Apnea, algo más que roncar

Madrid, 25 jun (EFE).- Los ronquidos no solo son ruidos molestos, sobre todo si se duerme acompañado. Estos extravagantes sonidos que parecen, a veces, proceder del fondo de alguna caverna, suelen venir acompañados de molestias que pueden perjudicar la vida diaria de quien los padece. Cansancio, agotamiento, falta de concentración y somnolencia diurna son consecuencia de la falta de descanso reparador, que en algunos casos deriva en crónica.

Pérdida de memoria, irritabilidad, tentación de querer dormir en cualquier sitio y situación, disminución de la libido o merma del rendimiento laboral, además de correr el peligro de sufrir accidentes, sobre todo si conduce. En los niños, la apnea puede ser perjudicial para su posterior desarrollo cognitivo e intelectual. En las personas mayores, estudios recientes asocian la apnea del sueño con un mayor riesgo en pacientes con enfermedades cardiovasculares. Las interrupciones respiratorias durante la noche terminan, a la larga, repercutiendo en el riego sanguíneo en determinadas áreas del cerebro.

La apnea es la interrupción completa del flujo de oxígeno a los pulmones. Existen dos tipos de apnea que son la obstructiva y la central. La primera se trata de una obstaculización en las vías aéreas respiratorias debido a un crecimiento anormal que solo aparece durante el sueño.

A veces tejidos de la garganta, la campanilla, el paladar largo, o la lengua pueden ser muy grandes, lo que impide que el aire pase con facilidad, ocasionando el ronquido. Si este impedimento se prolonga en el tiempo da lugar a la apnea, es decir cuando la obstrucción llega a ser completa.

Hay determinadas razones por las cuales la persona que se muestra roncadora deja de respirar, algunas de ellas son el aumento de peso y si se añade que consume alcohol con asiduidad e ingiere algún medicamento para dormir, el problema se agrava.

Entre las parejas, llevan la peor parte las mujeres pues los hombres desarrollan tres veces más la posibilidad de tener esta enfermedad, debido a que las mujeres poseen un factor hormonal que las protegen de esta incomodidad que puede terminar en enfermedad. Aunque, si la pareja se mantiene en el tiempo también él podrá sufrir las consecuencias de la ‘serrería’, pues tras la menopausia las mujeres pueden llegar a roncar igual que los hombres.

Mucha gente cree erróneamente que son insomnes, cuando la realidad de sus noches es que son roncadores y las pausas respiratorias que tienen como consecuencia les hace despertarse varias veces, por lo que al día siguiente tendrán una inevitable sensación de estar cansados todo el tiempo.

Hay que aclarar que un ronquido no siempre es sinónimo de enfermedad, por lo general el síndrome de apnea aparece de forma progresiva, aunque los ronquidos son el primer y más llamativo signo de alarma, pero no el más significativo. Cuando realmente hay que acudir al médico y comenzarse a preocupar es cuando se padecen despertares súbitos y asfixiantes, acompañados de sensación e ahogo.

Para que este problema se considere patológico, una persona debe sufrir entre 5 y 10 interrupciones respiratorias por hora durante el sueño, aunque puede alcanzar hasta 90 en el mismo periodo. El tiempo en el que el aire no entra ni sale de los pulmones es de 10 segundos en cada una de estas interrupciones, por lo que el cerebro no recibe durante ese lapso de tiempo suficiente aporte de oxígeno

El médico deberá comprobar si realmente es un problema de insomnio o se trata de una persona con problemas respiratorios durante el sueño, ya que los hipnóticos que suelen ser recetados perturban más la función respiratoria, de la misma forma que lo hace el alcohol.

Para este tipo de enfermedades es importante la actuación de la gente que hay a su alrededor, ellos serán los que deben observar si el ronquido es continuo. Si acompaña a cada ciclo respiratorio es que está en sus principios y se denomina ronquido primario. Cuando se escuchan dos, tres, cuatro ronquidos y después se produce un silencio, nos está indicando que esa persona está dejando de respirar.

Es importante que las personas que sean susceptibles de sufrir ronquidos continuados acudan al médico para prevenir enfermedades que suelen ser consecuencia de las apneas nocturnas como son la enfermedad vascular cerebral, el derrame y los aneurismas.

Hay una serie de medidas que todos lo médicos aconsejan a los pacientes de apnea, antes de tomar medidas más agresivas como la cirugía. Estas son.

. Perder peso.

. No dormir boca arriba, mejor de lado o boca abajo.

. Evitar ver la televisión o escuchar la radio al acostarse.

. No tomar sedantes o tranquilizantes porque pueden favorecer la apnea del sueño.

. Abandonar el alcohol y el tabaco que pueden agravarla.

. Al ir a conducir extremar las precauciones y hacerlo solo bajo tratamiento y evitarla después de una comida abundante o cuando se siente sueño, si no se está acompañado.

Por Isabel Martínez Pita


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