Una mujer inglesa del siglo XIX escribió guía del mundo sin haber puesto el pie fuera

Una autora inglesa que alcanzó una gran fama con algunas de sus obras en el siglo XIX escribió sin haber puesto apenas un pie fuera de su país una especie de guía del mundo llena de los más disparatados prejuicios sobre los caracteres de los distintos pueblos. En el libro, que se reedita ahora en el Reino Unido y del que el diario "The Independent" ofrece un adelanto, Favell Mortimer (1802-1878) describe, por ejemplo, a los españoles como "más bien bajos y delgados", de pelo y ojos negros, "mejillas pálidas y grave semblante" y agrega que "caminan muy lentos con la cabeza erguida". Son además "crueles y vengativos", añade, pero también "muy orgullosos, ya sean pobres o ricos", y consideran que "ningún país y ningún idioma es como el suyo. Y es verdad que su lengua es la mejor de Europa, aunque se han escrito en ella muy pocos libros sabios". De los portugueses, la buena señora afirma que, aunque son "indolentes, como los españoles, no son tan graves, tan tristes y silenciosos" y aunque orgullosos como sus vecinos, "son más falsos". Tienen además "la dentadura más blanca que los españoles porque nunca fuman, y es fumando cigarrillos como se estropean los dientes los españoles", señala Mortimer, según la cual "no hay tampoco un solo pueblo en Europa de manos tan torpes como los portugueses". Cruzando con su imaginación el Océano, Mortimer ve en México "un país de ladrones", que abundan sobre todo en el campo, donde más medran con sus fechorías. "Sería delicioso vivir en el campo en México si no fuera por los ladrones", comenta. "En México -prosigue-, ser un ladrón no se considera una desgracia. Incluso los caballeros, si pierden mucho dinero en el juego, se convierten algún tiempo en ladrones sin avergonzarse". Los mexicanos más "honrados" son, sin embargo, "los carteros: a esa gente se la emplea para llevar paquetes y cartas, y a nadie si no los hombres más de fiar se les encomendaría ese trabajo", agrega la señora Mortimer, que se imagina con horror "los peligros" a que se exponen los carteros cuando se topan con los ladrones. Tampoco se olvida de los norteamericanos, de los que afirma que "son benévolos" y que les "gusta hacer el bien" puesto que tienen "asilos para los ciegos y hospitales para los enfermos, así como asilos para los sin hogar". Sin embargo, critica a los sureños de aquel país, puesto que están rodeados de tantos esclavos que se dedican a una vida de "ociosidad y lujo". "Los niños, desde su edad más temprana tienen a negros dispuestos a hacer todo por ellos, por lo que no aprenden a hacer nada por sí mismos (...) y cuando crecen, dejan todo el trabajo a los esclavos y se dedican a leer novelas". Volviendo a Europa, los alemanes son para la señora Mortimer "muy amables y agradables", además de "afectuosos", aunque podrían "ser más limpios, sobre todo los pobres", algo en lo que se distinguen de los holandeses, de los que dice que "no hay pueblo en Europa que sea tan limpio". De sus vecinos irlandeses, la autora escribe que aunque "se dicen cristianos, en su mayoría no han leído nunca la Biblia", lo que se debe a que "sus sacerdotes les dicen que no la lean". "En las iglesias católicas hay cerca de la puerta una pila de lo que llaman agua bendita. Todo el mundo mete en ella la mano y se rocía con el agua, pensando que así va a mantener apartado a Satanás. ¡Qué locura!", exclama. En sus peculiares descripciones de caracteres nacionales, la escritora no se olvida de sus compatriotas, y así dice de los ingleses que "no son muy agradables como compañía porque no les gustan los extranjeros" y explica, por otro lado, que "podrían ser las personas más felices del mundo porque no hay país del mundo donde haya tantas biblias".

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