Los niños que ven cocinar en casa y comen a su hora y sentados a la mesa tienen menos probabilidades de acabar con problemas de alimentación y obesidad. Las estadísticas nos dicen que cuanto menos se cocina en una casa, más probabilidades tienen los niños de convertirse en obesos. Como las familias españolas recurren cada vez más a los alimentos procesados, pizzas por teléfono y hamburgueserías de modo sistemático, los índices de obesidad infantil no paran de crecer.

De país modélico en alimentación, hemos pasado a ocupar el segundo lugar de Europa en el ránking de obesidad infantil. Las encuestas indican que los chavales toman hoy hasta 300 calorías más al día entre horas que hace dos décadas. Lo mismo que una comida. Aún peor: las calorías de aperitivos, refrescos y “chuches” contienen muy pocos nutrientes y muchas grasas trans, harinas supermolidas y altas dosis de sal y azúcar, que generan picos de azúcar en sangre, el pasaporte perfecto para la resistencia a la insulina, que es la puerta de entrada a la diabetes.

ADULTOS CULPABLES

“Claro que una bolsita de patatas fritas o un bollo pueden formar parte de la alimentación de un niño”, explica Giuseppe Russolillo, presidente de la Asociación Española de Dietistas y Nutricionistas. “Lo malo es que esos productos están empezando a reemplazar a las auténticas comidas. De hecho, muchos niños se crían hoy totalmente alejados de los alimentos en su estado natural”, y señala a los adultos como los culpables. “Es imperdonable que algunos adolescentes no hayan visto nunca un besugo o una merluza porque jamás han entrado en una pescadería”.

Otro ingrediente nocivo para la dieta infantil es la ausencia de horarios de comidas. En muchas casas, los niños cogen lo que les apetece de la nevera y cenan mientras ven la tele o juegan con la consola. “Esa forma de comer es una aberración” –explica Russolillo–. Los niños que comen sentados a una mesa con otras personas no sólo desarrollan mejores estrategias sociales sino que se alimentan mejor”. A la vez, consolas y otros “gadgets” tecnológicos se cobran el precio de la inmovilidad. En vez de desarrollar masa muscular jugando al aire libre, los niños permanecen horas sentados y almacenando calorías en forma de grasa. El mensaje de los expertos es que “es posible revertir esa situación”. Podríamos resumir sus consejos en estos principios básicos:

• Los niños deben hacer sus comidas a horas regulares, sentados a una mesa, con ciertas normas y rituales.

• La dieta infantil debe incluir productos de todos los grupos nutricionales: frutas y verduras, legumbres, carnes, huevos, pescados, lácteos, cereales, pasta y pan (preferentemente integrales) para evitar los desfallecimientos de media mañana en el colegio y mantener el intestino en buen estado.

• Como la enfermedad cardiovascular se inicia en la infancia hay que eliminar de la dieta de los pequeños las grasas trans (las peores para las arterias) a menudo presentes en la bollería industrial y que vienen indicadas como “grasas vegetales hidrogenadas”. Asimismo, conviene reducir las grasas saturadas (las de origen animal) y los azúcares.

• El ejemplo del adulto es esencial. No podemos animar a un niño a que tome fruta si nosotros no la probamos.

• Es importante darle mensajes positivos sobre la alimentación. Mejor decir: “En esta familia vamos a empezar a comer sano y bien”, que decir “tienes que adelgazar”. Al fin y al cabo, la alimentación también tiene mucho que ver con la autoestima.

COCINA CON CABEZA

• Busca formas de incluir el máximo de verduras en los guisos. Si rechaza las verduras, los expertos dicen que hay que insistir varias veces, dejando varios días antes de volver a probar. Prepáralas en puré, con pasta, con arroz, gratinadas con queso y tomate...

• Intenta presentar los platos de la manera más atractiva posible, combinando colores, formas, texturas... Prepara los pescados limpios de piel y espinas: los niños toman más pescado si está limpio.

• No abuses de los empanados y evita los rebozados industriales (muchos contienen grasas trans). Prepara la bechamel con leche descremada y semi: ahorrarás la grasa saturada sin privarle del calcio.

• Evita darles pasta o arroz más de dos veces por semana, aunque sea su comida favorita. Incluye nueces y otros frutos secos en las ensaladas o méteselos en la mochila, para tomar a media mañana. Para desarrollar su paladar necesitan una dieta variada.

• Si vas mal de tiempo, recurre a las verduras congeladas, las legumbres cocidas al natural o el pescado congelado ya limpio; esa opción es mejor que la de comprar alimentos procesados (las verduras se preparan en unos minutos en la olla rápida y tú puedes aderezarlas a tu gusto con aceite, ajos, tomate, pimentón... ).

• Consulta a tu hijo sobre sus preferencias y dile que te de ideas y te acompañe en la cocina: intervenir en su alimentación le animará a probar cosas que, de otro modo, no tomaría.

ALIMENTOS POSITIVOS
Deben tomarlos de forma habitual, como parte de una dieta equilibrada

• Membrillo, mermelada y conservas de fruta.
• Pasta, arroz (mejor integrales o con verdura, para añadir fibra).
• Pescados y mariscos; carnes y embutidos magros.
• Frutos secos, pero sin sal y en pequeñas cantidades.
• Yogures, quesos, leches y postres lácteos desnatados.
• Helados (mejor desnatados).
• Chocolate negro y cacao con moderación.
• Frutas y verduras.
• Legumbres (son imprescindibles).

ALIMENTOS NEGATIVOS
Dáselos con moderación. No son buenos para la alimentación infantil


• Pizzas y similares.
• Patatas fritas y rebozados industriales.
• Hamburguesas industriales.
• Refrescos azucarados.
• Bollería, galletas grasas, “chuches”, caramelos y pastelería.
• Embutidos grasos.
• Nata.
• Aperitivos salados (ganchitos, patatas fritas, etc).
• Postres preparados ricos en grasas y azúcar.

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