La gran familia: 50 años de un clasico de Navidad

La gran familia cumple 50 años desde su estreno El filme se estrenó en 1962. Esta cinta se convirtió en el clásico navideño repetido año tras año y que ha unido a ...

Un padre, una madre, un abuelo... Y quince hijos, sí, quince. Hoy resulta difícil imaginar una familia así, pero a principios de los 60 se convirtió en la protagonista de uno de los mayores éxitos del cine español. Todo un fenómeno social que aún conserva parte de su vigencia gracias a la mezcla de humor y ternura.  

Los 600 ya recorrían las calles de todo el país y justo en ese mismo año, 1962, se había creado la Subsecretaría de Turismo. España empezaba a levantar cabeza después de una época muy oscura. Las suecas aún no habían llegado para invadir las playa, pero casi. Y en todo el mundo se vivía eso que llamaron 'baby boom'.

A nosotros además nos tocó el desarrollismo. O sea, más dinero, cierta prosperidad, televisiones, un montón de casas que construir y una actitud un poco más relajada ante la vida. Pero aún nos faltaban muchas cosas. Entre ellas, la gran película española de la Navidad. Ese título que año tras año repitieran las cadenas y uniera a distintas generaciones en una amalgama de humor, buenos sentimientos, una o dos lágrimas y el triunfo final de la familia y el espíritu de estas fechas. Sí, España y el franquismo necesitaban su 'Qué bello es vivir' y lo encontraron en 'La gran familia'.

Lo más curioso es que solo un año antes se había estrenado la otra gran película española sobre la Navidad: Plácido, una fábula feroz que denunciaba toda la miseria y la hipocresía del país a través de una familia que vivía en unos retretes públicos y la famosa campaña de caridad de la época que tenía como lema: «Siente un pobre a su mesa». La cinta de Berlanga llegó incluso a estar nominada al Oscar como mejor película en lengua no inglesa, pero resultaba demasiado lúcida y demasiado amarga para convertirse en una gran celebración de la Navidad.

Los primeros intentos de Pedro Masó para producir La gran familia fracasaron. Tenía poco más de 2.000 pesetas en el bolsillo y él quería hacerlo a lo grande. Le tocó esperar todo un año para conseguir la financiación, pero al final lo logró. Pudo incluso contratar al gran galán de su tiempo, el actor más cotizado de todos, Alberto Closas, que ganó por su papel de pluriempleado padre de familia hipernumerosa 600.000 pesetas. Ya las hubiera querido el personaje para llevar una vida más tranquila y cubrir las necesidades de sus 15 hijos, la mujer y el abuelo.

Más gracioso era lo de la madre. La interpretó Amparo Soler Leal y la paradoja estaba en su edad: 29 años al rodarla, demasiado joven para haber dado a luz tantas veces y para tener a un hijo, el mayor, encarnado por Jaime Blanch, de 22 años. La magia del cine, ya se sabe. La misma magia que mataría a su personaje y le impediría a ella participar en la secuela, La familia y uno más, porque había pedido que le pagaran lo mismo que a Closas. El método para quitársela de medio, en cambio, estaba muy claro: la pobre pasó a mejor vida al parir por decimosexta vez. No podía ser de otra forma.

Animando a procrear

Aunque el gran protagonista de la historia es el abuelo, el personaje más carismático y recordado, también el más tierno y el más querido por el público, un Pepe Isbert de aspecto tosco y voz ronca, pero siempre al lado de los niños, protegiéndolos y pasándoselo bomba con ellos. Cuentan que esa fue justo la relación que mantuvo con ellos durante el rodaje, pero especialmente con Chencho, el pequeño, al que incluso le pedían que le durmiera e Isbert se ponía a contarle cuentos hasta que acababa él también dormido y roncando como un bendito. En sus memorias, recordaba la cinta con cariño y se permitiría bromear: «Apostaría a que algunos matrimonios salieron del cine muy animados a llenar su casa de esas bendiciones de Dios que son los hijos». ¿O quizá no bromeaba?

El otro contrapunto cómico lo ponía José Luis López Vázquez como el padrino de cinco de los niños, aunque ejerciera ese papel con todos. Un solterón algo histriónico, propietario de una pastelería y que se pasa la película entera pagando todos aquellos gastos a los que el padre no llega con sus múltiples sueldos de aparejador. Entre esas facturas, se encuentra la del traje de primera comunión de una de las niñas que quiere que sea como el de «Sofía la de Grecia», sí, nuestra actual Reina, que justo ese años se había casado en Atenas. Quienes estuvieron en el rodaje, sin embargo, recuerdan el miedo que tenía el actor a los petardos de los niños y a acabar en la vida real tan chamuscado como su personaje.

La fama no se les subió

Entre los 15 hijos había de todo, desde actores con cierta experiencia hasta otros que se estrenaban frente a las cámaras y de los que después poco se supo. Aunque, quizá por ese espíritu familiar y bondadoso de La gran familia, no hay que lamentar ninguna muerte temprana ni ningún juguete roto ni nada por el estilo. Al menos, que nosotros sepamos.

Además del ya mencionado Jaime Blanch, también estaba en el reparto Pedro Mari Sánchez, que posteriormente se reinventaría como cantante y que ha desarrollado una larga carrera como actor. Otra cara que llegó a ser muy conocida fue la de Paco Valladares, que interpretaba al novio de una de las hijas. Para ellos, los hijos mayores, el rodaje fue especialmente divertido, sobre todo cuando tuvieron que irse a Tarragona para contarnos cómo eran las vacaciones de esa familia. Los jóvenes, de hecho, estaban en un hotel distinto al de los adultos e inventaron todo tipo de excusas para seguir así y no sentirse controlados.

De todos ellos, si a alguien recordamos bien es a Chencho, el pequeño y ojito derecho del abuelo que se pierde en plenas Navidades en la plaza Mayor de Madrid. Cuentan que al pobre, de dos años, había que hacerle llorar y al equipo se le ocurrió una idea genial aunque bastante cruel: apelar a su peor pesadilla, la inyecciones. De modo que cada vez que el chaval tenía que soltar unas lágrimas, bastaba con enseñarle una jeringuilla para que el benjamín empezara a berrear como si, en efecto, se hubiera quedado solo y abandonado en el mundo.

La película se estrenó el 20 de diciembre de 1962 en el cine Lope de Vega de Madrid. Tuvo que competir esa noche con Rebelión a bordo, protagonizada por Marlon Brando, y para la que se organizó una gala benéfica presidida por la duquesa de Alba. Pero La gran familia entusiasmó a la crítica, al público y al Gobierno, que le concedió la distinción de Película de Interés Nacional, lo que ya entonces implicaba una importante subvención. El ABC escribió al día siguiente: «Esta gran familia nos ha metido de lleno durante hora y media en un ambiente de ternura». Y aguantó 47 semanas en cartel, aunque tuvo que cambiar de cine e irse al Proyecciones porque la sesión de tarde se llenaba siempre, al tratarse de una película familiar, pero la de noche se quedaba vacía.

Traspasando fronteras

El éxito de La gran familia traspasó nuestras fronteras y tuvo tres secuelas, la última de ellas en 1999. La original consiguió el Premio de la Juventud en Cannes, se proyectó en muchos otros países y hasta los rusos la compraron por 15.000 dólares de la época. La URSS de Nikita Jrushchov y la España de Franco unidas por una película sobre una familia de 15 hijos. Piénsenlo bien: ¿acaso no es hermosa y extraña la magia del cine?

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