Las cenas con la familia y amigos de las Navidades, lejos de ser un momento agradable, pueden convertirse casi en una pesadilla. Que el marisco no te quede soso, que el asado no se queme, que los invitados no se queden con hambre y acertar con la decoración sería lo ideal. Para que todo salga a la perfección, apúntate los consejos que nos da Karim Chauvin, gerente y propietario de Café Oliver.

En pleno 'soho' madrileño, unas de las zonas más 'cool' de Madrid, está Café Oliver (Calle Almirante, 12). 'El Oliver', como lo llamó Adolfo Marsillach cuando lo inauguró hace casi cincuenta años, ha saciado el hambre a ilustres escritores, cantantes y artistas. En 2002 el local renovó su aspecto y los artífices del cambio han sido sus propietarios, Frédéric Fétiveau y Karim Chauvin. Y precisamente con Chauvin nos citamos en el restaurante para que nos aconsejara cómo ser una anfitriona de 10 en las cenas de Navidad. 

1. Tómatelo con calma y, si lo necesitas, pide ayuda. Esos días no merece la pena estresarse, es un momento de disfrute para pasarlo con familia y amigos. Karim recomienda que "uno solo no abarque todo, es mucho más divertido prepararlo con otros". Para que no se te acumulen las tareas "estaría bien crear una hoja de ruta" en la que apuntásemos todo, cómo queremos organizarlo, en qué orden se realizarán las actividades, cuáles son las tareas que con más urgencia deben estar listas... 

2. Cocina la mitad de lo que habías pensado. Karim aprendió de un amigo que "cuando vayas a invitar a alguien a casa, divide la cantidad de comida que tenías pensado cocinar entre dos y te seguirá sobrando. Ésa es la fórmula exacta". 

En estas fechas tenemos muchas reuniones con amigos, cenas de empresa y las familiares, época en la que se comenten muchos excesos, por eso "no hace falta preparar ocho o nueve platos", nos recuerda. Y nos propone algunas ideas para confeccionar nuestro menú: "en mi casa, tomaremos un pequeño consomé que serviremos en vasos de chupito. El primer plato consistirá en dos tostadas de foie gras sobre un pan de especias con ensalada para abrir boca; el plato principal, unas colas de langostinos al azafrán con un poco de arroz; dos tipos de queso y postre"

3. Acompaña las comidas con champán o cava. Está bien tomar vino blanco con el pescado o el tinto con la carne pero "las burbujas combinan muy bien con cualquier plato. En cualquier tienda de vinos nos pueden aconsejar; para el entrante o el aperitivo, un champán o cava muy refrescante; para un pescado, un Vintage (un champán o cava con añadas), para las carnes blancas y algunas rojas un Chardonay, que tiene más cuerpo", sugiere Karim Chauvin, propietario de Café Oliver. 

4. La decoración, cuanto más sencilla, mejor. Si no tienes la suerte de haber heredado una maravillosa vajilla de porcelana ni una cubertería de plata, aprovecha para crear la tuya. "En mi caso, monto una mesa con vajilla que he ido recopilando de todos mis viajes. Siempre que voy a algún sitio, me gusta traerme algunos platos". Y para que no quede muy recargada, Chauvin apuesta por manteles de color blanco de hilo o negro, con el que se "consigue que los platos resalten". 

A veces no empeñamos en abarrotar la mesa con flores, distintos tipos de velas y, por si fuera, poco, la comida. Y te das cuenta de que no te queda espacio para los platos. "Tenemos una mesa muy bonita pero que ni es útil ni podemos disfrutar de ella porque no vemos a los que tenemos enfrente. Con unas velas pequeñas sobra". 

5. Hazte con una mesa auxiliar. Cuando no queda espacio en la mesa principal para las bebidas y las fuentes, busca una mesa pequeña en la que puedes aparcar todo lo que no necesites. 

6. ¿Cómo tienes que colocar los cubiertos? Los que estén más alejados del plato serán los del entrante o primer plato y así hasta llegar al de postre, que normalmente se coloca en la parte superior. Sin embargo, para no llenar demasiado la mesa, desde Café Olivier nos recomiendan no poner los de postre ni de queso, "es mejor retirar los demás cubiertos y montar la mesa con los que vayamos a utilizar". 

7. ¿Cuántas copas debemos poner? No hace falta tener todas las copas desde el principio en la mesa. Según se vayan necesitando, sácalas. Las copas de color están muy de moda, aprovecha esta tendencia para darle un toque divertido.  

8. No usar cubiertos ni vasos de plástico ni madera; tampoco servilletas de papel.

9. Los mayores de la casa deben presidir la mesa. 

10. Los pequeños también necesitan su espacio.
"Si es una mesa grande, deben sentarse en uno de los extremos. Hay que intentar no ponerles muchos platos y cubiertos como a los adultos. A veces lo que más les gusta es tener su mesa aparte y montar ellos su propia fiesta", finaliza Karim.

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