La felicidad no es un cuento: existe. A veces la confundimos con la alegría (su versión ruidosa) o con el gozo (su modalidad sensual), pero es un estado psicológico que va más allá de la dicha o la tristeza y que tiene que ver con el equilibrio. ¿Salud, dinero, amor? Son importantes, pero no tanto como asegura la canción.

Los científicos afirman que la clave está en desarrollar nuestros talentos, encontrar y hacer lo que se nos da bien y cultivar las relaciones interpersonales. Y no sólo las de pareja (aunque, según las encuestas, los casados son más felices que los solteros): la amistad es una de las mayores fuentes de sentimientos positivos que hay. Aunque nos cueste creerlo, la capacidad de ser feliz depende en un 50% de la genética (los embriones que se ríen en el vientre de su madre, de hecho suelen sonreír al nacer y ser más alegres), que determina cómo respondemos a los estímulos. El otro 50% está en nuestras manos.

Según un estudio de la consultoría Append, el 76% de los hombres se declaran felices, frente al 70% de las mujeres. Y eso que en los últimos 50 años los niveles de libertad y de calidad económica han mejorado para nosotras; pero, a veces, la variedad de opciones y la autoexigencia generan más estrés que bienestar. “Yo no creo que seamos menos felices que los hombres –afirma Miren Larrázabal, presidenta del Instituto Kaplan de Psicología y Sexología–, pero tenemos más dificultades.

Cuando una mujer quiere alcanzar sus propias metas, se la tacha de egoísta. La mujer tiene que aprender a realizarse en las relaciones personales sin socavar sus sueños profesionales”. Para ellas, la relación con otros es la mayor fuente de felicidad. Según el psiquiatra francés Christophe André, autor de “Vivir feliz”, están más atentas a los hijos y a la salud de la familia, mientras que los hombres lo están a su trabajo y a la seguridad material.

En España, el 66% de las madres dicen que los hijos son su mayor fuente de felicidad, frente al 44% de los padres. Por otra parte, el 35% de los hombres se siente feliz si cree que es poderoso, mientras que el éxito profesional sólo es motivo de satisfacción para el 12% de las mujeres. Según indican las encuestas, los acontecimientos que ellas viven con mayor ilusión son el nacimiento de un hijo, su boda y el tiempo compartido con la familia. Y sus principales fuentes de satisfacción son la familia, el amor, la estabilidad económica y los amigos.

Pero, en definitiva, ¿somos más o menos felices que los hombres? Los científicos han demostrado que las mujeres experimentan con más intensidad todas las emociones, excepto la ira. Se deprimen mucho más que ellos, pero tienen sentimientos positivos con más asiduidad y fuerza. Los psicólogos cognitivos defienden que ambos sexos tienen formas distintas de transmitir e interpretar las emociones: las mujeres expresan lo que sienten mediante palabras y expresiones faciales, mientras que los hombres reprimen sus emociones o las exteriorizan en forma de comportamientos agresivos.

A pesar de tantas diferencias, las causas internas que desbaratan la felicidad son las mismas para ambos géneros: la tendencia a idealizar objetos y personas; los prejuicios contra uno mismo que distorsionan la realidad (masoquismo y autoexigencia); la pérdida del control de los impulsos; el vaivén de los influjos hormonales; y, sobre todo, el empeño en no aceptar que la felicidad es efímera. De los tres tópicos de la canción, sólo uno es cierto: el amor es el mejor fondo de inversiones para aumentar la dicha.

Éstas son las cosas que nos hacen felices a las españolas:

LOS HIJOS. En abstracto nos hacen muy felices; la tarea de criarlos, no tanto. Para las mujeres, esta actividad es menos placentera que comer, hacer ejercicio, comprar, dormir la siesta o ver la televisión, y sólo un poco más que hacer la limpieza. A pesar de todo, según el CIS el 94% de los españoles considera que ver crecer a los hijos es uno de los mayores placeres de la vida.

LOS PEQUEÑOS PLACERES. A ellos les hacen felices el fútbol, la música, la buena mesa y las actividades intelectuales. A ellas, un día soleado, la convivencia en familia, perder peso y viajar. Según el CIS, los placeres favoritos de los españoles son: salir con amigos a tomar algo (49,8%), echarse una siesta (41%) y pasear (39,9%). Comprar ropa también suele ser una fuente de alegría para las mujeres. Según un estudio de Evax, la mujer elige su ropa según su estado de ánimo.

LA AMISTAD. El 50% de los españoles piensa que la soledad es un gran obstáculo para alcanzar la felicidad. El 97% afirma que la amistad es muy importante y el 49%, que ve a sus amigos menos de lo que querría. Un estudio de la Universidad de California (EE.UU.) sugiere que cultivar amistades nos ayuda a vivir más y mejor, sobre todo a ellas, ya que liberan oxitocina, una hormona que ayuda a contrarrestar el estrés. Ahora bien, las féminas también son más capaces de disfrutar de la soledad: una encuesta británica descubrió que las mujeres se encuentran a gusto yendo solas al cine o a un museo; los hombres se sienten mucho más deprimidos en esas situaciones.

EL SEXO. No da la felicidad, pero es nuestro momento favorito del día. Según el estudio Females de Bayer, al 27% de las españolas le gustaría mejorar la comunicación con la pareja respecto al sexo. Nuestra segunda preocupación respecto a este tema es la espontaneidad y la frecuencia en las relaciones íntimas. En Estados Unidos, el 54% de las chicas prefiere un hombre rico a uno que sea “increíble” en la cama.

EL DINERO. En el ránking de países más felices, España ocupa el puesto 33, entre Brasil (una nación pobre) e Israel (una en guerra). ¿Es que el dinero ni siquiera ayuda a la felicidad? Pues no: según los sociólogos, la riqueza que se estima necesaria para ser feliz aumenta con los ingresos reales: cuanto más tenemos, más necesitamos. En cuanto a las diferencias de sexo, en España los hombres valoran más la estabilidad económica (39%) que las mujeres (29%). A ellos el dinero les da sensación de poder y a ellas, de seguridad.

LAS HORMONAS. Actividades como comer o hacer el amor activan un circuito hormonal específico que produce y regula la sensación de placer. El problema es que, por culpa de la menstruación, nosotras sufrimos más vaivenes hormonales que los hombres. Cada mes, el síndrome premenstrual produce al 80% de las mujeres entre los 20 y los 45 años hipersensibilidad a flor de piel, cambios de humor, fatiga… Todos ellos lastres para nuestra codiciada felicidad.


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