(crónica) El negocio de sacar dinero vendiendo dinero se extiende en Nigeria

En Nigeria hay un dicho que sostiene que "para hacer dinero hay que gastar dinero", y algunos ciudadanos inteligentes lo cumplen a rajatabla porque su negocio consiste en hacer dinero vendiendo dinero. Si no, ¿cómo se podría describir una práctica que cada día gana más terreno entre quienes, en las grandes fiestas, se dedican a vender billetes recién impresos de la moneda local, el naira? Esta venta ambulante comenzó en Nigeria hace varios años, a partir de una costumbre de los yoruba, concentrados en el suroeste del país, que consistía en pegar billetes nuevos en las caras de las personas que bailan en fiestas especiales. Ahora los billetes se lanzan en las celebraciones especiales, de las que ni siquiera quedan excluidos los miembros de las bandas de música que animan las fiestas y que suelen presentarse con bolsas vacías para recoger su botín. La costumbre llega a cruzar las fronteras nacionales, y se puede ver también en fiestas que organizan nigerianos que viven en otros países, aunque en estas ocasiones con billetes distintos. Más de 250 tribus nigerianas han adoptado este "riego de billetes" en las fiestas señaladas, y cada día hay más personas que son testigos de esta costumbre en Nigeria, el país más poblado de África, con 140 millones de habitantes. Un intento de los legisladores nigerianos para poner fin a esta práctica, con objeto de proteger la integridad de la moneda local, terminó frustrado porque varios diputados cerraron cualquier debate antes incluso de que la ley comenzara a ser analizada. Pero la costumbre no suele resultar barata, lo cual es una buena noticia para los vendedores ambulantes de billetes nuevos. No es fácil encontrarlos, porque los bancos suelen entregar sólo los billetes manoseados por muchos y con una gran historia a cuestas. "Nuestras tarifas son moderadas", dice Sola Akinwumi, uno de estos vendedores ambulantes que hace su negocio de una ceremonia a otra, por lo general en fines de semana. La tarifa es de un 10 por ciento adicional sobre el valor nominal del billete. "Nosotros también tenemos que pagar a quienes nos proporcionan los billetes", sostiene. Otra vendedora, Sikirat Ali, reconoce a Efe que tanto ella como sus colegas hacen "mucho dinero" en las fiestas grandes, pero éstas no son muy comunes, especialmente a causa de la crisis económica que atraviesa este país, el primer productor africano de petróleo. "Está bien cuando la fiesta está organizada por un político", dice Ali mientras cuenta las ganancias que ha obtenido en una reciente fiesta organizada en Lagos, la principal ciudad del país. "Ellos no cuentan el dinero antes de gastarlo, lo cual es bueno para el negocio", agrega. Akinwumi se queja de que a veces los organizadores de la fiesta son los que se traen sus propios billetes nuevos, sin recurrir a los vendedores callejeros. Y el misterio es saber de dónde sacan todos ellos los preciados instrumentos monetarios. "Tenemos nuestros contactos en los bancos, algunas veces en diez bancos diferentes", cuenta Akinwumi. "Nos apartan los billetes nuevos que retiran del Banco Central, y a ellos también les pagamos", agrega. Pero ese margen de los empleados bancarios se mantiene en la reserva, y Akinwumi se limita a calificarlo como un monto "sustancial". Eso quizás pueda explicar por qué es tan difícil, si no imposible, que un ciudadano normal reciba billetes nuevos en un banco de Nigeria. Para gozar de ese privilegio hay que ser amigo de un empleado bancario o ser un buen cliente, lo que le puede permitir de gozar de un favor tan especial como recibir billetes recién impresos. Un empleado bancario de Lagos, que sólo se quiso identificar por su nombre, Alex, reconoce que muchos cajeros separan los billetes nuevos, pero dice que es para dárselo a sus amigos y niega que saquen beneficio. "Francamente, no sé de nadie que venda estos billetes nuevos, pero entiendo que quienes se dedican a ello no van a estar anunciándolo por megáfono", reconoce.

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