Mientras se debate sobre la conveniencia de dar luz verde a un complejo de ocio estilo Las Vegas en España, viajamos a la ciudad del juego para conocer a las españolas que trabajan allí. ¿Volverán?

El magnate Sheldon Adelson, uno de los hombres más ricos del mundo y presidente del emporio de casinos y complejos turísticos Las Vegas Sands, ha puesto el ojo en España. Quiere construir aquí el nuevo EuroVegas, un proyecto de ocio y juego que supondría una inversión multimillona y generaría miles de puestos de trabajo. Mientras Madrid y Barcelona disputan por convertirse en la capital del juego de Europa, viajamos al corazón de la auténtica, en Nevada, para conocer a algunas españolas que viven y trabajan allí para que nos guíen en los entresijos del 'Las Vegas way of life'.

Para llegar hasta ellas, atravesamos durante horas los kilómetros de rectas infinitas y tierra roja del desierto de Nevada hasta vislumbrar a lo lejos la célebre Sin City, la Ciudad del Pecado, como se conoce en Estados Unidos. Un mundo inverosímil emerge de la nada, plagado de casinos, hoteles gigantescos –18 de los 25 más grandes del mundo están aquí– tiendas de lujo, limusinas y tragaperras. El sol comienza a caer en el horizonte mientras un universo de bombillas y neones –dicen que es el punto más luminoso de la Tierra– engulle nuestra mirada hacia el interior de la ciudad. Estamos en la Strip, la calle de 6,5 kilómetros donde los mayores casinos del mundo se dan cita para disfrute de los 39 millones de visitantes anuales. Las Vegas es "la ciudad que nunca duerme", como afirma la mexicana Alex Filbi, directora de ventas internacionales del grupo Caesar Entreteinment y guía en este viaje a una ciudad híperactiva. Ella lleva ya 19 años entre ruletas y tragaperras.

Sentada en una de las miles de mesas de Black Jack del hotel, nos explica que "aquí todo es posible porque es una ciudad mágica donde, a cualquier hora del día o la noche, uno puede ir de compras, a comer, a jugar o a ver un espectáculo". Ella es una de las piezas de este gigantesco engranaje que mueve millones de dólares y que se ha convertido en uno de los destinos vacacionales favoritos de América.

En Las Vegas viven más de medio millón de personas, en su mayoría dedicadas a trabajos relacionados con los casinos, la hostelería y el ocio. Como la madrileña Victoria Arranz, que desde que llegó siente que ha encontrado su lugar. "Llevaba ocho años de gira con el Cirque du Soleil alrededor del mundo y en uno de los espectáculos conocí al que ahora es mi marido. Decidimos instalarnos en Las Vegas donde la compañía tiene siete espectáculos permanentes. Aquí trabajo desde hace tres años en el show 'Viva Elvis', en el casino Areia", relata mientras recorremos el backstage del teatro. que acoge uno de los musicales más prestigiosos del mundo, que combina acrobacias y coreografía, con la música de Elvis e imágenes de su vida. "Este Cadillac rosa –señala subiéndose al precioso auto– es original de la época. Y en aquel zapato gigante de gamuza azul es por donde veréis lanzarse a los bailarines haciendo acrobacias". Nos guiña un ojo y comienza a hablar en una jerga imposible por el walkie, para que eleven una guitarra de siete metros de largo a más de 20 del suelo.

No solo hombres

La diversión en Las Vegas comenzó en 1931 cuando se aprobó la legislación del juego en este estado. Con el primer casino llegaron otros, luego los hoteles, las tiendas y ahora es todo un imperio movido por el hedonismo. Hasta hace pocos años, era una ciudad concebida y programada para hombres que venían a jugar, a beber y a ver stripteasse, incluso todo a la vez, sobre las mesas de juego. Pero las mujeres también quieren divertirse y aborrecen estos locales enfocados al sexo masculino. Esta nueva clientela potencial ha hecho que Las Vegas comience a cambiar. Han aparecido las tiendas, los espectáculos enfocados a todos los públicos y hasta algunos solo para mujeres. "Las despedidas de soltera son uno de los productos que ha crecido mucho en los últimos tiempos –explica Alex,la mexicana–. Además, Las Vegas se está culturizando, cada vez más gente busca espectáculos diferentes como los del Cirque du Soleil, o quiere cenar en restaurantes con chefs de renombre". Los casinos y hoteles han comenzado a apostar por un cliente con gustos de lujo. "Y por las familias –añade Victoria–. Antes esto era solo un parque de atracciones gigante con lugares como el casino temático de Venecia con sus góndolas de verdad o la imitación de torre Eiffel a tamaño natural, pero ahora cada vez hay más espectáculos de alto standing".

