(crónica) Eamon De Valera: el revolucionario del IRA con corazón de conservador Tory

Frío, austero y retraído son algunos de los calificativos más usados para describir al fundador de la República de Irlanda y dirigente del IRA, Eamon de Valera (1982-1975), quien, no obstante, se confesaba más afín a los conservadores británicos, los Tory, que a sus camaradas revolucionarios. Así lo revela una nueva biografía elaborada por el académico Diarmuid Ferriter, "Judging Dev" ("Juzgando a Dev"), a partir de documentos personales de este político, uno de los más influyentes en la historia moderna de la isla. "La naturaleza nunca me preparó para ser un líder partisano (...) Debo de ser el producto de generaciones de conservadores. Cada uno de mis instintos parece indicar que estaba destinado a ser un Tory o incluso un obispo, pero no el líder de una Revolución", escribe De Valera el 11 de septiembre de 1922 en una carta dirigida a la activista republicana Mary McSwiney. Eran los años de la Guerra Civil irlandesa (1922-1923), un periodo negro durante el que se enfrentó al legendario dirigente del IRA Michael Collins, el mismo con el que lograra codo con codo y a golpe de bombas la independencia del Reino Unido en 1921. Durante la contienda fratricida, De Valera lideraba las fuerzas contrarias al llamado "Tratado", el documento de paz negociado por Collins con Londres que dividía la isla en Irlanda del Norte (de mayoría protestante) y en el Estado Libre Irlandés, independiente pero bajo soberanía de la Corona británica hasta 1949, año de la formación de la República. "Me he dejado poner en una situación en la que, para alguien de mi formación y tendencias personales, es imposible cubrir con garantías para servir al partido (republicano). Sin dañar a la causa, espero recuperar mi libertad personal tan pronto como pueda", aseguraba "Dev" en la citada misiva. Por supuesto, nunca lo hizo. Cuatro años más tarde fundó el partido Fianna Fail (Soldados del Destino) y dirigió el Gobierno de Dublín entre 1932 y 1948 y entre 1957 y 1959. Ya casi ciego, De Valera sirvió como Presidente de la República hasta 1973, cuando tenía 90 años, el Jefe de Estado más veterano del mundo. "El estereotipo que tenemos de él es el de alguien muy rígido, muy remoto, muy distante y burocrático", explica Diarmuid Ferriter, quien cree que la imagen que se tiene del político fue "fabricada" por sus críticos durante los años sesenta y setenta. "Mucha de su correspondencia privada -resalta el autor- es muy cálida. Abordé este asunto con una mente abierta y lo que más me llamó la atención fue su dignidad. Tenía un compromiso extraordinario con los servicios públicos". Ferriter también "desmonta" en su obra otros de los mitos más consolidados en las biografías de De Valera. Según el propio "Dev", las autoridades británicas no le conmutaron la pena de muerte a la que se enfrentaba por participar el sangriento "Alzamiento de Pascua" (abril de 1916) por haber nacido en Nueva York, en Estados Unidos, si no por una mera cuestión burocrática. "No tengo la menor duda de que mi indulto en 1916 se debió a un retraso del consejo de guerra y de la sentencia", registró el entonces presidente de Irlanda el tres de julio de 1969. Según él, la sentencia llegó cuando el primer ministro británico, Herbert Asquith, ya había ordenado que sólo se ejecutasen a los cabecillas conocidos de la revuelta. "Estoy convencido de que el hecho de que nací en América (hijo de un artista español) no me hubiese salvado".

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