El insomnio es un síntoma común. Mucha gente se queja de dormir mal. Pero ¿por qué se produce? ¿Qué ocurre en nuestro psiquismo para que, aunque estemos agotados, no podamos conciliar el sueño? La cama sirve para reparar el cansancio, pero nos deja a solas con nosotros mismos. Si nuestro psiquismo está demasiado cargado de preocupaciones y nuestro yo no logra controlar las excitaciones que esa carga representa, no es raro que suframos alguna alteración del sueño.

Mientras dormimos, y aunque al despertar no nos acordemos, se liberan angustias y deseos reprimidos que habitan nuestro inconsciente. Nuestro “yo” (que en ocasiones se manifiesta para tranquilizarnos, con consideraciones del tipo: “No te apures, esto no es más que un sueño”) no puede defenderse de todos esos impulsos que le asustan, por lo que intenta no soñar y, en consecuencia, no dormir.

Instantes de soledad

Elvira se había quedado adormilada viendo la televisión. Cuando se despertó, todos se habían ido a dormir. Cada día retrasaba más la hora de acostarse. Era una forma de disimular las dificultades que tenía para conciliar el sueño. Nada más acostarse se ponía a darle vueltas a las cosas del día y se desvelaba. Lo cierto es que tenía mucho trabajo y que a veces, a esta hora, se acordaba de su madre, fallecida de un infarto el año anterior. La recordaba quejándose siempre de lo que debía hacer.

Elvira tenía 50 años y había oído que uno de los síntomas de la menopausia era el insomnio, pero el de esta primavera era excesivo y le resultaba agotador. No lograba dormir una sola noche entera. Comenzó a sentirse muy deprimida y acudió a una psicoterapia, en una de cuyas entrevistas, cuando enumeraba las dificultades con el sueño, la psicóloga le preguntó cómo había muerto su madre. Elvira le contó que había fallecido en la cama, de un infarto, mientras dormía y que ella se la había encontrado muerta. “Fue durante la primavera siguiente cuando me empezó a atacar el insomnio, pero esto no tiene nada que ver con que yo no pueda morir en la cama”, narró Elvira. Evidentemente, había tenido un lapsus. Había querido decir “dormir”, no “morir”.

Continuó hablando y aquel día salió relajada de la sesión. Lo más llamativo, con todo, es que esa noche durmió bien. Lo que le había sucedido era que se había atrevido a ponerle palabras al miedo que no la dejaba dormir. El deseo de unirse a su madre, la identificación con ella y el dolor por la pérdida se hacían presentes en el primer aniversario de su muerte. 

Perder el miedo 

No quería dormir porque se le aparecía un deseo inconsciente por estar como su madre: muerta, pues de ese modo dejaría de sentirse sola y de luchar. No había elaborado el duelo. Las perturbaciones del sueño se basan en la imposibilidad de un relajamiento interno, pero también hay condicionantes externos, como los ruidos. Cuando ciertos conflictos del pasado no han sido elaborados adecuadamente, no es raro que se manifiesten durante el sueño o en los momentos que lo preceden, porque en esos instantes de soledad cobra un relieve especial todo lo íntimo. Soñar sin despertarse (a menos que se tengan pesadillas) constituye un modo de proteger el dormir. Pero para ello conviene haber perdido el miedo a los deseos inconscientes.

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