Epilepsia, un problema bajo control

  • Se desconoce su origen, pero está claro que la clave de esta dolencia está en las transmisiones eléctricas del cerebro. Con una medicación adecuada, la enfermedad puede controlarse en la mayoría de los casos.

En muchos casos se desconoce su origen, pero la mayoría de los pacientes responden al tratamiento. Se sabe que todo está en la electricidad. Pequeños cambios en la actividad eléctrica del cerebro producen los ataques de epilepsia. En un ataque típico, las neuronas se activan multiplicando por cuatro su ritmo normal. La activación puede afectar a todo el cerebro (ataque generalizado) o a una zona concreta (ataque parcial).

Es importante aclarar que existen diversas circunstancias que predisponen a la epilepsia: daños cerebrales anteriores o posteriores al nacimiento; tumores cerebrales; infecciones (sobre todo meningitis y encefalitis); trastornos genéticos; anomalías vasculares en el cerebro; envenenamiento por plomo...

En el 70% de los casos, sin embargo, no se conoce cuál es su causa. La tercera parte de los nuevos casos se dan en niños. También se produce más en personas mayores de 65 años. En cualquier caso, los síntomas difieren según la zona de cerebro afectada: Cuando afecta a todo el cerebro: El gran mal. Hay pérdida de conciencia, los músculos se contraen, el afectado puede dejar de respirar y perder el control de esfínteres.

El episodio dura menos de un minuto y va seguido de letargo, confusión, dolores musculares... El ´petit´ mal. La pérdida de conciencia es tan breve que puede pasar desapercibida. El paciente se queda con la mirada fija, o parpadea, o hace movimientos de masticación o sacude una extremidad. Suele darse en la infancia. Cuando afecta a una zona cerebral: Ataque simple parcial. El paciente permanece consciente. Los síntomas incluyen sacudidas involuntarias; percepción distorsionada del entorno; náuseas; sentimiento de ira... Ataque complejo parcial. El paciente pierde la consciencia y se queda con la mirada perdida, chasquea los labios, mueve la mano...

Tras el episodio, no recuerda lo ocurrido. Hay que tener en cuenta que los ataques parciales pueden derivar en ataques generalizados. Además, revisten especial gravedad los ´status epilepticus´, que son series de ataques generalizados y seguidos, sin recuperar la consciencia. Es un trastorno muy grave que requiere un traslado rápido a urgencias. El diagnóstico de epilepsia requiere una descripción detallada del ataque por parte de testigos. El médico realizará un examen físico y neurológico (puede incluir pruebas analíticas, electrocardiogama, electroencefalograma, escáner o resonancia magnética, tomografía de emisión de positrones...).

Conviene aclarar que la mayoría de los afectados de epilepsia viven generalmente libres de ataques y que la medicación suele ser eficaz.

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