La planta del tabaco, fuente de medicinas

Redacción Internacional, 19 mar (EFE).- El tabaco es una preocupante fuente de problemas de salud en todo el mundo, pero un equipo de investigadores europeos ha conseguido obtener de él sustancias terapéuticas.

En la revista "BMC Biotechnology" los científicos, dirigidos por el profesor de la Universidad de Verona (Italia) Mario Pezzotti y miembros del proyecto Pharma-Planta, explican hoy que han modificado genéticamente la planta del tabaco para producir medicinas útiles en el tratamiento de enfermedades autoinmunes e inflamatorias.

La planta transgénica, a la que se incorporó material genético de un virus y de un ratón, es capaz de producir interleucina-10 biológicamente activa, una potente sustancia antiinflamatoria.

Los científicos observaron que el vegetal es capaz de producir niveles lo suficientemente altos de la sustancia como para que sea posible utilizar las hojas del tabaco sin necesidad de someterlas a procesos de extracción y purificación.

Según Pezzotti, el hecho de que puedan comerse evitaría los procesos de purificación, "lo que es un plus en comparación con la síntesis tradicional de medicamentos".

"Las plantas transgénicas (...) ofrecen la posibilidad de producción de medicinas a gran escala con bajos costes y pocas tareas de mantenimiento", indica Pezzotti.

Ahora los investigadores administrarán las hojas de la planta a ratones con enfermedades autoinmunes para analizar su nivel de eficacia.

El equipo quiere estudiar si repetidas dosis de la planta, junto a antígenos también obtenidos de tabaco transgénico, prevendrían la diabetes mellitus tipo 1.

El proyecto Pharma-Planta es un consorcio de investigación que integra a diversas instituciones e industrias europeas y sudafricanas cuyo objetivo es conseguir que las plantas produzcan proteínas útiles en la farmacología.


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