Adiós a las canas originadas por el estrés

  • Un nuevo método ofrece alentadores progresos para que el pelo recobre su estado natural tras sufrir la aparición de canas a causa de algún tipo de enfermedad o por situaciones de intenso estrés. Se abre así una esperanzadora vía para remediar una de las manifestaciones más evidentes del envejecimiento.

En un relato del escritor norteamericano Edgar Allan Poe, el protagonista queda atrapado en un remolino oceánico de proporciones gigantescas, capaz de “tragarse” un barco, si su desprevenido capitán se acerca demasiado a su zona de influencia o atracción.

El desdichado personaje del cuento “Descenso al Maelstrom” flota en aguas nórdicas, asido a los restos de un naufragio, y a medida que desciende hacia las profundidades del terrorífico embudo de agua y observa como lo van engullendo sus paredes líquidas, su pánico va aumentando hasta lo indecible.

Milagrosamente, en el último instante, cuando está a punto de llegar a su final, el torbellino de agua, que tiene lugar puntualmente en un momento del día, se disuelve. El náufrago salva su vida, ¡pero no su cabellera!, que se ha vuelto totalmente blanca debido a la tensión nerviosa de la terrorífica experiencia.

Si está historia sucediera dentro de unos años, probablemente podría tener un final diferente, o al menos no tan irreversible, porque las últimas investigaciones permiten visualizar una solución para las canas producidas por el estrés.

Aunque todavía no se puede probar en seres humanos, su investigación se halla en fases experimental y no sirve para el tratar el encanecimiento natural o asociado a la edad, cuando se perfeccione y se amplíen sus aplicaciones, este método podría ayudar a que algunas personas dejaran de entonar aquella estrofa tanguera de “Las nieves del tiempo platearon mi sien”… .

Un equipo de científicos ha encontrado un método que hace que el pelo vuelva a su estado natural después de que le hayan aparecido canas como consecuencia de algún tipo de enfermedad o debido a situaciones de intenso estrés, como la que sufriera el náufrago del memorable relato de Poe.

Los expertos de las universidades de Manchester, en el Reino Unido, y la de Lubeck, en Alemania, han utilizado muestras de pelo de mujeres entre 46 y 65 años para reproducir las condiciones que pueden provocar la aparición de las canas y han utilizado una molécula denominada K(D)PT, muy similar a la melanina, para tratar el encanecimiento.

"Por ahora, esta investigación sólo se aplica a aquellas personas cuyo cabello ha encanecido debido a una enfermedad, pero es un paso importante para estos pacientes y un avance en las investigaciones para solucionar el encarecimiento", la señalado la doctora Nina Goad, de la Asociación Británica de Dermatólogos.

Los investigadores han logrado crear en laboratorio una molécula parecida a la hormona que produce melanina, el pigmento responsable de transferir el color a la piel y los cabellos. Esta nueva sustancia, capaz de estimular la pigmentación de los folículos pilosos, adelanta la posibilidad de oscurecer las canas.

Los investigadores aprovecharon algunas enfermedades para probar la eficacia de la K(D)PT: la “alopecia areata”, que consiste en una pérdida de pelo en la cabeza en forma de “parches”, y el vitíligo, que se presenta con manchas en la piel y que cuando afecta al pelo, puede volverlo blanco.

Algunos casos de estrés, también “pueden sacar canas”, ya que las células pigmentarias del cabello son afectadas de forma negativa por la descarga de las hormonas relacionadas con la tensión nerviosa, como el cortisol, la adrenalina y la insulina.


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