Perfumaron a reinas, favoritas y emperadores, y se siguen elaborando de forma artesanal, con cítricos y plantas aromáticas.

Haciendo historia

La mejor impulsora
del agua de colonia fue la Corte de Luis XV. Madame de Pompadour, amante del monarca, se gastaba sumas astronómicas en perfumistas y puso de moda un “agua” que procedía de Colonia, en Alemania, y que suponía una forma forma más fresca y natural de perfumarse. Aun hoy, se conoce con el nombre de “aguas de colonia” a los perfumes con las concentraciones más bajas de esencias.

La primera que se comercializó, en 1796, fue Original Agua de Colonia 4711. Otras fragancias con historia fueron Extra-Vieille Jean Marie Farina (perfumista que más adelante daría origen a la casa Roger & Gallet), gran favorita de Napoleón, que encargó un envase especial para engancharla a sus botas; Agua de Colonia Imperial de Guerlain, creada para Eugenia de Montijo, que sigue fabricándose con la misma fórmula y el mismo frasco cuajado de abejas imperiales; las de L’Institute Très Bien, a principios del siglo XX: Cologne â la Russe, Cologne â la française y Cologne â L’Italienne, las tres aún en activo; y Acqua di Parma, que nació en esta ciudad en 1916 y que vivió su época dorada en los 50, cuando Cary Grant y Ava Gardner la usaban.

¿Y en España? Ese mismo año, la fi rma Myrurgia lanzó el Agua de Colonia 1916, salpicada de notas cítricas. En 1898, había aparecido el Agua de Colonia Concentrada Álvarez Gómez, que mantiene su fórmula original.

La moda siempre ha tenido presencia en el mundo de los perfumes, y las colonias no son una excepción. No hay firma que no disponga de sus propios aromas: la lujosa Hèrmes tiene su Eau D’Orange Verte; el vanguarduardista y revolucionario Thierry Mugler, su Cologne; y la más juvenil Diesel ha lanzado la versión en colonia de su perfume Fuel for life. A Dior le faltaba la suya y, hace cuatro años, la comercializó por partida triple: Eau Noire Cologne, Bois D’Argent Cologne y Cologne Blanche. Aunque son fragancias masculinas, muchas mujeres las toman prestada a sus parejas. Otra mítica fi rma, Chanel, incluyó el año pasado una Eau de Cologne entre Les Exclusifs, una colección de 10 perfumes, algunos clásicos y otros creados por el “nariz” de la casa, Jacques Polges.

Cumpleaños feliz

Algunas de estas fragancias están de celebración. Hace 40 años que la refi nada fi rma Diptyque creó su primera eau de toilette, inspirada en una fórmula del siglo XVI. Para festejarlo, ha lanzado, con el envase original, L’eau de L’eau, L’eau de Neroli y L’eau des Hesperides. Por su parte, Eau de Cologne Parfumée au Thé Vert de Bvlgari cumple 15 años; fue la primera incursión en el mundo de las fragancias de la fi rma joyera italiana. Y lo celebra con un cofre de colección, en edición limitada, que contiene su inconfundible frasco de cristal esmerilado verde, realizado a mano, en un tamaño especial de 350 ml.

¿Cómo se diferencian?

La clave para distinguir fragancias está en la concentración de esencias: cuanto más alta es, más intenso y persistente es el aroma.

Colonia y agua de colonia: 1-5% de esencia. Son frescas y volátiles.

• Eau de toilette: 5-10% de esencias. Poco persistentes y con un toque de perfume. Para el día.

• Eau de parfum: 10-15% de esencias. Su aroma persiste durante horas.

• Perfume o extracto: 15-30% de esencias. Muy intensos y concentrados, se aplican en gotas y se fi jan mucho a la piel.

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