Ha sido un buen año para el cerebro, esa masa arrugada de apenas kilo y medio que controla nuestros movimientos, pensamientos, afectos y sueños y que es una buena parte de nuestra identidad. Hace 10 meses, la Fundación para el Cerebro Paul Allen completó el primer mapa genético de este órgano. Además, la ciencia ha desmontado una antigua idea que aseguraba que el destino intelectual y emocional de una persona estaba ya decidido al nacer, que venimos al mundo con unas capacidades predeterminadas y que poco o nada podemos hacer para mejorarlas.

Nuevas evidencias científicas han demostrado que nuestro cerebro es un órgano en constante evolución y que podemos influir en su funcionamiento y sus potencialidades a cualquier edad, mejorando su estado y previniendo su deterioro. Para ello, tenemos que tener muy en cuenta tres puntos clave: la estimulación mental, el ejercicio físico y una alimentación sana que contenga nutrientes específicos. En efecto, los bioneurólogos han descubierto que si este órgano recibe ciertos nutrientes concretos y mejora sus redes vasculares mediante ejercicio físico y un estilo de vida cardiosaludable, puede aumentar sus potencialidades intelectuales, generar estados de ánimo positivos y ver reducido el riesgo de daños neurológicos a lo largo de su vida.

Y, ¿cuáles son esos alimentos “cerebrosaludables”? A nosotros nos resultan familiares porque son los propios de la dieta mediterránea: verduras, frutas, frutos secos, legumbres, pescado, aceite de oliva... Sus efectos beneficiosos están siendo corroborados por diferentes investigaciones. Por el contrario, es recomendable evitar las grasas saturadas, los ahumados, los dulces o el exceso de sal, cuyo abuso también se refleja negativamente en las neuronas y en los vasos sanguíneos que alimentan el cerebro.

Hablando de todo ello en una conversación de sobremesa, el neurólogo Gurutz Linazasoro (firme defensor de la “medicina del estilo de vida”) y el cocinero Martín Berasategui comentaron la necesidad de difundir los nuevos saberes, especialmente a los afectados de enfermedades neurológicas. El resultado ha sido “No te comas el coco”, un libro que plasma estos conocimientos en una serie de consejos útiles y 55 recetas tan sencillas como apetecibles. La motivación de Linazasoro y Berasategui era doblemente altruista. “La idea de que se puede mejorar el cerebro y prevenir enfermedades neurológicas a través de la alimentación estaba cobrando mucho protagonismo, pero había pocas cosas escritas”, explica el doctor Linazasoro.

PREVENIR DOLENCIAS

“Por otro lado –añade Berasategui–, los dos somos colaboradores de la Asociación de Parkinson de Guipúzcoa (ASPARGUI), y veíamos la necesidad de conseguir fondos”. Sin embargo, Linazasoro no quiere que nadie se llame a engaño: “La alimentación ayuda a prevenir dolencias neurológicas y sus consecuencias –dice–, pero no las evita al 100%. Es sólo un elemento más. También influyen la herencia, la edad y otros factores poco conocidos contra los que no podemos luchar. Pero sí podemos comer sano, llevar un estilo de vida saludable y controlar las emociones negativas. Todo eso tiene que ver con la integridad de las neuronas. Además, con este libro transmitimos un mensaje muy importante a la sociedad: el cerebro puede envejecer mejor comiendo sano”.

COCINA CON CABEZA

• Hacer platos “cerebrosaludables” es más fácil que cocinarlos a la manera tradicional, ya que no exigen preparaciones complicadas ni largos tiempos de cocción: salteados, wok, plancha, horno, vapor y otros métodos rápidos son las estrellas.

Cuantas más verduras y frutas, mejor. Los vegetales contienen una combinación inimitable de antioxidantes, fibra soluble e insoluble y fitoquímicos (sustancias vegetales de efectos beneficiosos) que protegen la integridad de nuestras células, incluidas las neuronas. Además, las verduras, añadidas a cualquier alimento, reducen las calorías en relación al volumen. Es decir: sacian sin engordar.

• No todas las grasas son malas. Los ácidos grasos omega-3, presentes en el pescado azul y los frutos secos, reducen el riesgo de Alzheimer, ictus y otras patologías cerebrales.

• ¿Y los controvertidos hidratos de carbono? Son necesarios, siempre que incluyan fibra: pan integral y no blanco, frutas en lugar de dulces, legumbres en vez de bollería... Reducen el riesgo cardiovascular, de ictus y de diabetes y mejoran el tránsito intestinal.

• Para guisar, sin duda el aceite de oliva virgen extra. Sus grasas monoinsaturadas, también presentes en el aguacate, protegen las neuronas.

Emplea muy poca sal, que provoca hipertensión. problema que está detrás de muchos ictus. “Levanta” el espíritu de tus platos con plantas aromáticas y especias.

ALIMENTOS POSITIVOS
Tómalos de forma habitual, como parte de una dieta equilibrada

• Pescados azules (atún, sardinas, arenques, chicharro, salmón).
• Frutos secos (nueces, almendras, avellanas).
• Cereales y pan integrales.
• Lácteos descremados (leche, queso, yogures, requesón).
• Verduras (espinacas, judías verdes, brócoli, zanahoria).
• Frutas (uvas, melocotones, cerezas, frutos del bosque).
• Aceite de oliva.
• Legumbres (lentejas, garbanzos, guisantes...)
• Carnes magras (pollo y pavo sin piel).

ALIMENTOS NEGATIVOS
Consúmelos con moderación. No son buenos para tu cerebro


• Carnes grasas (cordero, embutidos grasos, patés, pollo con piel, casquería...).
• Ahumados y encurtidos.
• Empanados y rebozados.
• Lácteos grasos (quesos grasos, leche entera, nata).
• Sal (más de 2,5 g al día).
• Alcohol en exceso.
• Grasas trans: en margarinas industriales y muchos alimentos procesados y bollería industrial (ver etiquetas).

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