¿Miras la fecha de caducidad de los medicamentos antes de tomarlos? ¿Y, la de los yogures y conservas? No hace falta ser muy maniática ni extremadamente escrupulosa para saber que, tras la fecha de consumo preferente, un producto no conserva intactas sus propiedades. Y de la misma manera que no te comes un alimento en mal estado, no deberías aplicarte una crema o mascarilla que lleva abierta varios meses en tu neceser.

Los productos de belleza también tiene su fecha de caducidad y descifrarla es mucho más sencillo que en muchos alimentos. Desde el 11 de marzo de 2005 los cosméticos llevan en su su etiquetado el plazo de tiempo durante el cual pueden utilizarse sin riesgos después de la apertura. Como no se sabe cuando se va a utilizar el producto, el símbolo de un tarro abierto junto al número de meses y la abreviatura M, indica la fecha de su duración una vez abierta.

Para Cristina Biurrun, directora científica & técnico Reglamentaria de L’Oréal , es muy importante aclarar dos conceptos: el de fecha de caducidad y el de "Periodo Después de la Apertura (PAO)".

"Fecha de duración mínima, o lo que comúnmente se llama fecha de caducidad, es la fecha hasta la cual un producto cosmético, conservado en condiciones adecuadas, sigue cumpliendo la función para la cual ha sido concebido y es seguro para la salud humana. En este caso, la fecha de referencia es la fecha de fabricación del producto", explica Biurrun.

Para los productos cosméticos cuya duración mínima es superior a 30 meses, no es obligatorio indicar dicha fecha de caducidad. En estos casos, la reglamentación de los productos cosméticos obliga a indicar lo que se llama el Periodo después de la Apertura (Période Après Ouverture, PAO) que es la duración durante la cual un producto cosmético, una vez abierto, se puede seguir utilizando sin riesgo para su usuario.

Este PAO se indica con el símbolo de un tarro abierto en cuyo interior se indica un nº seguido de, normalmente, una M, lo que corresponde con el número de meses durante los cuales se puede utilizar el producto una vez éste ha sido abierto. Este símbolo debe aparecer tanto en el estuche como en el producto mismo.

Cuando abrimos un producto cosmético, éste está expuesto a agentes externos que podrían deteriorarlo. Este deterioro puede estar unido al efecto de microorganismos o a una degradación físico-química. En función del tipo de packaging utilizado, del tipo de fórmula cosmética, de su composición, de la población a la que está destinado el producto, de la zona del cuerpo donde se va a aplicar el producto el PAO puede variar.

Así, si nos fijamos en el packaging, si utilizamos un aerosol, no es necesario indicar un PAO, ya que en este caso el producto que queda en el recipiente no está expuesto al exterior. Lo mismo sucede si se trata de un producto monodosis.

En cuanto al tipo de fórmula cosmética, no es lo mismo una crema o un maquillaje en crema con un PAO que normalmente será de 12 M, que un rojo de labios o una laca de uñas, los cuales no son susceptibles de contaminarse por microorganismos al no contener agua en su composición, por lo que normalmente tienen PAO de 24 M o incluso no lo indican, indica Cristina Biurrun.

De igual manera no es lo mismo un producto de cuidado para el contorno de los ojos, normalmente con un PAO de 6 M que otro para el cuidado del resto del cuerpo, que normalmente será de 12 M, así como no es lo mismo un producto destinado para bebés (PAO 6M) que uno para adultos.

La composición de la fórmula es fundamental ya que la ausencia del contenido en agua, altas cantidades de alcohol o pH muy extremos dificultan la proliferación de microorganismos y por tanto el deterioro de los productos, por lo que los PAOs en estos casos son mayores.

Según la Agencia española de Medicamentos y prodcutos sanitarios, el símbolo no es obligatorio en aquellos productos en los que no existe un riesgo de deterior (por microorganismos o por degradación físco química) o disminución de la eficacia que pueda causar daños para la salud del consumidor (el cual sería el caso específico de tintes para el cabello con un alto pH y que luego se mezcla con agua oxigenada, en este caso no hay riesgo posible de contaminación microbiológica), según apunta Patricia Rojo de P&G Salon Professional.

¿Cuándo caduca mi neceser?

  • Intervene Timefighting Radiance Serum de Elizabeth Arden.  24 meses.
  • Eight Hour Fragance Free Skin Protectant Elizabeth Arden. 36 meses.
  • Manteca Corporal Chocomania The Body Shop: 12 meses.
  • Agua de Colonia White Musk Libertine The Body Shop: 24 meses.
  • Gel Eathlovers The Body Shop: 12 meses.
  • Maquillaje Extra Virgin Minerals The Body Shop:12 meses.
  • Germinal Acción inmediata doble efecto flash: 12 meses.
  • Jabón liquido facial de Clinique: 24 meses.
  • Loción clarificante exfoliante Clarifying Lotion de Clinique: 24 meses.
  • Hidratante en gel o en crema Dramatically Different Moisturizng de Clinique: 24 meses.
  • Las lacas de uñas de Chanel no tienen fecha de caducidad.
  • Barra de labios Rouge Coco o Rouge Coco Shine: 18 meses.
  • Colorete Les tissages de Chanel: 18 meses.
  • Crema Hydra beauty de Chanel: 18 meses.
  • Vitalumière Aqua Compact base de mauillaje de Chanel: 12 meses.
  • Champús y acondicionadores: 12 meses.
  • Para productos aplicados en el área ocular: 6-12 meses.
  • Higiene íntima: 6-12 meses.
  • Higiene infantil: 3-12 meses.

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