“Escribe como si no hubiera críticos”, aconseja a sus admiradoras la autora de novela romántica Karen Marie Moning. Y es que en EE.UU., las escritoras del género han perdido el miedo a que las miren mal. Tal vez tenga que ver el hecho de que es un negocio millonario (casi el 40% de todo el mercado de ficción), que genera 902 millones de euros anuales a través de 2.285 títulos y 64,6 millones de lectores. En España, las cifras son más modestas, pero el “boom” es también espectacular. Según la Federación de Gremios de Editores, la novela romántica y la “chick-lit” (historias ligeras y contemporáneas para chicas, tipo Bridget Jones) mueven unos 30 millones de euros y suponen un 4% del mercado.

Muchas editoriales han lanzado sellos “rosa”: Planeta inauguró Esencia hace unos meses, Urano cuenta con Titania, Mondadori con Cisne, Grup 62 con Talismán... También han aparecido editoriales temáticas (Nefer o Manderley) y Plaza y Janés ha “resucitado” a un clásico del género, Harlequin, en forma de serie semanal. Pero las historias actuales tienen poco que ver con las que leían nuestras abuelas.

Si han conseguido seducir a una nueva generación de lectoras es porque han sido capaces de evolucionar para adaptarse a los nuevos gustos. Así, las antiguas chicas lánguidas que se dejaban rescatar por el galán de turno ahora son consideradas en el argot romántico “T.S.T.L.” (“Too Stupid To Live”, demasiado estúpidas para vivir) y están siendo sustituidas por mujeres aguerridas que, aunque aún disfrutan siendo salvadas (hay que ser fieles al tópico), se “dejan” sólo si no hay más remedio y a menudo son ellas las que acuden en auxilio de su caballero andante.

Pero las heroínas no han crecido sólo en personalidad. Ahora saben lo que es el sexo. Si antes las novelas rosa eran más o menos blancas (en España llegamos a la máxima expresión del recato con autoras como Corín Tellado), muchas de ellas cuentan ahora con una subtrama erótica importante. La escritora Kat Martin lo explica así: “La mujeres se excitan más leyendo que viendo una película o similar. Pero un libro con más sexo no es necesariamente mejor. Lo que importa es que lectoras y heroínas se sienten más seguras y abiertas en el terreno erótico”.

Y parece ser que las fans apoyan su teoría: aunque en España seguimos teniendo unos gustos bastante conservadores, en EE.UU. el subgénero erótico fue uno de los “best-seller” del año pasado... Curiosamente, junto con el romance cristiano. Y es que el segundo gran cambio en la novela romántica ha sido la diversificación de tramas. Hace unos años sólo se distinguía entre “histórica” y “actual”. Ahora, a los subgéneros clásicos (Regencia, Guerra de Secesión, Edad Media) se han unido otros más bizarros: “highlanders”, piratas, historias paranormales con vampiros o viajes en el tiempo... Pero, aunque el héroe lleve “kilt”, su historia se ajustará de forma infalible al canon rosa: una trama amorosa –normalmente, de seducción–, aderezada con todas las peripecias que desee la autora y un final feliz.

La tercera gran vuelta de tuerca, junto con las heroínas y los géneros, la han protagonizado las lectoras.
Siguen siendo mayoritariamente mujeres (aunque ya hay un 10% de aficionados al género en España, la cifra palidece ante el 22% de chicos “rosa” de EE.UU.), pero no se trata de amas de casa analfabetas, como muchos creen: el 28% no supera los 35 años, la mayoría tiene estudios y casi todas alternan el romance con otros géneros. Y, lo que es más importante, han salido del armario de una vez por todas. Incluso han dado el salto a internet.

En España hay al menos dos librerías online (Heartmaker, en Sevilla, y Terciopelo, en Barcelona) y foros como El rincón romántico, Romance escocés o Autoras en la sombra sirven de punto de encuentro para las lectoras y banco de pruebas para las editoriales. En definitiva, el mundo rosa se ha convertido en toda una subcultura. En EE.UU. cuenta incluso con su propia “academia”, la Asociación Americana de Escritores de Romance, y sus “Oscar” particulares, los RITA. También el periódico online Romantic Times concede sus propios premios, entre los que se encuentra el K.I.S.S. (“Knight in Shining Silver”, caballero de brillante armadura) al mejor galán. En España, la librería Terciopelo y la editorial Talismán cuentan con sendos galardones encaminados a buscar autoras españolas que aporten su granito de arena a un género tradicionalmente anglosajón.

¿POR QUÉ NOS VUELVE LOCAS?

• La mayor parte de las lectoras aseguran que buscan, ante todo, un final feliz. El estudio de mercado de la Asociación Americana de Escritores de Romance añade que disfrutan de los entornos exóticos, de las escenas de acción y misterio y de los finales “emocionalmente satisfactorios”.

• “El lector busca historias de amor apasionadas –asegura Laura Falcó, editora de Esencia– y finales felices, que le alejen de la rutina. Podríamos pensar que suplen el déficit de romanticismo y estabilidad emocional de la realidad, el final feliz que en la vida real parece difícil de alcanzar”.

• El doctor Javier Campos, especialista en psicología de la emoción por la Universidad Complutense de Madrid, matiza este aspecto: “Más que una evasión, buscan una forma de completar la realidad para que esté más de acuerdo con sus fantasías. Hombre y mujer, aunque sienten las mismas emociones, tienen distintas formas de expresarlas. Ellas emplean estrategias más sutiles. Y esto, además de crear más relatos, hace que las mujeres busquen un mundo “virtual” donde las cosas sucedan de forma más acorde con sus expectativas y estereotipos”.

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