Director correos recurre a prejuicio antiespañol para amonestar a plantilla

Los prejuicios nacionalistas y xenófobos parecen tener vida larga como demuestra el recurso que ha hecho a un dicho antiespañol el director de los Correos británicos para amonestar a su plantilla en huelga. Adam Crozier acusó el miércoles a la plantilla de incurrir en "prácticas españolas", expresión que se refiere a ciertas estratagemas utilizadas por los trabajadores para cobrar sin trabajar. La embajada española no podía dejar pasar esa expresión despreciativa para con sus compatriotas y así uno de sus funcionarios protestó en términos elegantes por lo ocurrido, calificándolo de "error" por parte de Crozier. Incluso el ex ministro británico para Europa Denis MacShane intervino en la disputa y recordó que "España tiene el récord de crecimiento económico de los últimos diez años en Europa y lo ha conseguido sin huelgas". "Tal vez el señor Crozier debería volar a España y tomar ejemplo de las exitosas relaciones laborales de ese país", agregó el político laborista. La protesta diplomática es recogida hoy por el diario "The Independent", que le dedica incluso un pequeño editorial, y ha sido confirmada a EFE por el funcionario en cuestión, que prefirió mantener el anonimato. El periódico recuerda que hace unos años, cuando el entonces jefe de la patronal Sir John Egan, recurrió a la misma expresión en declaraciones a la BBC, la embajada española protestó también al parecer. Hubo una época en que la expresión era muy utilizada para referirse a ciertas prácticas de los sindicatos de impresores, pero a raíz de las protestas de algunos lectores, algunos libros de estilo advierten contra su uso. Su origen se remonta a la época en la que unas viejas potencias marítimas, España, Inglaterra, Francia y Holanda, competían por la supremacía de los mares y unos y otros usaban insultos para referirse al rival. Así, los españoles, pero también los franceses se referían a Inglaterra como "la pérfida Albión", expresión que a ningún español seguramente se le ocurriría utilizar actualmente a menos que se tratase de una referencia irónica. Las expresiones basadas en prejuicios abundan en las lenguas de las naciones europeas que fueron enemigas durante tanto tiempo, y así los británicos hablaban de "valor holandés" para referirse al coraje que proporciona una buena borrachera. Españoles y británicos hablan todavía de "despedirse a la francesa" para significar que alguien se va sin comunicarlo, expresión que se deriva de la supuesta costumbre de los soldados gabachos de otros tiempos de huir en cuanto vislumbraban el mínimo peligro. En la Inglaterra isabelina, las referencias negativas a la España de Felipe II eran moneda corriente, y así la sífilis era la "Spanish pox" (o viruela española) y el "cerrojo español" significaba cinturón de castidad. Los ingleses llamaban, por otro lado, al preservativo "French letter" (carta francesa) al asociar todo lo sexual o decadente con el país vecino, mientras que los franceses hablaban de "vice anglais" (vicio inglés) para referirse a las prácticas sadomasoquistas incluida la flagelación. "The Independent", que ha estudiado la historia de la expresión utilizada por el jefe de Correos, recuerda el caso de dos nobles católicos ingleses, lord Vaux y Sir Thomas Tresham, encerrados en una prisión inglesa unos años antes del envío por España de la Armada Invencible. La fidelidad de los aristócratas a su país estaba en tela de juicio, pero un espía del Gobierno informó a las autoridades de que aunque ambos eran católicos practicantes, también eran "buenos súbditos y enemigos de las prácticas españolas", es decir que no había miedo de que se dejasen sobornar por los agentes de Felipe II.

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