(crónica) Una aventura a caballo por Asia termina en comisaría tras cruzar Tiananmen

Dos aventureros finlandeses recorrieron a caballo 6.000 kilómetros por Kirguizistán y China para homenajear a un antiguo explorador en un viaje que terminó abruptamente cuando la policía china les detuvo en la plaza de Tiananmen -por causar un atasco con sus monturas- y más tarde los expulsó del país. Los viajeros, Tony Ilmoni y Kristian Nyman, cabalgaron durante más de ocho meses para rememorar los viajes a caballo por Asia Central que completó hace un siglo el famoso explorador finlandés Carl Gustaf Emil Mannerheim. El incidente que forzó su expulsión se produjo el pasado sábado por la mañana, cuando los dos jinetes finlandeses estaban terminando su periplo por tierras chinas en el centro de Pekín. Todo parecía ir bien -la gente que les veía en la calle les animaba, y los autos les pitaban como muestra de apoyo a su hazaña-, pero de repente doce policías los detuvieron cuando cabalgaban cerca del Mausoleo de Mao Zedong, en el centro de la plaza. "Nos comenzaron a gritar y a decir que nos bajáramos de los caballos", contó Ilmoni al "South China Morning Post". Los dos aventureros permanecieron detenidos en comisaría cuatro horas y más tarde se les trasladó a casa de un amigo de ambos, aunque vigilados por policías en su última noche en Pekín, ya que ayer, domingo, fueron llevados al aeropuerto y forzados a tomar un avión para salir del país. Ilmoni, escritor de 51 años, declaró a la prensa que estaba "triste y enfadado por lo ocurrido después de haber viajado tan lejos", y opinó que China "parece especialmente sensible con la cercanía de los Juegos Olímpicos". Añadió que él y Nyman -de 61 años y ex presidente de la Federación Finlandesa de Hípica- intentaron convencer a los policías de que tenían permisos de viaje y todo en regla, pero los agentes les acusaron de haber violado la ley y causar un atasco en la principal arteria pequinesa. Mannerheim (que más tarde sería presidente de Finlandia, entre 1944 y 1946) llevó a cabo su viaje a caballo en 1906 y 1907, como enviado especial del zar ruso Nicolás II. Partiendo de Osh recorrió Kashgar, Urumqi, Turpan y otras ciudades de la Ruta de la Seda, escribiendo crónicas de lo que veía en una zona que por aquel entonces era prácticamente desconocida para Occidente. Nyman e Ilmoni, como su compatriota hace 100 años, hicieron este viaje en dos etapas: de Osh a Kashgar en 2006, y de ésta última a Pekín comenzando en marzo de este año. Los caballos de la segunda etapa son chinos -los compraron en Kashgar- y los jinetes planeaban llevárselos de vuelta a Finlandia. Ilmoni declaró que está preocupado por el futuro de los caballos y teme que se conviertan en "carne de salchichas". Los aventureros escribieron un blog en el que contaban sus impresiones durante el viaje (www.mannerheim1906.com/en). Una importante empresa estatal china -la aerolínea Air China- era una de las patrocinadoras del viaje a caballo. Casualmente, también llegó a Pekín en los últimos días, como última etapa de un largo viaje, un español, el ciclista cántabro Chema Lahidalga, que pedaleó 17.000 kilómetros entre Santander y la capital china e igualmente visitó la Plaza de Tiananmen. El deportista, natural de Torrelavega, también se acercó con la bicicleta a la emblemática plaza -sin causar atascos- , pero no pudo entrar con ella en el centro de la enorme explanada, ya que está prohibido introducir allí este vehículo, tan popular en el país asiático.

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