El impacto ambiental del agua embotellada

  • Madrid, 8 oct (EFE).- El consumo de agua embotellada se está extendiendo de forma extraordinaria en todos los países, la mayoría de los cuales el suministro público garantiza agua potable de calidad. Pero, antes de comprar una botella de agua envasada deberíamos tener en cuenta el impacto medioambiental que provoca el plástico del envase y el transporte de las mismas.

Madrid, 8 oct (EFE).- El consumo de agua embotellada se está extendiendo de forma extraordinaria en todos los países, la mayoría de los cuales el suministro público garantiza agua potable de calidad. Pero, antes de comprar una botella de agua envasada deberíamos tener en cuenta el impacto medioambiental que provoca el plástico del envase y el transporte de las mismas.

A pesar de que la producción de agua embotellada, extraída de acuíferos, ríos o manantiales, no genera ningún impacto en el medio ambiente, sin embargo, varios son los factores que hacen de su consumo un peligroso producto contaminante.

Los plásticos, derivados del petróleo son un recurso natural no renovable y la cantidad utilizada para embotellar el agua asciende a 1,5 millones de toneladas. La mayoría de las botellas están hechas de polietilen terefttalato (PET), que requiere menos energía para reciclar que el vidrio o el aluminio y libera menos emisiones a la atmósfera.

Pero, la mayor parte de estos envases terminan por ser abandonados en las escombreras o vertederos de basura de las ciudades. El plástico se desintegra muy lentamente y puede permanecer durante cientos de años desprendiendo determinadas sustancias, como el antimonio o el bisfenol A, perjudiciales para la salud.

Por esta razón, la concienciación entre los consumidores de la necesidad de reutilización y reciclaje de los envases es fundamental. Algunas políticas públicas como en Alemania se han propuesto fabricar el agua envasada en botellas de cristal retornable. También se están experimentando con materiales biodegradables o bioplásticos. Ejemplo de ellos es el que ya está utilizando la marca estadounidense Biota, en donde se embotella el agua con envases de maíz, que se descomponen fácilmente en agua y material orgánico.

Otro de los factores que afectan al medio ambiente a través del agua embotellada es su trasporte. Una cuarta parte de los 89.000 millones de litros de agua embotellada en el mundo se consume fuera de su país de origen, aunque, el 75 % se produce y se distribuye a escala regional, su transporte incrementa las emisiones de dióxido de carbono, causantes del efecto invernadero.

A pesar del creciente consumo del agua embotellada, ésta no debe ser considerada como una alternativa al agua de grifo, cuyos gastos son infinitamente inferiores. Ante el acelerado consumo del agua embotellada y la impopularidad que está ganando la de grifo, el pasado año se convocó una reunión de alcaldes de Estados Unidos en la que se aprobó una moción para promover el consumo de uso corriente.

Las ciudades de San Francisco y Los Ángeles decidieron prohibir la compra con dinero público del agua embotellada. Nueva York y Boston promueven campañas para promocionar el agua del grifo. Chicago decidió establecer un impuesto de 10 céntimos de dólar (7 céntimos de euro) por botella.

La extracción industrial del agua de sus lugares de origen puede causar graves desequilibrios medioambientales y económicos, especialmente en aquellos países con problemas de sequía. En Estados Unidos, las organizaciones ecologistas han protestado airadas por el caso de ‘Fiji Water’, cuya botella cuadrada ha tenido un gran éxito en este país. El agua, efectivamente, procede de las selvas recónditas de esta isla del Pacífico.

Los ecologistas aducen entre sus protestas que para hacerla llegar a los consumidores norteamericanos, las botellas tienen que ser transportadas en barcos en los que recorren miles de kilómetros. Y lo que resulta más sangrante es que buena parte de sus habitantes no tiene acceso al agua potable.

Además, uno de los factores con los que hay que contar entre las aguas embotelladas es que muchas de ellas proceden del propio grifo tratadas o sin tratar, y otras proceden de lugares exóticos, que se venden entre consumidores que pagan por este tipo de modas exclusivas, y cuya extracción provoca en muchos casos degradación medioambiental.

En la propaganda para la venta de agua embotellada, asociaciones de consumidores españoles se han quejado de los mensajes engañosos que se utilizan, algunos de los cuales aseguran que su consumo adelgaza o que hidrata la piel hasta llegar a rejuvenecerla. Todos estos mensajes son susceptibles de ser creídos fácilmente por un gran sector de la población.

Además, estas campañas publicitarias han conseguido que se desvirtúe el valor del agua de grifo y que el agua mineral haya pasado a ser un producto con propiedades terapéuticas y saludables, casi de insoslayable consumo.


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