¿Cómo evitar el sueño al volante? Decálogo de consejos

  • Dice el famoso eslogan que 'si bebes, no conduzcas'. Pero no es el único peligro al volante: si tienes sueño, tampoco lo hagas. La somnolencia y la conducción son malos compañeros de viaje, y llevar un vehículo sin estar suficientemente descansado supone poner en peligro muchas vidas, no solo la nuestra. Te damos una serie de recomendaciones para evitarlo, y consejos de qué hacer si empezamos a detectar sueño al volante.

Según un artículo publicado en el Blog Salud y Descanso de Pikolín, en referencia a las declaraciones de  Joaquín Terán, director de la Unidad Multidisciplinar de Sueño del Hospital Universitario de Burgos, "la somnolencia se relaciona con los accidentes de tráfico hasta en un 30% de los casos, y son aquellos que presentan una mayor mortalidad".

Conducir después de una larga jornada de trabajo o de turnos que nos alteren las horas habituales de sueño, salir de viaje demasiado temprano para evitar atascos sin haber dormido el tiempo suficientes, volver a casa de madrugada después de muchas horas fuera, coger el coche tras un esfuerzo físico alto, o después de haber ingerido comidas copiosas son algunos de los motivos más frecuentes por los que puede aparecer somnolencia al volante.

Uno de los mayores peligros es el 'microsueño', periodos de sueño muy cortos (apenas 4 o 5 segundos) que, sin embargo, te hacen perder el control del vehículo y que, por tanto, pueden ser letales.

Además de dormir las horas necesarias antes de ponernos a los mandos de un vehículo y tener un descanso saludable de forma habitual, conviene seguir estas recomendaciones para evitar que nos entre sueño al volante:

1. Sé consciente de la responsabilidad y los riesgos que conlleva conducir, y actúa en consecuencia.

2. Al primer síntoma de sueño que notes, para el vehículo en la primera área de descanso habilitada que encuentres, y tómate el tiempo necesario para descansar antes de volver a conducir.

3. No confíes en el poder de estimulantes como el café, el té, o las bebidas energéticas.

4. Haz paradas cada dos horas
ya que, según citan en Coches.com,  "después de cuatro horas al volante el conductor tarda el doble en reaccionar ante un imprevisto".

5. Conduce con gafas de sol durante el día, ya que la alta luminosidad constante acelera la aparición de procesos de sueño.

6. Evita conducir de madrugada, pues nuestro organismo asocia estas horas al descanso y el riesgo de somnolencia se multiplica.

7. Ventilarcon frecuencia el vehículo y no mantengas una temperatura alta, pues es más propicia para el sueño.

8. Entabla conversación con el resto de ocupantes y, en el caso de ir solo, no pongas música relajante.

9. No ingieras comidas copiosas justo antes del trayecto, ni a lo largo de este, pues durante el periodo de máxima actividad del aparato digestivo suele aparecer somnolencia, pero tampoco conduzcas con el estómago vacío, pues la falta de glucosa en sangre provoca debilidad que puede derivar en sueño. En sustitución, toma chicles, caramelos o dulces que, según diferentes estudios, estimulan los sentidos y mejoran la capacidad de atención y percepción.

10. En caso de que estés medicándote, consulta con tu doctor que no existen contraindicaciones y que el tratamiento en cuestión no contiene sustancias que provoquen somnolencia o falta de atención.

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