Un estudio analiza cómo la ´gripe española´ mató a 70 millones de personas

Barcelona, 11 dic (EFE).- Investigadores del Hospital Clínic de Barcelona han analizado los errores que favorecieron la expansión de la falsamente llamada "gripe española", una pandemia que en 1918 mató a 70 millones de personas, a la vez que ofrecen pautas para evitar una posible propagación mundial de otro brote de gripe aviar.

Aunque el virus A (H1N1) responsable de la epidemia, reconstruido recientemente a partir de muestras de cadáveres de nativos Inuit fallecidos en Alaska, no se originó en España, el nombre de "Gripe Española" (Spanish flu) ha quedado inscrito en la historia de las epidemias como la más letal de la historia de la Humanidad, según los autores de este trabajo dirigido por el doctor Antoni Trilla, médico epidemiólogo del Clínic.

La pandemia se inició en septiembre de 1918, en mitad de la I Guerra Mundial y, sólo en España, el brote gripal -debido a un virus probablemente de origen aviar- mató oficialmente a unas 169.000 personas, aunque un nuevo cálculo, que tiene en cuenta la mortalidad indirecta- eleva esta cifra a 260.000 (el 1,5% de la población de España entonces).

La elevada mortalidad supuso que la población de España tuviese un crecimiento neto negativo en 1918, hecho sólo repetido en el año 1936 a consecuencia de la Guerra Civil.

El hecho de que España fuera un país neutral en el conflicto mundial permitió que los informes sobre la enfermedad y sus consecuencias aparecieran en la prensa sin censura, al contrario de lo que ocurría en otros estados europeos, y posiblemente por esta mayor información, y sin un fundamento epidemiológico sólido, a la epidemia se le otorgó un origen "español".

Sin embargo, es posible -apuntan los investigadores- que la epidemia se introdujese en España a partir del tráfico de trabajadores españoles y portugueses que se desplazaban masivamente hacia a los campos franceses cercanos a los campamentos militares.

Los autores del estudio, publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, creen que su análisis destaca aspectos que pueden tener relevancia en caso de que el planeta deba enfrentarse a una nueva pandemia infecciosa, como podría ocurrir con la gripe aviar (H5N1).

Así, por ejemplo, se indica que las autoridades españolas tardaron más de cinco meses en declarar formalmente la epidemia y los servicios de salud se vieron desbordados por el elevado número de casos: faltaron médicos y hubo movilización voluntaria de los estudiantes de medicina de la época.

Ni el curso escolar ni el universitario se iniciaron con normalidad; se suspendieron algunas actividades públicas pero otras no, sin criterio, lo que favoreció en algunos casos la diseminación de la epidemia, como sucedió en Zamora y otras ciudades al celebrarse actos religiosos masivos para invocar la misericordia divina.


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