Más de un millón de españoles, la mayoría mujeres, ofrecen unas horas a la semana para ayudar a los demás y, de paso, mejoran su autoestima y se sienten útiles.

Alas 23.00 h, Cristina Valdivia conversa con los “sin techo” que van a pasar la noche en los soportales del Teatro Real de Madrid. Son los habituales: cinco hombres de edad imposible de calcular que, entre cartones, dan cuenta del café caliente que las voluntarias de la ONG Solidarios para el Desarrollo han traído para ellos. Cristina tiene 23 años, estudia Antropología y encaja a la perfección con el perfil del voluntario medio español: mujer, menor de 35 años y con formación universitaria. En nuestro país, el voluntariado social es un fenómeno tardío que comenzó a finales de los 80 y creció al mismo tiempo que languidecía el compromiso político entre los jóvenes. Sólo desde 1996 hasta 2002, el número de voluntarios pasó de 286.403 a 1.100.000, una cifra que palidece cuando la comparamos con los 10 millones de Francia, los 25 del Reino Unido o los 22 de Alemania.

Satisfacción

Según el sociólogo de la Universidad de Sevilla Eduardo Bericat, “las personas que realizan un voluntariado están más satisfechas con su vida”. El trabajo desinteresado permite ver resultados concretos a corto plazo y consigue llegar donde el estado del bienestar no alcanza o ha dimitido. Personas sin hogar, maltratadas, enfermos de sida, inmigrantes sin papeles... necesitan del voluntario que, en muchas ocasiones, se limita a acompañar y escuchar.

Aunque el perfil mayoritario sigue siendo juvenil, muchos jubilados y prejubilados están aprovechando su súbito cambio de vida para ofrecer su tiempo a quienes lo necesitan. En Secot (Seniors Españoles para la Cooperación Técnica) son los mayores quienes ofrecen su experiencia a jóvenes emprendedores, pymes en dificultades, entidades sin ánimo de lucro... Una manera de rentabilizar los conocimientos de toda una vida.

Ayudar desde casa

En la franja de edad intermedia, de los 30 a los 50, es donde se produce la mayor fuga entre el voluntariado, como si la entrada en el mundo laboral y la crianza de los hijos fuera un impedimento para cooperar. Pero en los últimos tiempos están surgiendo nuevas formas de participar acordes a los cambios que se han producido en la sociedad.

Para los que quieren poner su granito de arena a pesar de estar estresados, ha nacido Microvoluntarios.org, una página web que pone en contacto a voluntarios con ONG y ofrece una serie de tareas que se pueden hacer desde casa. Otra opción es el voluntariado en familia, con programas de acompañamiento a ancianos, que convierten a los niños en una especie de nietos sustitutos, o como el de la Fundación Horizontes Abiertos del padre Garralda, que está dirigido a niños que viven en las cárceles. “Lo que se hace con ellos es pasar el día, jugar, ir al parque, cosas que a nosotros pueden parecernos cotidianas, pero para ellos son excepcionales”, explica Nuria Sánchez, una de sus voluntarias. Y hay quien acoge temporalmente a un niño saharaui o ucraniano.

Tiempo subjetivo

En 2008, las ONG perdieron 25.000 voluntarios porque en periodos de crisis nos volvemos individualistas. El 51% de los que abandonan lo hacen por falta de tiempo o incompatibilidad con el trabajo, pero la percepción del tiempo es algo subjetivo y lo importante es cómo se priorizan las actividades. Según un estudio de la psicóloga social Celeste Dávila, el tiempo medio en una organización es de año y medio, y los que más perduran son “aquellos que tienen experiencia previa y poseen hábitos de activismo”.

Tina Parayre, coordinadora de voluntarios en el hospital infantil de Barcelona San Joan de Déu y autora de “El caballo de Miguel” (Ed. Plataforma), recuerda a quien se embarque en este mundo que no es un hobby, sino un compromiso: “Lo primero que debe preguntarse una persona es si el deseo de ser voluntaria es una verdadera necesidad. Además debe ser muy realista con su tiempo y no ofrecer más de lo que puede dar, porque los demás cuentan con ella. Y tener la humildad de reconocer que va a necesitar formación y que forma parte de un equipo. Eres voluntaria porque quieres, pero no cuando quieres”.

¿QUIERES SER VOLUNTARIO? 

En hospitales: ASION (Asociación Infantil de Oncología de Madrid). Telf.: 91 504 09 98. Cruz Roja: www.cruzroja.es y 902 22 22 92. Voluntaris Sant Joan de Déu. Telf.: 93 253 21 46. 

Con discapacitados: Discapacidad intelectual: www.feaps.org y 91 556 74 23. Sordociegos: www.apascide.org. Fundación Deporte y Desafío: www.deporteydesafio.com y 91 659 36 00. 

Con inmigrantes: CEAR (Comisión Española de Ayuda al Refugiado): www.cear.es y 91 598 05 35. Cáritas: www.caritas.es y 91 444 10 00. 

Con personas sin hogar: Solidarios para el desarrollo: www.solidarios.org y 902 123 125. Fundación Rais: www.fundacionrais.org y 91 725 55 64. 

En familia: Con niños de la cárcel: Fundación Padre Garralda, www.horizontesabiertos.org. Coordinadora estatal de asociaciones de apoyo al pueblo saharaui. Telf.: 91 531 76 04. Acogimiento temporal de niños de otros países que vienen a operarse a España: www.infanciasolidaria.org. 

Para asesorar a emprendedores: Seniors Españoles para la Cooperación Técnica: www.secot.org y 902 11 97 38. 

Desde casa: www.microvoluntarios.org

Si no lo tienes claro: www.idealistas.org.

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