Las personas obesas son más propensas a padecer Alzheimer, según un estudio

Los Ángeles, 26 ago (EFE).- La obesidad, un grave problema que afecta la comunidad latina, además de los riesgos de enfermedades cardíacas, diabetes e hipertensión, también aumenta el riesgo de padecer Alzheimer, según un estudio de dos universidades.

La revista especializada Human Brain Mapping reseña hoy en su sitio en Internet los resultados de la investigación realizada por la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Pittsburgh que encontró que las personas obesas de edad avanzada tenían en promedio 8 por ciento menos tejido cerebral que aquellas con peso normal.

De igual manera, los adultos mayores con sobrepeso presentaron 4 por ciento menos de tejido cerebral que aquellos con un peso adecuado.

"Eso es una gran pérdida de tejido, que disminuye las reservas cognoscitivas poniendo (a los afectados) en un riesgo mucho mayor de (contraer) Alzheimer y otras enfermedades que atacan el cerebro", señaló Paul Thompson, profesor de neurología de UCLA y director del estudio.

Cerca de siete de cada 10 latinos adultos de California presentaron sobrepeso o eran obesos en 2005 según datos del Departamento de Servicios de Salud del estado, lo que de acuerdo con la investigación de UCLA-Pittsburgh los coloca en mayor riesgo de sufrir demencia senil.

El estudio utilizó imágenes cerebrales de una investigación anterior y seleccionó pruebas de 94 ancianos de entre 70 y 80 años que estaban saludables cinco años después de haber sido tomadas sus imágenes cerebrales.

Para determinar la obesidad o el sobrepeso se utilizó el Índice de Masa Corporal (IMC) -que calcula la grasa corporal por la relación entre peso y estatura- y señala con peso normal a las personas entre 18,5 y 25 de IMC.

Las personas con IMC entre 25 y 30, son calificadas con sobrepeso mientras quienes presentan más de 30 IMC son considerados obesos.

Al analizar tanto la "materia gris" como la "materia blanca" reflejadas en las escenografías cerebrales que las personas obesas tenían menos tejido cerebral en los lóbulos frontales frontal y temporal, áreas del cerebro esenciales para la planificación y la memoria.

Igualmente presentaban menos masa en la parte anterior de la circunvolución cingular, área de la parte media del cerebro -conocida comúnmente como cíngulo -ligada a la funciones de atención y ejecución.

También aparecía afectado el hipocampo -situado en el lóbulo temporal y relacionado con la memoria a largo plazo- y los ganglios basales que se relacionan con la función del movimiento.

"Los cerebros de las personas obesas lucían 16 años más viejos que los de personas delgadas y ocho años mayores en el caso de personas con sobrepeso", indica el reporte.

Los ancianos con sobrepeso presentaban pérdida de tejido cerebral igualmente en los ganglios basales, la corona radiata, la materia blanca y el lóbulo parietal, relacionados con la función sensorial.

"Parece que junto con el aumento riesgo de problemas de salud como la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón, la obesidad es mala para su cerebro", anotó Cyrus A. Raji, de la escuela de medicina de la Universidad de Pittsburgh y otro de los autores de la investigación, al resaltar que la obesidad ha sido ligada a la reducción de áreas cerebrales que igualmente son atacadas por el Alzheimer.

Un informe de diciembre 2006 de la Universidad de California Berkeley, denunció que los latinos de California tienen las más altas tasas de obesidad y sobrepeso del estado, mientras que entre los adolescentes de 12 a 17 años los jóvenes latinos son los más propensos al sobrepeso.

El 28,7 por ciento de los adultos latinos en Los Ángeles en 2005 eran obesos y la obesidad infantil en Los Ángeles llegó al 22 por ciento en 2003, afectando mayormente a los niños de familias pobres, de acuerdo con un reporte de Trust for America´s Health.

"Usted puede reducir enormemente su riesgo de Alzheimer si puede comer saludablemente y mantener su peso bajo control", concluyó Thompson.EFE


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