Haifaa al-Mansour: Los hermanos Lumière en Arabia Saudí

Hay lugares en el mundo en los que algunas cosas sencillas constituyen un acontecimiento extraordinario. Es lo que pasa en Arabia Saudí con el cine: nunca jamás se había rodado allí una película antes de “Wadjda”, la historia de una niña de 12 años que quiere comprarse una bicicleta verde. Pero, si además, esa película está dirigida por una mujer, el acontecimiento roza el prodigio: como las imágenes de la locomotora que los hermanos Lumière proyectaron, por primera vez, sobre una pantalla, para asombro y pavor de los espectadores.

Esta mujer se llama Haifaa al-Mansour y su historia empezó como la de la protagonista de su película: ella también quería una bicicleta verde y, cuando su padre se la regaló, solo pudo montar dentro de su casa, dando vueltas por las habitaciones, porque en Arabia Saudí se considera indecente que una chica pedalee por las calles. Sólo pueden hacerlo los chicos.

Pero Haifaa significa “aquella a la que se le ha dado la victoria”.
E igual que consiguió su bicicleta, ha logrado contar su historia en una película, algo que nunca antes nadie, ni hombres ni mujeres, había hecho. En su país no hay cines, las mujeres no pueden conducir ni trabajar con hombres, solo tienen carné de identidad desde hace cinco años y algunas niñas se casan por obligación a los 12. Haifaa lo tenía todo previsto: dirigió a sus actores desde el interior de una camioneta, viendo las escenas en un monitor y dando órdenes por teléfono.

La inteligencia de una mujer que quiere ser libre es como el agua: se derrama por ínfimas rendijas y humedece el terreno hasta derrumbar los cimientos de la casa. Como Haifaa y Wadjda, miles de niñas sueñan con bicicletas y fotogramas en muchos rincones del mundo. Muchas perderán la vida buscando la salida a sus sueños, pues las pistolas y los cuchillos son fuertes. Pero, como Haifaa, otras encontrarán un teléfono. Y un sueño, y otro sueño, y otro hacen una marea que acaba sumergiendo los muros de la cárcel, y oxidando pistolas y cuchillos.

¿Quién es?

  • Nació en 1974 y es la octava de 12 hermanos. Su padre, el poeta Abdul Rahman Mansour, animó a su madre, con la que se casó cuando ella tenía 15 años, a que siguiera estudiando. A su hija le inculcó la pasión por el cine.
  • Estudió Literatura en la Univ. Americana de El Cairo. Empezó haciendo cortometrajes, como “Mujeres sin sombras”, que obtuvo numerosos premios.
  • Está casada con un norteamericano. Vivieron en Australia, donde ella hizo un máster en cine. Tienen dos hijos de 3 y 5 años.
  • “Wadjda” fue a los festivales de Venecia y Cannes de 2012. Desde entonces, ha recibido amenazas de muerte.

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