Nextdoor: vida de barrio (online)

¿Para qué se necesita a un vecino? ¿Cuándo fue la última vez que hablaste con alguno de los que te ha tocado en suerte? ¿Acaso conoces a más de uno por su nombre? Si eres un antisocial de barrio, te informamos que te queda poco de ostracismo. La red social que viene se encargará de conectarte con el vecino de enfrente, y también con el de arriba, sí, con ese que sospechas que te roba la señal wifi todas las noches.

Ahora lo global es conocer a tu vecino. Después de reunir 500 amigos más o menos virtuales en Facebook, las redes sociales nos desafían con algo superior: hágase amigo del vecino del quinto sin tener que llamar a su puerta ni mantener absurdas conversaciones de ascensor.

La red que quiere triunfar este año no pretende ser multitudinaria, será cerrada y privadísima. Se accederá a ella por invitación y deberá acreditarse, carnet de identidad o pasaporte mediante, que se reside en la comunidad de vecinos. Se llama Nextdoor y en Estados Unidos ya funcionan en 49 estados y 6.500 barrios.

Las encuestas aseguran que en los últimos años los estadounidenses se han vuelto uraños y antisociales. Solo un 30% tiene algún contacto con un vecino una vez al mes (en los años 70 el porcentaje de los que socializaban en el barrio era del 44%) y un 28% dice conocer a alguno de sus vecinos por su nombre. El creador de Nextdoor, el emprendedor tecnológico Nirav Tolia, lo único que hizo fue “webify” (meter en la web) la red social natural: el barrio. Lo hizo a finales de 2010 y la idea ha sido un auténtico éxito en su país.

El objetivo es tener una red de contactos para solucionar problemas prácticos, como ”dónde hay un buen taller de coches, quién recomienda una canguro de confianza, cuál es el supermercado más barato, qué restaurante ha perdido encanto y calidad", y también alertas de seguridad, del tipo “se ha visto un extraño en la urbanización”. Lo ideal es que cada red no tenga más de 75 hogares.

Lo primero es acotar el territorio geográfico y determinar cuáles son los límites del barrio que quieres tener en Nextdoor, luego la propia red proporciona folletos para repartir por los buzones, de manera que se corra la voz entre los interesados. Los que decidan apuntarse deben dar su dirección postal y sus nombres reales (todo será verificado), pues todos los posts que se suban emplearán los nombres reales de los miembros. Y solo las personas verificadas podrán ver las publicaciones de sus vecinos.

Según su creador, después de algunas malas experiencias, ha sido la fórmula perfecta para minimizar los rumores y chismes que siempre se dejan correr por los barrios, aunque sean digitales. Para mayor seguridad Nextdoor no está en ningún motor de búsqueda de Internet. Así que "googleando" nadie podrá encontrar a su red de vecinos.

Nextdoor, además, regala a los miembros un mapa del vecindario con la señalización de las casas de los nuevos amigos. Juan Luis Petrarca, un ingeniero español afincado en San Francisco con unos seis meses de antigüedad en Nextdoor, dice que la gran ventaja de la red es que “te puedes beneficiar de las ventajas de tener buenos vecinos sin tener que sufrir las molestias de tenerlo”. Es decir, puedes conseguir información de primera mano de lo que pasa en el barrio sin tener a la vecina metida en la cocina de cháchara. Como todo en Internet la conexión existe, pero es aséptica. Además, se puede romper unilateralmente sin grandes consecuencias. Según Petrarca, un 20% de las casas de su barrio están conectados por Nextdoor.

La duda universal es si después del agotamiento cybersocial que padecemos nos quedarán ganas y tiempo para apuntarnos a otra red social. Su fundador lo tiene muy claro. Para Tolia, Nextdoor es más natural y orgánica que la gran triunfadora del mundo de las redes sociales, Facebook, porque se basa en la cercanía geográfica. “No tiene sentido estar conectado con alguien a 5.000 kilómetros y estar desconectado con quien está realmente cerca y podría ayudar en caso de emergencia. Los vecinos son nuestra red social natural”, asegura. 

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