El estrés es la respuesta de ansiedad que experimenta una persona cuando tiene que hacer frente a unas demandas del medio que le resultan excesivas.

La persona no cree que con sus capacidades pueda superar aquello que su entorno le está pidiendo.

El estrés, como la mayoría de los procesos individuales, es una percepción subjetiva, es decir, la persona evalúa su situación y sus capacidades, y es su opinión y no la realidad lo que tienen importancia para ella.

Por eso, ninguna situación es estresante por sí misma, sino que depende de la valoración que le demos cada uno de nosotros. Incluso los acontecimientos más satisfactorios pueden ser vividos con estrés.

Estar activados es, en principio, una respuesta adecuada de nuestro cuerpo, pues nos permite hacernos cargo de muchas tareas al mismo tiempo.

En principio, la ansiedad es una respuesta instintiva para defendernos de los peligros que nos amenazan (el estrés ayudaría a nuestros primitivos antepasados a evitar que les atacaran otros animales, por ejemplo).

El problema surge cuando esta activación se prolonga en el tiempo y cada vez se necesita más activación para hacer frente a la situación que nos preocupa. En otras palabras, cuando queremos que nuestro cuerpo llegue a todo, le estamos pidiendo que esté al máximo rendimiento continuamente, “desgastamos” nuestras reservas de energía.

Nuestro organismo entonces se resiente, porque una situación de estrés prolongada puede producir problemas cardiovasculares, digestivos o respiratorios, descenso de las defensas de nuestro sistema inmunológico, interferir en la respuesta sexual, etc.

El estrés también afecta en el desarrollo de nuestra vida. Las relaciones sociales pueden verse afectadas, pues la persona con estrés se altera con más facilidad y actúa como si estuviese enfadada o de mal humor.

A veces, llega a considerar que relacionarse con los demás es una pérdida de tiempo, lo que le lleva a perder amistades y a rechazar el apoyo social que tanto beneficio le puede proporcionar para resolver determinadas situaciones.

La persona en un continuo estado de alerta se está privando de la posibilidad de disfrutar de actividades que no le reportan ningún beneficio “aparentemente” o que no le ayudan, a corto plazo, a superar lo que le preocupa.

Por un lado, el hecho de estar centrado en una actividad que nos preocupa garantiza que la superemos con éxito, pero por otro, si siempre estamos centrados en algo concreto es muy probable que nos estemos privando de otras muchas facetas de la vida que nos pueden hacer felices.

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