Los médicos reconocen que “alguna vez” han usado el “efecto placebo”

El efecto placebo es dar a un paciente una píldora, jarabe o sustancia sin ningún principio activo con la intención de que creer que se ha tomado un fármaco pueda hacer sentir mejor a la persona.

Casi el 100% de los médicos que participó en una encuesta en Reino Unido admitió haber dado al menos una vez algún tipo de placebo a sus pacientes, bien por petición del propio paciente, o por iniciativa propia para tratar de tranquilizarle, según los resultados publicados en la revista 'PLoS One'.

Los investigadores distinguieron entre los placebos “puros”, que son tratamientos como pastillas de azúcar o placebos “impuros”, unas inyecciones salinas que no contienen ingredientes activos.

"Potencialmente, el placebo puede ayudar a la gente si se usa con ética. Pero también pueden generar costes al Sistema Sanitario si se usan de forma inapropiada ", ha explicado a Jeremy Howick, de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y coautor de la investigación, que ha señalado que el uso del placebo es “muy común a pesar de que es considerado poco ético”.

En concreto, el estudio indica que el 66% de los facultativos considera que el placebo puro es éticamente aceptado bajo ciertas circunstancias. Los placebos impuros tienen más aceptación, pues el 84% de los doctores consideraron aceptable su uso.

Más del 90% de los médicos dijo que rechazaría el uso de un placebo si ello daña la confianza entre el medico y el paciente, y más del 80% dijo estar en contra de su uso si ello implicaba engañar al paciente.

Este experto ha defendido que otros trabajos realizados por la Universidad de Southampton han demostrado que los placebos "pueden ayudar a mucha gente y ser efectivos mucho tiempo después de su administración". "El efecto placebo funciona liberando los analgésicos naturales de nuestro cuerpo", asegura. Pero nunca se justifica emplear un placebo haciéndole creer al paciente que está tomando un verdadero fármaco.

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