Amber Valletta: American beauty

  • Tataranieta del último jefe cherokee, la modelo 100% americana celebra sus 20 años de carrera. Echó raíces en la tierra firme de Oklahoma, pero ha entregado su alma a los océanos, como nueva embajadora de Biotherm.

Una barbilla que recuerda a Sofía Loren, unos ojos verdes que parecen heredados de Monica Vitti, el porte aristocrático de una invitada al gran baile de “El Gatopardo” de Visconti y un apellido que resuena como la melodía de una mandolina. Todo parece conjurarse para erigirla en diosa transalpina. Pero Amber Valletta, la nueva embajadora de la firma cosmética Biotherm, no es italiana, sino un producto 100% americano. De sus raíces cherokees a su infancia en una granja de Tulsa, Oklahoma, su vida parece una canción de Tom Petty & The Heartbreakers.

Esta belleza americana, que creció en contacto con la naturaleza, pensó en estudiar sociología, pero acabó convirtiéndose en parte esencial de la iconografía del fin del pasado milenio. Dio sus primeros pasos en la moda en los años 90. Seguía los que había dado la generación de modelos inmediatamente anterior, una hornada de mujeres de apellidos ilustres –Schiffer, Evangelista, Turlington, Christensen, Campbell, Crawford–, que erigieron la profesión en fenómeno social. Aunque la suya propia, con coetáneas como Kate Moss y Shalom Harlow, tampoco se quedó atrás.

Fue su madre quien le sugirió que aprendiera a desfilar, quien la llevó a una escuela de modelos y quien le consiguió un contrato con una agencia a los 15 años.
Cuando Amber logró su primera portada en Vogue América acababa de cumplir los 18 y ya había desfilado en París y en Milán. “Me fotografió Arthur Elgort para el número de febrero de 1993”, recuerda. Ha colgado la imagen en su twitter (@ambervalletta) hace unas semanas para celebrar los 20 años de un hito personal que evoca con cariño. A esa portada la siguieron muchas otras; cientos de ellas y en casi todas las revistas de moda del planeta. Y no es una exageración. Hubo momentos en los que era imposible pararse en un quiosco y no dar con su preciosos ojos asomándose desde alguna publicación.

A mediados de los 90, Amber estaba en todas partes. Sobre la pasarela o en la pista de baile de los más selectos clubes de Londres y Nueva York. Hasta en la MTV, donde actuó de anfitriona del programa “House of Style” durante la temporada de 1996, junto a su amiga Shalom Harlow. El año anterior había tomado parte en el documental “Unzipped”, una de las primeras crónicas de la historia de la moda contemporánea, la memorable puesta en escena de colección de otoño de 1995 de Isaac Mizrahi.

Ambas experiencias ante las cámaras terminaron de convencerla de que tenía que probar en el cine. “La interpretación ha sido una de mis pasiones desde que era una niña. Me subí a un escenario por primera vez a los nueve años”, recuerda. Lo más divertido es que fue para emular a Jonh Travolta: interpretó a Danny Zucco en una función escolar de “Grease”. En 2000 se midió por fin en un metraje importante, “Lo que la verdad esconde”, con Harrison Ford y Michelle Pfeiffer. Fue el comienzo de una sólida carrera de secundaria en taquillazos como “Hitch”, “Transporter 2” y “Gamer”. El año pasado regresó a la televisión en la serie “Revenge”. “Me gusta actuar y descubrir qué camino emocional escogerá un personaje. También supone un gran reto para mí vivir ese momento e interiorizarlo por completo mientras interpreto”, apunta.

Sangre cherokee 

Pero su pasión es su familia. Nunca se ha alejado mucho de Tulsa (Oklahoma), donde viven su madre y su abuela. Dice que ambas son su inspiración en la vida. “Mi madre me enseñó que hay que ayudar a los demás”, explica y añade: “Cuando reflexiono sobre quién es mi ideal de belleza, pienso en mi abuela. La recuerdo cuando yo era niña vestida como una vaquera glamourosa, con pestañas postizas y un toque a lo Dolly Parton. He heredado sus ojos y espero que también su energía femenina”.

Su marido, Christan McCaw, un exjugador profesional de voleibol que participó en los Juegos Olímpicos de Sydney, también es de allí. Se conocieron en 1999 y llevan juntos desde entonces. “Fue como una cita a ciegas que nos organizaron nuestras familias, una cosa muy divertida e infantil. Pero acertaron completamente: fue amor a primera vista”, recuerda Valletta. Pero sus raíces están en el estado de Arizona, cerca de Phoenix, donde nació. “Mi tatarabuelo fue el último gran jefe cherokee. Y en mi familia siempre hemos estado orgullosos de ser nativos americanos. Mi abuelo hablaba algo la lengua y estudió nuestro árbol genealógico. Sentía un gran respeto por el viejo mundo y yo heredé algunas de sus cualidades”, cuenta.

Rostro de cine

Su hijo Auden nació en 2000 y apareció en su primera portada con dos años. Junto a su madre, por supuesto.
Todavía es difícil abrir una revista y no encontrarse a Amber Valletta dentro. En lo que va de 2013 ya ha protagonizado la campaña de Prada, una docena de páginas del Vogue América de febrero, otras tantas del italiano del mismo mes y la portada del M Magazine de Le Monde de marzo.

Su 1,80 m de cuerpo espigado ha enamorado a los objetivos de los fotógrafos más influyentes de la historia: Richard Avedon, Helmut Newton, Peter Lindbergh, Herb Ritts, Stevel Meisel, Steven Klein... Su lista de campañas y desfiles es igual de abrumadora: musa de Prada, Pucci y Valentino; e imagen de Versace, Gucci, Tom Ford, Louis Vuitton, Chanel y Calvin Klein. Ahora lo es de Biotherm, una firma cosmética con la que coincide, además de en su concepción natural de la belleza, en su amor por los océanos. Biotherm, porque busca en ellos los activos más novedosos para sus fórmulas; Amber, porque desde hace más de 10 años es una activista de la lucha medioambiental como embajadora de la ONG Oceana para la campaña Mercury, pero también desde la organización IFAW, que lucha por las ballenas en peligro de extinción, y desde NRDC, que pide la protección marina. “Los océanos son la sangre de nuestro planeta”. Lo plantea con un discurso firme: “Sin un sistema oceánico sano, estamos en grave peligro. Limpian el aire, nos alimentan y mantienen el equilibrio de este delicado ecosistema. Intento enseñar a mi hijo a denunciar las injusticias. Todos desempeñamos un papel en la vida del planeta y, como mínimo, debemos dejarlo intacto para las generaciones que vengan”. 

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