La ciudad de las letras

  • En Coimbra se encuentra el Penedo da Saudade, paseo y parquecillo donde estudiantes-poetas han grabado sus versos en piedra.

La imagen más hermosa de Coimbra se obtiene desde el puente de Santa Clara, con el río Mondego abajo y, en lo más alto de la colina de la Alcáçova, la torre de la Universidad, destacando sobre una piña de edificios blancos y amarillentos. Para conocer esta ciudad hay que sacudirse la pereza y disponerse a subir y bajar cuestas y escaleras. Pero antes, conviene dar una vuelta por la zona baja que se abre a partir del Largo de Portagem. En torno a la plaza del Comercio, un espacio alargado y peatonal con forma de estadio romano, se enmaraña un laberinto de callecillas donde están concentrados la mayoría de las tiendas, bares y restaurantes de la ciudad. Ropa, calzado, cosas para la casa, herramientas, papelería... Todo tiene un aire anticuado, con escasas concesiones a la moda, que encaja con la atmósfera decadentemente bella de toda la ciudad. Restos de otros reinosUn alto imprescindible en el monasterio de Santa Cruz me pone ante su preciosa fachada renacentista de mármol blanco y me da la oportunidad de contemplar en el interior de la iglesia el zócalo de azulejos y el claustro del Silencio, de estilo manuelino.El reinado de Manuel I, de 1490 a 1520, época de los grandes navegantes y los descubrimientos oceánicos, dejó en Portugal una estela de construcciones características por su decoración exuberante y única: columnas retorcidas como cabos de barco, decoración de ramos de laurel, espigas, esferas armilares, escamas de peces, nudos marineros...Caminos de conocimientoPara subir a la ciudad antigua atravieso la puerta de Almedina, un arco medieval estrecho y profundo que no sólo por su nombre me recuerda a los recintos árabes. Y aquí empiezo la ascensión cuesta arriba entre casas construidas en escalones, plazas inclinadas, tiendas de antigüedades y locales dedicados a la artesanía. Al final de una pendiente llamada muy adecuadamente ´Quebra costas´ (rompe costillas) se encuentra la Sé Velha, la antigua catedral del siglo XII, edificio macizo con un imponente aspecto de fortaleza por fuera y delicadas obras de arte y claustro gótico en su interior.Pero Coimbra es ante todo una ciudad marcada por la Universidad que en sus inicios, en el siglo XVI, tuvo sus aulas en el palacio del propio rey Juan III. La actual Universidad, que tiene más de 300 años, se extiende en torno a una amplia plaza y no tiene nada que envidiar a aquel primitivo emplazamiento. Escaleras solemnes, balaustradas con columnata, un frontón central adornado por esculturas, la hermosa torre en un ángulo, portadas barrocas labradas en piedra tienen todo el empaque de un conjunto palaciego. En un extremo, la Biblioteca Joanina es como un joyero barroco recubierto de libros, molduras doradas, delicados anaqueles y pinturas chinescas. Desde la plaza de la Universidad se domina buena parte de la ciudad con el pasillo verde que rodea el río Mondego a sus pies.

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