Turquía se moderniza lentamente. Sin embargo, en pleno siglo XXI, tan sólo el 25,3 por ciento de la población femenina tiene trabajo. Ello no ha sido inconveniente, no obstante, para que mujeres españolas hayan decidido vivir en ese país sus particulares historias de amor.

Yamam no pertenecía ni a mi mundo, ni a mi cultura, ni a mi lengua, ni a mi religión, ni tendría la misma manera de entender la mayor parte de las cosas”. Pese a todo, Desideria vivió su “pasión turca” y amó hasta la muerte en la ficción y hasta la separación en la vida real. Pero no es la que relata Antonio Gala la única relación entre una española y un turco.

Más de 50 mujeres españolas comparten su vida con hombres turcos y viven en Turquía, según las estimaciones de las fuentes diplomáticas. Hubo más, pero algunas volvieron a nuestro país al fracasar sus relaciones por el choque cultural.

Todas son historias diferentes, pero con un mismo telón de fondo: una Turquía secular con un 98% de población musulmana, que crece al 6% y se moderniza lentamente, mientras trabaja a marchas forzadas en los derechos fundamentales de expresión y de igualdad de la mujer. De hecho, en la actualidad tan sólo un 25,3% de la población femenina tiene acceso al mercado laboral, según el Instituto turco de Estadísticas. Sin embargo, la mayoría de estas españolas se casaron con turcos de clase media y viven en Estambul, donde, el nivel cultural es más alto y la discriminación menos palpable.

“Antes era peor. Hasta hace unos años, necesitábamos una autorización firmada ante notario por nuestro marido para poder salir del país con nuestros hijos”, explica Mercedes Talegón, fundadora en 1978 de “Chicas”, un grupo de mujeres latinas de Estambul. Ninguna de las españolas que viven aquí se ha convertido al Islam, ni ha cambiado su nombre, pese a que sus maridos sean musulmanes practicantes.

En general, parece que reina el entendimiento y que los hijos de estas parejas o son musulmanes por mutuo acuerdo o sus padres esperan a la mayoría de edad para que sean ellos mismos los que elijan su confesión.

Hay historias de parejas que se conocieron cuando cursaban sus estudios universitarios en Inglaterra o EE.UU. Otras fueron fruto de viajes de placer a la antigua Constantinopla, una urbe “más moderna que el resto de Turquía, donde retrocedes a los años 60 de nuestro país”, explica Cristina Monterrey, que vive en la ciudad del Bósforo desde 1989.

Esas fuertes tradiciones y la importancia que se da a la familia han minado en muchos casos estas relaciones. “La familia es fundamental, tan importante que resulta vital llevarse bien con ellos”, explica María Gómez. Lo malo sucede cuando la pareja se rompe. Las separaciones son complicadas si hay niños por medio, aunque la abogada Aysemin Kabadayi, asegura que “ser extranjera es una desventaja, pero no un impedimento para conseguir la custodia de los niños”.

Sin embargo, Mercedes Talegón señala que “he visto casos de latinas que se han tenido que escapar con los hijos. Si lo intentan con un abogado el proceso es muy largo porque la ley turca no protege a la extranjera que está casada con un turco. Va cambiando, pero muy despacio”. Sea cuál sea su situación personal, estas mujeres son testigos diarios de la dicotomía de un país en batalla constante entre Europa y Asia.

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