“Pinocho fue a pescar al río Guadalquivir, se le cayó la caña y pescó con la nariz”. Con la musiquilla adecuada, los que más y los que menos hemos entonado este son cuando éramos pequeños y queríamos referirnos a alguien que no destacaba, precisamente, por decir la verdad. Gracias al metafórico personaje de Carlo Collodi, muchas generaciones aprendimos qué podía pasarnos si no nos ceñíamos a la realidad (¡y no nos referimos a que nos salieran orejas de burro o nos creciera la nariz!). Pero, ¿qué es la mentira?, ¿qué tipo de mentirosos existen?, ¿es un problema más grave de lo que parece?

Según enuncia el diccionario de la Real Academia, la mentira es la expresión o manifestación contraria a lo que se sabe, se cree o se piensa. Pero algunos expertos en psicología van más allá y aseguran que, en un intento de evitar circunstancias adversas o indeseables, la mentira es una forma de eludir la realidad y, por tanto, la responsabilidad que tendría al afrontar la verdad de algo.

La mentira puede ser total o parcial, exagerando la realidad u ocultando parte de la misma. Eso sí, sea como fuere, estudios recientes de la Universidad de Southampton, Reino Unido, asegura que tardamos más en mentir que en decir la verdad (un 30% más, para ser exactos). Y no precisamente por las explicaciones circundantes que tenemos que dar, sino porque mentir requiere una actividad cognitiva más compleja, pues hay que inventar la realidad sobre la marcha. Además, según este grupo de investigación británico, una persona “normal” dice tres mentiras, de media, en una conversación de diez minutos, a las que hay que sumar unas cuantas omisiones, faroles y exageraciones sin importancia más. Eso sí, nuestros interlocutores sólo nos “pillan” en un 54% de las ocasiones.

Y es que no podemos negar que somos “animales sociales”, como diría Aristóteles, y por eso, lo que hacemos o decimos, y de igual modo lo que no hacemos ni decimos, tiene una repercusión directa en nuestro entorno. Como una medida de escape de aquello que no nos agrada y, a menudo, por miedo a enfrentarnos a la realidad, disfrazamos a nuestro antojo, y de manera consciente, la verdad con la intención de que los otros lo crean como cierto. Con todas las consecuencias que conlleva…

Pero, ¿por qué mentimos?

En palabras del especialista en la materia José Luis Catalán Bitrian esto se produce porque llevados por la inseguridad y desconfianza en nuestra capacidad de ser aceptados tal como somos, podemos caer en la tentación de adornar aquí y allá nuestra historia y nuestras habilidades de forma que causemos una impresión favorable en las demás personas.

Además, con la mentira buscamos eludir responsabilidades y, al mismo tiempo, con nuestro comportamiento, podemos llegar a creernos “más listos que los demás”. Los expertos aseguran que el hecho de correr ciertos riesgos favorece la aparición de una elevación de la adrenalina y, por ende, un cierto “placer” asociado al riesgo. También refleja una ambición por ser dignos de admiración y construir un “alter ego” deseado pero que no es real.

Pero, ¡ojo! mentir no sólo es perjudicial para quien sufre el engaño, sino para nosotros mismos, que pasaremos a ser personas poco fiables, indignas de confianza y carentes de crédito en nuestro entorno, además de correr el riesgo de creernos nuestras propias mentiras y empezar a habitar en un mundo irreal.

Mentiras y mentirosos

Aunque es cierto que cada persona es un mundo y cada cual miente a su manera, lo cierto es que algunos psicólogos distinguen cuatro tipos de mentiras diferentes. La primera es la que se hace de forma espontánea y esporádica, sin maldad ni premeditación. Son las “mentiras piadosas”, las que contamos pensando que “el fin podría justificar los medios”. Pero cuidado, aunque a priori son las menos peligrosas, no podemos dejar que se conviertan en hábitos.

También están las “evolutivas”, que comienzan en la niñez y vamos reafirmando con el paso de los años; las que se dicen como producto de un padecimiento sintomático, con el fin de captar la atención y brillar con luz artificial para reforzar nuestra propia autoestima; y las “repetitivas”, la mitomanía en la que se vive por y para la mentira y que desemboca, tarde o temprano, en la mentira compulsiva.

Además, nosotras mismas hemos elaborado nuestro propio ránking de tipos de mentirosos. A saber… Tenemos el “confeso-piadoso”, que miente para agradar a los demás, se siente mal mintiendo pero no es capaz de decir lo que realmente siente en el cara a cara; el “compulsivo”, que termina creyéndose sus propios “cuentos” y ya no sabe cuando está contando la verdad o “su” verdad; y el “fantasmón” que, por miedo a mostrarse tal y como es, no es que disfrace la verdad, es que ¡le pone traje de luces! inventándose, literalmente, su propia vida.


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