deberse a un mecanismo de defensa frente a situaciones concretas, como pueden ser el estrés o la utilización de productos demasiado irritantes. Por eso es muy importante determinar el origen de estas manchas para, de esta forma, diagnosticarlas correctamente y aplicar el tratamiento más adecuado para eliminarlas.

Estos son los tipos de manchas más comunes:

Pecas o efélides: aparecen desde la infancia y suelen predominar en personas con la piel y el pelo claros, especialmente en rubios y pelirrojos, pero tampoco están inmunes los castaños con piel blanca. Son de color marrón claro u ocre. Permanecen en el rostro, más discretamente, durante todo el año, pero especialmente en verano se intensifican, aumentan de tamaño y de número debido a la estimulación de la radiación solar.

• Lentigos solares: también llamados lentigos actínicos. Son manchas de color marrón –más o menos intenso–, lisas, sin relieve y, generalmente, de bordes definidos. Suelen aparecer en el rostro, el escote, las manos y los antebrazos después de una sobreexposición solar, independientemente de la edad, porque la causa principal que los provoca es el exceso de sol.

• Lentigos seniles o “manchas de la edad”: surgen comunmente después de los 40 años, como consecuencia del efecto acumulativo de la radiación solar y, también, por la edad, debido a que con el paso de los años se produce un mal reparto de la melanina en la epidermis y a que la renovación celular se ralentiza. Normalmente salen en las zonas expuestas al sol a lo largo de todo el año como el rostro, el anverso de las manos y el escote. Son manchas de color marrón, sin relieve y suelen tener forma ovalada. 

• Melasma: también conocido con el nombre de cloasma o “paño de embarazada”. Se trata de manchas marrones oscuras, extensas, en placas irregulares, que aparecen, generalmente, en el rostro, la frente y el labio superior. Su aparición se debe a cambios hormonales que provocan una estimulación local de los melanocitos, las células que contienen melanina y dan color a la piel. Las principales candidatas a padecerlas son mujeres en estado de gestación, aquéllas que toman anticonceptivos orales y también las que han entrado en la menopausia. Es importante tener en cuenta que la radiación solar estimula el oscurecimiento de este tipo de hiperpigmentaciones, que pueden llegar a ser permanentes.

DAR EN EL BLANCO

El primer paso para eliminar una mancha es evitar que siga oscureciéndose. ¿Cómo? Usando los 365 días del año un protector solar que, además, ayuda a prevenir la formación de otras nuevas. En la cosmética hay un arsenal de productos despigmentantes y aclarantes que nos pueden ayudar a paliar el problema. Pero los milagros no existen y hay que ser muy constante porque los tratamientos son largos. Aunque es muy difícil que hagan desaparecer las manchas más oscuras, sí que las atenúan y ayudan a unificar la tez.

Las fórmulas más avanzadas están orientadas a bloquear las radiaciones ultravioletas y a combatir eficazmente la acción de los radicales libres. También actúan bloqueando la producción de melanina. Estos productos realizan una exfoliación, más o menos intensa en función de la concentración de activos despigmentantes que lleve.

Entre los activos más utilizados están los alfa-hidroxiácidos –el ácido glicólico, el láctico o el cítrico–, que reducen la síntesis de melanina y aceleran el proceso de descamación de las capas superficiales de la epidermis. La hidroquinona también se utiliza con frecuencia porque limita la producción de melanina, igual que el ácido kójico. Durante el tratamiento es esencial usar protección solar; si no, se corre el riesgo de que las manchas se intensifiquen.

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