(crónica) Taiwán vende en papel los deseos de sus difuntos

"Hazlo realidad" es el eslogan bajo el que una tienda de Taiwán ha montado un curioso negocio, donde los clientes pueden enviar a sus difuntos, aunque realizados con papel, esos bienes que ansiaron en vida y que nunca pudieron lograr, desde una gran mansión a un artículo de última tecnología. En Taiwán, el mercado no son sólo los vivos, también se gana dinero con los difuntos. Por eso, desde su inauguración el 13 de agosto de este año, la tienda Skea, que se autodenomina "la reina taiwanesa de las ofertas interesantes", ha enviado al más allá cientos de deseos incumplidos. El fundador y dueño del negocio, Han Ying-chen, de 28 años, encontró la inspiración para esta exitosa empresa tras la muerte de su abuelo, quien debido a la mala salud no pudo realizar su sueño de visitar Japón. En la tradición china se queman figuras de papel o cartón para que vuelen así hacia el lugar donde residen los que dejaron esta vida, tanto en los funerales como en el mes de los difuntos y en conmemoraciones anuales. "Queremos ayudar a que los difuntos puedan realizar sus deseos incumplidos", dijo Han y, por ello, Skea realiza verdaderas obras de arte en papel, que recuerdan las construcciones de materiales combustibles de las Fallas valencianas, llamados ninots, y que, cada vez más, responden a los cambios en las pautas de consumo taiwanés. "Muchos clientes no encuentran en las funerarias y tiendas de culto los objetos que quieren enviar a sus antepasados", nos dice Han, "por eso vienen a nosotros, aunque el costo no es barato". Las generaciones mayores de Taiwán llevaron vidas frugales, ahorrando para que sus hijos estudiasen y mejorasen su situación social, privándose de muchos deseos. "Muchos difuntos han sacrificado todo por sus descendientes y ellos quieren corresponderles", dijo el empresario en bienes celestiales. Skea, para satisfacerlos, ha ampliado el surtido para los difuntos isleños, que ya no sólo reciben el famoso dinero ritual, los automóviles de lujo hechos de papel y casitas sencillas. La tienda va más allá de estos modelos estandarizados, que se comercializan por medio de las funerarias, y ofrece una variedad infinita de regalos para quienes ya han fallecido. "Queremos satisfacer la demanda moderna, adaptada a los gustos concretos de los clientes, con ofrendas hechas a la medida", apunta Han. Los clientes no quieren sólo algo que quemar, sino un servicio esmerado que exprese respeto y devoción, y por ello ofrecen "no sólo un producto, también un servicio que ofrece la información correcta para que los difuntos lleven una vida más cómoda", dice el empresario isleño. Los altos precios no espantan a los clientes: Skea ganó unos 15.000 dólares estadounidenses en el primer mes y los ingresos crecen a una media de un 30 por ciento al mes. Mientras tanto, en las ofrendas más tradicionales, "el dinero ritual es la ofrenda más corriente, porque los difuntos lo necesitan para comprar comida, ropa y objetos en el más allá", dice Wang Rui-shi, encargado de una tienda de objetos religiosos y ofrendas. "Las mansiones ocupan el segundo puesto en la preferencia de los seres del más allá", nos dice Tseng Kuang-hsing, propietario de la Jixing Paper Art Co., que se inició en este negocio hace 40 años, cuando este menester estaba copado por monjes taoístas. Las mansiones y panteones de Jixing se venden hasta por unos mil dólares estadounidenses y se tarda unos dos días en construirlas, agrega Tseng. Ahora, los cambios sociales en la isla han diversificado los deseos de los espíritus y las empresas de figuras de papel comenzaron a construir ordenadores, automóviles de lujo, motocicletas, juegos de azar, etc. Así, aunque existen todavía muchos artesanos especializados, la llegada de estos diseños modernos ha introducido, en pos de una tradición añeja, la ayuda de ordenadores y máquinas para su fabricación.

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