¿Por qué son tímidos los adolescentes?

  • El miedo a decepcionar a sus padres subyace bajo la actitud reservada y arisca de aquellos que evitan relacionarse y buscan seguridad en su interior.

¿Quién no ha visto a algún adolescente serio y taciturno, con la mirada perdida, como si nada de lo que le rodea le interesara? ¿Qué madre no se ha sentido alguna vez inquieta si su hijo se mostraba demasiado tímido o reservado? Adolescencia proviene del latín “ad” (hacia) y “olescere” (forma de “olere”, que significa transición). Tiempo de transformaciones. Un cataclismo sucede en este periodo, una gran transformación corporal y psíquica. En el ámbito psicológico, aparecen preguntas tan importantes como ¿quién soy?, ¿qué quiero ser de mayor?, ¿cómo se es un hombre?, ¿cómo se es una mujer?

El adolescente rompe en gran parte sus conexiones con el mundo externo, pero no porque esté mal, sino porque una de las manifestaciones de su crisis de crecimiento consiste en el alejamiento para refugiarse en un mundo interno que es seguro y conocido. Se encuentra en un proceso en el que presenta una especial vulnerabilidad para asimilar lo que sobre él pueden proyectar padres, hermanos, amigos y sociedad.

¿Rasgo de carácter? En la mayoría de los casos, los comportamientos de inhibición o timidez son la prolongación de conductas idénticas durante la infancia. A veces, pueden aparecer durante la preadolescencia, hacia los 10 o 12 años. Otras, con los primeros signos de la pubertad, hacia los 13 o 14 años. El niño tímido tiene miedo de los demás porque proyecta su temor interno de no ser suficientemente bueno para sus padres: cree que va a decepcionar y por eso se esconde. En tales situaciones lo está pasando mal y no hay que forzarle a hacer algo que no quiere. Conviene esperar a que se le pase el miedo. A lo largo del proceso adolescente no es raro encontrarnos con casos de timidez momentánea o parcial. Solo constituye un rasgo de carácter cuando invade de forma generalizada su funcionamiento.

Inhibición para fantasear.

Se puede manifestar en tres aspectos: en la vida relacional (“gran timidez”); en la vida psíquica (“inhibición para fantasear”); y en la intelectual.
La timidez ante los demás es la más habitual: el adolescente no se atreve a hablar delante de un grupo, ni a apuntarse a una actividad deportiva o cultural, ni a telefonear o dirigirse a un desconocido, y mucho menos al chico o la chica que le gusta. En casos extremos, es una “fobia social” que precisa ayuda psicológica. Detrás de la timidez para fantasear, es habitual descubrir la existencia de una vida de fantasía inhibida en su expresión, pero muy rica en lo más profundo.

El temor más frecuente es que lo que imagina sea descubierto o adivinado por los demás. Está ligada muchas veces a la culpabilidad o a la vergüenza. La culpabilidad remite generalmente a deseos sexuales o agresivos dirigidos contra una persona de su entorno; la vergüenza, hacia temores relacionados con la idea que tiene sobre sí mismo. En la vida intelectual, la timidez se traduce en la dificultad que siente el joven ante el trabajo escolar. Da lugar, a veces, a un fracaso relativo en los estudios. A través de esta inhibición es posible ver la dificultad que experimentan algunos jóvenes ante situaciones de rivalidad, de competición con uno de sus padres o con ambos.

Esto es lo que le sucede a Teresa, una niña un poco tímida, pero brillante en los estudios hasta que tiene que elegir qué Bachillerato hace. Sus buenas notas hacen suponer que va a elegir ciencias (su madre es médico y su padre ingeniero), pero ella prefiere el artístico, y es en lo que se matricula. Comienza a suspender y sus padres no entienden qué sucede. Teresa empieza a creer que se ha equivocado de opción, los dibujos le salen mal y se siente bloqueada cuando tiene que hacer alguno. ¿Qué está pasando? Se ha enamorado de su profesor y tiene miedo a lo que siente. Por otro lado, hacer lo que verdaderamente desea representa, inconscientemente, competir con su madre, así que no le puede salir bien y tiene que fracasar. También evita salir con amigos y enfrentarse a sus temores ante las primeras aproximaciones amorosas...

Sin recriminaciones
. La inhibición hacia los estudios elegidos desapareció cuando pudo elaborar en una psicoterapia los conflictos que la atrapaban en el fracaso escolar. Sus padres también tuvieron una intervención importante cuando dejaron de recriminarle sus suspensos para pasar a confiar en ella y respetar y valorar su elección, algo que solo habían hecho racionalmente pero que, en el fondo, no veían bien. Con frecuencia, esta inhibición intelectual puede ir acompañada de algunos rasgos de carácter: meticulosidad en el trabajo escolar (tiempo excesivo para subrayar, para presentar un trabajo...) o impresión de quedarse en “in albis”, sobre todo en los exámenes. En la mayoría de los casos, estas inhibiciones se observan en los adolescentes con capacidades intelectuales altas. El fracaso parece de lo más paradójico, sin embargo, se trata de la expresión de un conflicto interno, y posee una lógica que se puede investigar para ayudar al adolescente.

Evitar errores

  • Una inhibición persistente hacia los estudios pueden llevarle a rechazarlos, pero hay que tener cuidado con no dejarse engañar por las primeras afirmaciones del adolescente contra los estudios. Son una trampa para sí mismo que puede conducirle a una conducta de fracaso reiterado, interrumpiendo de forma prematura su vida escolar.  
  • Escuchar las preguntas que nos hacen, pero evitar dar respuestas inmediatas.
  • Transmitir la idea de que su crecimiento duele, porque ya no son manejables y se alejan.
  • Es frecuente que chicos de 16, 17 o 18 años se muestren tímidos en algunos aspectos y muy extrovertidos en otros. Se produce por un juego de defensas entre el deseo de crecer y el miedo a hacerlo. No se debe criticar esa conducta. Es un proceso normal. No crecen en línea recta ni de golpe.
  • Nunca se debe atacar la timidez en ellos, es una reacción a la inquietud que crea en los padres.
  • Tampoco suponer que son pequeños para hablar de la sexualidad y el amor.
¿Qué podemos hacer?
  • Hay que investigar si el grado de timidez entra dentro de lo normal o si es patológico. Aunque no existe una frontera precisa, es importante que los padres evalúen  la repercusión de este rasgo de carácter en el conjunto de la vida de su hijo adolescente.
  • Suele acrecentarse cuando el adolescente se encuentra en situaciones en las que tiene que enfrentarse con personas que movilicen sus afectos y sus emociones, en primer lugar, por lo tanto, en su familia. Si embargo, un adolescente puede ser tímido e inhibido fuera del círculo familiar.
  • Si este rasgo de carácter está localizado en el ámbito familiar y no entorpece la vida social, afectiva y escolar, podemos pensar que forma parte del trabajo de identificación necesario a esta edad y no de ninguna patología. Hay que esperar a que crezca y se afiance.
  • Si toda la vida del adolescente se ve envuelta en la inhibición, no hay que restarle importancia. Pese a la ausencia aparente de sufrimiento o de angustia en el adolescente, los padres deben darle los medios para interrogarse sobre lo que le sucede, pues irá aumentando y dará lugar a limitaciones cada vez mayores.

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