Los etíopes celebran hoy la entrada en nuevo milenio, con siete años retraso

Bailes, manifestaciones populares y discursos oficiales ensalzado el pasado glorioso de Etiopía han dominado las celebraciones por la entrada hoy del nuevo milenio en este país, siete años después del resto del mundo. Etiopía es el único país que se rige por una variación del calendario juliano, distinto del gregoriano, y que hace que la población haya celebrado a bombo y platillo el comienzo del milenio a las 03.00 horas GMT de hoy. Dos millones de personas desafiaron anoche las órdenes de las autoridades y salieron a la calle para celebrar el acontecimiento, pese a las medidas de seguridad, draconianas en los puntos neurálgicos de la capital, Adis Abeba. "Hemos pasado de ser una de las naciones más avanzadas en la Tierra hasta ser una de las más pobres", se lamentó el primer ministro de Etiopía, Meles Zenawi, en uno de los actos oficiales. Zenawi deploró que los últimos siglos del milenio recién terminado no hayan sido tan gloriosos como los anteriores, pero, agregó, "cada generación de etíopes durante los últimos tiempos han pagado con su sangre el mantenimiento de nuestra independencia". Etiopía fue la única nación de África sin colonizar, y mantiene aún una rica cultura y fuertes tradiciones, así como un nacionalismo a veces exacerbado, especialmente frente a países vecinos. El gobierno había prohibido las manifestaciones y reuniones públicas, pero la gente invadió hoy las principales calles de la ciudad para bailar y cantar con motivo del milenio. El estadio nacional fue el escenario de bailes folclóricos y canciones populares que entretuvieron a un numeroso público, que llegó al aforo con retraso debido a los cordones policiales que ralentizaron su entrada. En Jan Meda, barrio popular al norte de la capital, una gran fiesta financiada por el municipio logró un gran éxito. Al cabo de una hora se habían agotado las existencias en los dos bares que estaban a disposición de los clientes. Las iglesias fueron invadidas por la muchedumbre. Las diferentes y numerosas ceremonias litúrgicas protagonizaron una velada marcada por el fervor religioso de los etíopes, la mayoría de ellos cristianos, aunque hay una tercera parte de musulmanes. También llenó su aforo la fiesta organizada por el jeque Al Amoudi, propietario del hotel Sheraton más lujoso del mundo y septuagésima fortuna del mundo, según la revista Forbes. A la misma acudió Zenawi como invitado estelar junto con los presidentes y primeros ministros de Sudán, Kenia, Ruanda, Yibuti y Uganda. Pese a su presencia y su discurso maratoniano de perfil castrista, el más aplaudido fue el presidente turno de la Unión Africana (UA), el nigeriano Alfa Omar Konare, quien se encargó de desear a los etíopes el próspero año nuevo, en nombre del continente. "Necesitamos paz en Somalia, en Darfur, en Eritrea. La nueva Etiopía está avanzando. ¡Larga vida a Etiopía! ¡Larga vida a África y a los africanos!", dijo Konare. Las celebraciones contaron con la participación de varios grupos, entre ellos la banda estadounidense Black Eyed Peas, cuya cantante lucía un escotado modelo y minifalda, poco propio para las costumbres locales. A medianoche más de dos millones de personas contemplaron los fuegos artificiales lanzados desde el palacio presidencial. Gente de diferente condición llenaba las calles de la capital maravillada ante un espectáculo que no había visto con anterioridad. Para ello, los etíopes lucieron sus mejores galas y estuvieron celebrando el milenio hasta las 06.00 hora local (03.00 GMT), cuando se produjeron los veintiún cañonazos de bienvenida oficial al nuevo milenio. Media hora después las calles comenzaron a quedar desiertas y la población se fue a dormir. Cuando despierte, aparte de la probable resaca, tendrá que hacer frente a la realidad de los problemas diarios, como la invasión militar de la vecina Somalia, las tensiones con Eritrea y la pobreza, que ha generado millones de vagabundos.

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