¿Sabes lo que comes?

  • Comprender una etiqueta nutricional se está convirtiendo en algo casi tan difícil como aprender a descifrar un jeroglífico. Y mucho más cuando es la de un alimento “funcional”, esos que incluyen algún componente beneficioso para la salud y que, desde el 1 de julio, deben dar una información completa sobre sus beneficios. Para que conozcas estos compuestos y también otros usados en la elaboración de productos de consumo, hemos elaborado un diccionario con el asesoramiento de la doctora María Zoco Ostiz, especialista en medicina estética, nutrición y dietética del centro madrileño Ananké.

ALMIDÓN MODIFICADO

• Es el que ha sufrido una serie de alteraciones químicas que modifican sus propiedades (solubilidad, capacidad espesante, etc), pero no su genética. Si fuera un producto modificado genéticamente –es decir, que ha visto alterados sus caracteres hereditarios mediante biotecnología–, debería especificarlo de forma clara en la etiqueta.

• En España, el almidón modificado sólo se puede utilizar en la fabricación de yogures y conservas vegetales. Se considera un aditivo totalmente seguro. Sin embargo, hay que tener en cuenta que aporta las mismas calorías que otros edulcorantes. Su consumo excesivo puede provocar malestar digestivo temporal.

ANTIOXIDANTES

• La oxidación es un proceso químico que tiene lugar continuamente en nuestro organismo. Los responsables son los radicales libres que se encuentran en la atmósfera y a los que podemos combatir con los antioxidantes, que no son otros que las vitaminas, especialmente A, C y E.
• Frente a los beneficios de ingerirlos en nuestra dieta de forma natural, los nutricionistas no pueden concluir nada sobre los pros y los contras de tomarlos a través de suplementos nutricionales.

BÍFIDUS

• Es un lactobacillus, un micro-organismo presente en la vía gastrointestinal y relacionado con la síntesis de enzimas y vitaminas beneficiosas para el metabolismo y con la digestión de la lactosa. Se añade a productos lácteos, sobre todo yogures.

• La cantidad de bifidobacterias en el intestino disminuye con la edad, lo que favorece la proliferación de virus y hongos dañinos. No hay estudios que demuestren sus posibles efectos adversos.

FITOESTEROLES

• Son compuestos de origen vegetal que bloquean la absorción del colesterol a través de las paredes del intestino. La gama de productos que los contienen es extensa: lácteos, galletas, margarinas...

• La cantidad de fitoesteroles que se puede ingerir de forma natural es pequeña, por lo que los alimentos enriquecidos pueden ayudarnos. Sin embargo, es importante controlar su ingesta excesiva, ya que puede dar lugar a alteraciones hormonales, además de producir una disminución en la absorción de betacaroteno, lo que obligaría a incrementar el consumo de frutas y verduras.

INULINA

• Está presente de forma natural en el trigo, la raíz de achicoria, la cebolla, el ajo y el plátano y se ha incorporado a productos lácteos. Enriquecida con oligofructosa, contribuye a mejorar la salud del aparato digestivo y los huesos, ya que hace que las bacterias sanas crezcan en el intestino y ayuda a absorber el calcio y el magnesio.

• No se han detectado contraindicaciones. Sus efectos beneficiosos radican en que, al ingerirse, se comporta como una fibra soluble, llegando casi entera al intestino grueso y controlando el estreñimiento. No aumenta la glucemia, por lo que es ideal para los diabéticos. La oligofructosa, además, previene la osteoporosis.

ISOFLAVONAS

• Son estrógenos naturales presentes en la soja. Entre sus beneficios destaca la disminución de los efectos de la menopausia, la mejora de la estructura ósea y sus propiedades antitumorales y antioxidantes, aunque ciertos estudios los relacionan también con la aparición de algunos tipos de cáncer de mama hormonodependientes

• Diversas marcas las han añadido a la leche o los yogures. La cantidad diaria recomendada es de 61 a 80 mg al día, el equivalente a tres vasos de leche enriquecida.

LACTICOL

• Es un azúcar que se emplea como endulzante y que tiene efecto laxante. Se usa en numerosos alimentos para el control de peso.

• Ingerido en exceso puede producir alteraciones digestivas.

L-CARNITINA

• Es una sustancia “devora grasa”, que el cuerpo sintetiza a partir del aminoácido lisina. Su función es transformar la grasa en energía. De forma natural, está en las carnes rojas, pero en la actualidad la encontramos también en productos industriales como alimentos para el control de peso, cremas o pastillas.

• Su ingesta depende del aporte calórico de cada persona, pero no debe tomarse para adelgazar rápidamente.

MALTIOL

• Funciona como edulcorante y se extrae de un almidón rico en maltosa. Contiene la mitad de las calorías que aporta el azúcar, además de fibra alimentaria. Se encuentra en las galletas adelgazantes.

• Si se consumen más de 40 gr diarios, pueden provocar dolores abdominales, mareos, flatulencias y diarrea.

OMEGA 3 EPA y DHA

• Estos ácidos grasos de cadena larga se encuentran de forma natural en los pescados azules y en las nueces, frente a los Omega 3 de cadena corta, que son de origen vegetal. Tienen efectos beneficiosos frente a enfermedades cardiovasculares y potencian el rendimiento intelectual.

• Es importante ingerirlos en la dieta diaria. Hay alimentos enriquecidos, como la leche.

PREBIÓTICO

• Favorecen el crecimiento de las bacterias que tenemos en el colon, nos protegen frente al cáncer, actúan sobre el sistema inmunológico y favorecen la absorción del calcio. En el mercado encuentras alimentos preparados con efecto prebiótico.

• No se han detectado consecuencias adversas. Tampoco existe consenso en cuanto a la cantidad necesaria.

PROBIÓTICO

• Son alimentos que contienen microorganismos vivos que se alojan en el colon, mejoran la flora intestinal y potencian el sistema inmunológico. Se trata de productos lácteos enriquecidos.

• No se han detectado efectos secundarios.

SORBITOL

• Es un edulcorante que endulza como el azúcar, pero que posee la mitad de sus calorías. De forma natural lo consumimos a través de alimentos como manzanas, peras, cerezas y melocotones. También lo ingerimos constantemente en chicles sin azúcar y pasteles industriales.

• Consumido en exceso tiene efectos laxantes y no se descarta una relación con la retinopatía y la neuropatía diabética.

TONALÍN

• El tonalín o CLA (ácido linoléico conjugado) es un ácido graso poliinsaturado que se ha comenzado a añadir a la leche y que estimula el metabolismo energético, provoca una reducción de la grasa y un aumento relativo de la masa magra.

• Si se abusa de su consumo, las consecuencias negativas pueden ser pancreatitis, disfunción del hígado e hipertensión. En una dieta normal se consumen de 20 a 70 mg al día. Para disminuir la masa adiposa, los fabricantes recomiendan una ingesta de 3,5 a 7 gramos al día, siempre bajo supervisión médica.

XILITOL

• Al igual que el sorbitol, es un alcohol de azúcar. Se utiliza en productos para diabéticis como sustituto de la sacarosa y también en chicles y caramelos.

• Su ingesta excesiva es laxante.

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