Los horarios irracionales de los padres perjudican a los hijos

Madrid, 2 mar (EFE).- La mayoría de los padres trabajadores justifican el exceso de horas en el trabajo en la necesidad de asegurar los ingresos para que a sus hijos no les falte de nada. Pero esos niños que llegan a casa después de la escuela se enfrentan a la soledad derivada de una ausencia prolongada de sus progenitores y a una falta de referentes hogareños que puede traducirse en preocupantes comportamientos adictivos.

Las alertas no paran de dispararse en los organismos implicados en los procesos de armonización familiar. Los padres trabajadores de las familias típicas urbanitas trabajan demasiado, lo cual repercute en la salud mental de sus vástagos. Los progenitores justifican el exceso de horas en el centro de trabajo en la necesidad de asegurar los ingresos para que a sus hijos no les falte de nada. La cuestión posterior a debatir es para qué necesitan los niños todos esos caprichos si lo que les falta es lo más importante: un padre y una madre que escuchen sus alegrías y sus cuitas cuando vuelven a casa después de la jornada escolar.

El presidente de la Comisión Nacional para la Racionalización de los Horarios Españoles y su Normalización con los países de la UE, Ignacio Buqueras, se ha tomado muy en serio su papel y se ha embarcado en una verdadera cruzada para que los indómitos habitantes de este país procuren llevar una vida más racional y se conciencien, entre otras cosas, de los graves problemas que causan a los niños los horarios "irracionales" de los padres.

Los infantes sufren de soledad y de falta de referente en el hogar cuando llegan a casa a media tarde y, en el mejor de los casos, tienen que recibir los cuidados de la empleada doméstica. En otros muchos casos, estos “niños de la llave” –en referencia a la que llevan colgando del cuello para abrir la puerta de su casa- bien tienen que calentarse la merienda en el microondas y optar después por hacer los deberes sin supervisión, o bien encender la tele o la computadora para matar el aburrimiento abandónico.

Esta falta de límites o de tutela puede derivar en comportamientos adictivos que determinen un tipo de conducta problemática, que luego es muy difícil de corregir. También pueden sobrevenir peligros gravísimos derivados del mal uso de los electrodomésticos., con consecuencias a veces trágicas.

"En estos tiempos de crisis no se trata de trabajar más horas, sino de optimizar mejor el tiempo", advierte el europeísta Buqueras. Recuerda que España "es el primer país en número de horas de permanencia en el trabajo -más de 247 horas por encima de la media europea-, lo cual es propiamente tercermundista, y de los últimos en productividad, mientras nuestros hijos están abandonados".

Cualquier foráneo que visita España queda asombrado cuando comprueba la gran cantidad de personas que pospone en los días laborales la vuelta al hogar, a veces hasta pasadas las diez o las once de la noche, porque no puede renunciar a tomarse unos tragos la salida del trabajo, bien solas o alternando con amigos.

Buqueras achaca esta costumbre a que el español no da valor al tiempo, de ahí que uno de sus signos distintivos sea la impuntualidad y que haya "demasiados ladrones del tiempo".

Tanto Buqueras como los expertos empeñados en que las cosas cambien han elaborado un decálogo para conseguir la armonización familiar, cuya propuesta más significativa es la mayor coincidencia posible entre los horarios de los padres y de los hijos "como base de una sociedad mejor y más equilibrada”. Reclaman igualmente que las administraciones concedan más ayudas a las familias, en sintonía con lo que ocurre en Europa: mientras la media europea destina a políticas de familia el 8,2 por ciento del PIB, en España es de tan sólo el 2,7.

Otros dos puntos exigen que empresas y sindicatos pacten medidas en el marco de los convenios colectivos "para hacer de la maternidad un acontecimiento deseable en vez de un problema para la mujer trabajadora" y que se flexibilicen los horarios laborales en función de las necesidades individuales. El sexto punto recoge la necesidad de que se fomente la igualdad de participación entre hombres y mujeres en la vida familiar, y el séptimo, que se asegure la presencia en el hogar de al menos uno de los padres en los tiempos no cubiertos por el horario escolar.

Mientras tanto, en el Reino Unido millones de padres se están beneficiando del derecho a solicitar horarios más flexibles, de acuerdo con las políticas impulsadas al respecto por el primer ministro, Gordon Brown. Se calcula que actualmente alrededor de seis millones de personas se benefician de esa opción, entre ellos trabajadores que cuidan a familiares mayores o con hijos menores de seis años o con alguna discapacidad. Brown está a favor de doblar el actual límite de edad hasta los doce años, lo que supondría que 2,6 millones de personas más podrían beneficiarse de ese derecho.

Frente a la labor de Buqueras y otros cruzados de la racionalización de horarios, aparecen las paradojas como la que se produce en EEUU con los inmigrantes latinoamericanos donde, pese a ocupar empleos no profesionales y cobrar sueldos bajos, aquellos sufren menos conflictos entre familia y trabajo que los nativos blancos al considerar que éste es necesario para el bienestar, según un estudio del psicólogo Joseph dijo Grzywacz., de la Facultad de Medicina de la Universidad Wake Forest, en Carolina del Norte.

"Los latinos son el segmento de crecimiento más rápido en la fuerza laboral y conforman una población que frecuentemente se encuentra en acomodos difíciles de trabajo y familia, pero experimentan menos conflictos entre empleo y familia que los trabajadores blancos de clase media, porque ven el trabajo como un componente necesario y vital para el bienestar de la familia", deduce Grzywacz.

Los conflictos entre trabajo y familia ocurren cuando las demandas y responsabilidades de uno y otra son, en algún sentido, incompatibles, y puede ocurrir en ambas direcciones. Por ejemplo, la familia puede interferir con el trabajo si un empleado está distraído por problemas maritales o por la enfermedad de un hijo. Y el trabajo puede interferir con la familia cuando los horarios laborales hacen imposible la asistencia a fiestas familiares o que se completen las tareas domésticas.

"En Estados Unidos existe la idea de que el trabajo y la familia son diametralmente opuestos, la gente piensa que debe ser una cosa o la otra... En la clase media blanca todos hablan de cuán estresante es la combinación de trabajo y familia", comenta el experto en su trabajo.

En contraste, según el estudio, los trabajadores inmigrantes de América Latina ven el trabajo y la familia como algo que se integra, que el trabajo es el medio funcional para el bienestar de la familia, y hay poco o ningún conflicto entre familia y trabajo, en especial para los hombres.

Por Francisco Galindo


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