Nuestros pasos nos llevan hasta uno de los espectáculos más famosos de Las Vegas, el 'Jubilee!', que con 30 años en cartel es toda una institución. Sus vedettes de siguen llenando cada noche el teatro del casino Bally’s. Patricia Rodríguez –nacida en Polonia, pero de familia española–, la primera bailarina del show, nos recibe en el camerino entre plumas, sombreros y cristales de Swarovski.

Su perfecta silueta –las pruebas de acceso a este espectáculo son de las más severas del mundo– le permite llevar este maravilloso vestuario. "Los tocados son increíblemente pesados. Son diseños exclusivos y es un gran desafío actuar con ellos. Cuando aparecemos en escena, el público no sabe donde mirar, hay un momento en que somos 50 bailarines actuando a la vez", explica mientras nos muestra la habitación de los sombreros. De vuelta al camerino, despliega toda suerte de pinceles para comenzar lo que ella llama "hacer un Velázquez", que consiste en dibujarse unos rasgos exagerados y perfectos que combinen con su vestimenta. Larguísimas pestañas, 'rouge' intenso en los labios... y con habilidad pasmosa se ha convertido en la bailarina de burlesque que cada noche aclaman los miles de visitantes. Una mujer, walkie-talkie en mano, entra en el camerino con gesto urgente. A escena. Comienza el espectáculo. Un clásico.

300 bodas en un día

Y si hablamos de clásicos de la Sin City... ¡cómo perderse una boda! En Viva las Vegas Wedding Chapel nos espera Olivia Alfonso, comercial de bodas. El número de parejas que llega a la ciudad para casarse no deja de aumentar. "¡El 11 de noviembre del año pasado (11.11.11) tuvimos 300 bodas en el día!", exclama. Esta es la única capilla en la que puedes elegir la temática: de Elvis, de vampiros, de Cleopatra subida en tu palanquín... "Aquí vienen muchos famosos a casarse, hemos tenido algunos como Angelina Jolie o Lady Gaga", comenta. Hoy se celebra una tipo Elvis "la más solicitada". La capilla se llena de humo y se abren las puertas a ritmo de la canción 'Blue suede shoes'. Un Cadillac rosa irrumpe en la capilla conducido por Elvis Presley y los novios descienden a ritmo de 'Love me tender', que los envuelve mientras se besan y bailan convertidos en marido y mujer.

Volvemos a la calle Strip y en uno de los locales de moda encontramos a Ana, que prefiere reservarse su apellido. Esta valenciana es bailarina de uno de los clubs más 'in'. Con indumentaria sexy, y combinando posturas eróticas con acrobacias se contorsiona a ritmo de la música hasta el amanecer. Ana vino a Las Vegas para trabajar como en un teatro, pero llegó tarde. La crisis ya golpeaba los Estados Unidos y las oportunidades de trabajo no eran tantas. No era la vida con la que ella soñaba, pero es optimista: "Al menos aquí puedo bailar, que es lo que me gusta, ya llegarán mejores oportunidades". La música vuelve a atronar y Ana regresa a su puesto. La fila para entrar al local da la vuelta a la manzana.

Probablemente, aquella famosa frase que lo justificaba todo: "Lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas" está obsoleta. Asia ya tiene su Vegas en Macao y Singapur y ahora Europa apuesta por importar lo que pasa en Las Vegas, quizás, a España. Veremos.

Euro Vegas, las reglas del juego

Madrid y Barcelona se disputan el EuroVegas, con seis casinos, 12 resorts con 36.000 camas, tres campos de golf y nueve teatros. La promesa de más de 250.000 puestos de trabajo y una inversión de 18.600 millones de euros tiene condiciones: Las Vegas Sands exige cambios en varias leyes (la de horarios comerciales, la de enjuiciamiento civil, la del juego, la de extranjería...). También se pide una ley que les garantice exclusividad y ventajas fiscales durante 10 años; una transformación de la ley de prevención de blanqueo de capitales y que se permita a menores y ludópatas reconocidos entrar en los casinos, en cuyo interior se podría, además, fumar. Esto, unido a la petición de que el Gobierno actúe como garante de una solicitud de financiación de 25 millones de euros que realizará al Banco Europeo de Inversiones, ha dividido a la sociedad entre los que están a favor y los que están en contra del proyecto.

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