Creemos que ganamos en todo cuando adelgazamos. Sin darnos cuenta de que podemos reducir nuestra masa ósea

Como ha pasado en otras ocasiones, los recientes fallecimientos de varias adolescentes por anorexia han centrado la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. Pero lo que apenas se comenta es que, antes de llegar a ese fatal desenlace, una dieta deficitaria y una gran pérdida de peso afecta peligrosamente todos los sistemas del organismo.

Una de estas consecuencias es la osteoporosis. Por sí solo, el adelgazamiento extremo suele ser sinónimo de bajos niveles de estrógenos, porque su producción depende de la grasa corporal. Uno de sus efectos es la ausencia de menstruaciones (amenorrea). Pero, el adelgazamiento extremo también provoca la pérdida de densidad ósea, incluso a edades muy tempranas. Por si fuera poco, la anorexia suele ir asociada, a menudo, con altos niveles de cortisol (conocida como la hormona del estrés), lo que favorece aún más la pérdida de hueso.

Si tenemos en cuenta que nos hacemos con un tercio de la masa ósea total en los años de la adolescencia, es fácil deducir las consecuencias de una mala alimentación en esas edades. Cuanto más duren las carencias nutricionales y el bajo peso en una adolescente, menos probabilidades tendrá de que su densidad mineral ósea alcance los niveles normales y también mayor riesgo de sufrir fracturas espontáneas de cadera, columna...

Dieta mas ejercicio

Por suerte, muy pocas dietas abocan en anorexia. Un régimen de adelgazamiento diseñado por un médico o un nutricionista no tiene por qué entrañar riesgos si se sigue debidamente. Por otro lado, el peligro de desarrollar trastornos alimentarios se va reduciendo con la edad.

Con el riesgo de sufrir osteoporosis pasa justo lo contrario. Paralelamente al desplome de los niveles de estrógenos que se produce en la menopausia, la masa ósea disminuye también. A menudo, el climaterio trae de la mano el aumento de peso. La ironía es que una dieta adelgazante y una pérdida de peso, incluso moderada, pueden acelerar, a esa edad, significativamente un proceso de pérdida de masa ósea.

¿Quiere eso decir que, a partir de los 50 años, las mujeres no podemos perder peso sin perder hueso? En absoluto. Como demuestra un estudio, publicado en diciembre de 2006 en la revista médica ’Archives of Internal Medicine’, las personas de mediana edad que siguieron una dieta sin practicar ejercicio, perdieron masa ósea a la vez que peso. Y lo que es peor, lo hicieron en las zonas que más se fracturan en la edad madura: la cabeza del fémur, la columna, los muslos... En cambio, las que unieron ejercicio y dieta no sólo perdieron más peso que las que solamente hicieron régimen, sino que conservaron e incluso incrementaron su densidad ósea.

’Si reduces calorías y no haces ejercicio, perjudicas a tus huesos de dos maneras: les privas de nutrientes esenciales para su mantenimiento y no estimulas su crecimiento’, señala uno de los autores del estudio. Nuestras investigaciones demuestran que la actividad física puede contrarrestar la pérdida de hueso derivada de una dieta adelgazante’, asegura. Si tienes pensado empezar una dieta, te vamos a dar una serie de consejos de expertos que te pueden ayudar a prevenir la pérdida de hueso. Una advertencia: antes de iniciar un programa de ejercicio en el gimnasio y, tanto para evitar lesiones innecesarias como para asegurarte de que la tabla que sigues es la indicada en tu caso, no dudes en consultar a un fisioterapeuta o a un buen preparador físico.

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