Cuando termina el año, toca deshacerse de todo lo malo que nos pasó durante los últimos meses y dar la bienvenida al que comienza cargados de optimismo y fuerza para conseguir desmentir el dicho que afirma que “cualquier pasado fue mejor”. De manera que, por si no somos capaces de conseguirlo por nosotros mismos, intentamos apelar a la suerte y le pedimos una “ayuda extra” con multitud de ritos y tradiciones que repetimos cada 31 de diciembre con la intención de poner el destino de nuestro lado en el año en el que entramos.

A pesar de que estas costumbres cambian dependiendo del lugar en el que nos encontremos, lo cierto es que existen bastantes paralelismos entre las usanzas de unas y otras culturas pues, al fin y al cabo, el objetivo que se persigue es el mismo: empezar el nuevo año con buen pie.

Por eso, es habitual que mucha gente pase los últimos instantes del periodo que se despide y los primeros del que se estrena apoyados únicamente sobre el pie izquierdo, dando el primer paso en el nuevo año con la pierna derecha, considera más hábil en el buen caminar hacia el porvenir.

Son muchos los países en los que se sigue este rito, especialmente en América Latina, donde se combina con la que sin duda es la tradición más arraigada en nuestro país la noche del 31 de diciembre: tomar doce uvas al compás de cada una de las campanadas que dictan la medianoche, la hora en la que se entra, de facto, en un nuevo año.

Sin embargo, aunque muy seguida en todo el mundo por la suerte que aseguran que trae, lo cierto es que esta costumbre tan sólo cuenta con un siglo de historia y tiene su origen en la ciudad de Alicante, en 1909, cuando un excedente de cosecha “obligó” a sus habitantes a “inventarse” esta curiosa tradición que, en la actualidad, hace que durante los doce últimos segundos de cada año se consuman más de 500 millones de uvas en todo el mundo.

Pero las uvas no son la única comida con la que se celebra el fin de año. En Italia, por ejemplo, se toma una cucharada de lentejas por cada campanada que acerca la medianoche y en Cuba, coincidiendo con el aniversario del triunfo de la Revolución, las fiestas se amenizan por toda la isla con la degustación de típicos menús criollos.

En la cultura anglosajona, en cambio, la buena suerte para el nuevo año se atrae colocando ramas de muérdago en las puertas de los hogares y, manda la tradición, que quien pasen debajo de la planta, deberán besarse para tener fortuna en el terreno sentimental.

Otra de las tradiciones más modernas pero, también, más extendidas en los últimos años es la de llevar ropa interior roja debajo de las galas de fin de año. Se considera que da buena suerte y aporta su “granito de arena” a la hora de encontrar el amor en un futuro próximo. Además, esta costumbre de origen desconocido, tiene sus variantes: en parte de Latinoamérica se cree que si la lencería es amarilla, se conseguirá prosperidad y bonanza económica y si, para más inri, se lleva del revés, habrá un buen año de compras.

Para no tener problemas económicos durante el año que entra y mirar a la crisis desde la distancia, hay quien asegura que lo mejor es poner un anillo, una pulsera o cualquier otra alhaja de oro dentro de la copa de champagne, cava o sidra con la que se brinde por un año nuevo lleno de fortuna.

Además, muchos optan por meter un billete en los zapatos justo antes de tomar las uvas, mientras que otros prefieren poner un diente de ajo en la cartera inmediatamente después de que las campanadas de medianoche anuncien la llegada del nuevo año. Los hay que, sin embargo, confían en que la bonaza financiera llegará si, desde el 31 de diciembre y durante los próximos 365 días, se guarda una nuez regalada dentro del azucarero.

Por su parte, los más supersticiosos afirman que hay que escribir tres deseos en un trozo de papel, y mantenerlos pisados mientras se acaba el año. Una vez inaugurados los próximos 365 días, deberá quemarse y dejarse arder en un cenicero. Dependiendo de la parte de papel que se queme, se cumplirá uno, dos, o las tres peticiones.

Para deshacerse de todo lo malo que ocurrió durante los últimos doce meses, se recomienda abrir de par en par las ventanas y las puertas de las casas, para dejar que los malos recuerdos se vayan para siempre y entre por ellas la suerte. Además, en países como México, se tiene por costumbre barrer la casa de dentro para afuera, para dejarla limpia de impurezas de todo tipo; mientras que en Italia se acostumbra a arrojar los objetos más viejos de la casa por la ventana para ahuyentar el mal de ojo. Además, para decir adiós a la soledad, se recomienda colocar tres limones verdes en cada habitación de la casa durante el día 31 de diciembre y retirarlos a mediodía del 1 de enero.

Así mismo, si lo que quieres es tener un año entrante lleno de viajes, dicen que lo mejor es dar una vuelta a la casa portando una maleta y, después, dejarla “aparcada” junto a la puerta hasta la mañana siguiente. Pero si lo que interesa es conseguir paz interior, habrá que encender una vela de color azul; amarilla si se persigue prosperidad económica; roja si se busca pasión; y naranja si lo que se quieren conseguir buenos resultados en temas relacionados con la capacidad intelectual.

Sea de la forma que sea parece que, hasta los más escépticos en estas lides, recurren a alguna de estas “ayudas extra” de la suerte para conseguir en el año que se inaugura prosperidad y buenos momentos en todos los ámbitos de su vida.


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