Cada vez que un actor despunta es habitual que la crítica le defina como el nuevo Clark Gable, Marlon Brando, Paul Newman... Pero es difícil que alguien asegure haber descubierto al nuevo Humphrey Bogart. Y es que el listón parece estar muy alto. Algo curioso, por otra parte, porque Bogart no tenía ni un talento innato ni un físico apolíneo y sí, en cambio, una gran adicción al alcohol y una querencia a la mala vida.

Parecía destinado al fracaso, pero su inconformismo y su tesón no le dejaron rendirse. Nacido en el seno de una familia acomodada de Nueva York, su carácter rebelde no aceptaba ni la autoridad paterna ni la escolar. Así, tras ser expulsado de varios colegios, Bogart (1899-1957) se enroló en la marina. Tampoco allí encontró su sitio y a su regreso, probó suerte como actor.

La fama no le cambió ni un ápice: sus peleas con los estudios de cine fueron continuas y sus declaraciones contra lo que consideraba injusto, habituales. Solo el cáncer le ganó la batalla. El secreto de su éxito es que supo transmitir su incorformismo en la gran pantalla, convirtiendo al bueno en malo y al malo en bueno, derrochando 'sex-appeal' con su mirada arrebatadora, su media sonrisa, su saber estar y su aire de dandy.

Sus mujeres
Si el alcohol era su adicción, las mujeres eran su perdición. Más aún teniendo en cuenta que las parejas que escogía eran tanto o más aficionadas que él a las juergas sin fin. Además, Bogart tenía un gran éxito entre las féminas, a pesar de su frialdad, heredada de su madre.

Y así fue de actriz en actriz. En 1926, Bogart abandonó la soltería para casarse con la diva de Broadway Helen Menken. Tras 18 meses de matrimonio e innumerables broncas, se divorciaron. En 1928, se casó con la actriz Mary Philips. Su unión duró diez años, cuando se divorció para casarse con su amante, la actriz y cantante Mayo Methot. Bogart puso fin a esta tormentosa historia en 1945 y solo 12 días después, se casó con su entonces amante, la actriz Lauren Bacall, la mujer de su vida. Ella le aportó estabilidad y felicidad y fue quien le cuidó cuando el cáncer hizo mella en él. Al final de sus días, no podía caminar, pesaba 36 kilos y apenas hablaba, pero su integridad estaba intacta. "Adiós niña. Vuelve pronto", se despidió.

Sus películas
Si hay actores que nacen y otros que se hacen, Bogart fue de los segundos. En su caso, su talento se fue forjando en las tablas de los teatros, desde que comenzó a trabajar en Broadway en 1922 hasta 1936, cuando arrancó definitivamente su carrera cinematográfica.

El éxito profesional le llegó a los 37 años tras su trabajo en la obra 'El bosque petrificado', cuya interpretación cautivó al propio Jack Warner. Tras la excelente acogida de la adaptación de la obra al cine, el productor, con el que Bogart mantuvo siempre una tensa relación, le fichó para sus estudios. Poco después, Humphrey comenzó a trabajar con el que convertiría en uno de sus mejores amigos: el guionista y director John Huston.

Junto a él protagonizó muchos de sus grandes éxitos -'El tesoro de Sierra Madre', 'El halcón maltés' o 'La reina de África' –e innumerables noches de confidencias y borracheras-. Y es que el alcohol fue, junto con el tabaco, el compañero inseparable del actor. Una adicción a pesar de la cual cumplía con su trabajo y que, según aseguran sus íntimos, nunca le hizo perder la compostura.

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