¿Es depresión o es la tiroides?

  • Si estás tomando antidepresivos y no te hacen efecto, podrías tener una producción de hormonas menor de lo deseable.

Tomen nota los consumidores de antidepresivos que no consiguen superar su problema: cada vez más especialistas asocian casos de esta enfermedad, e inluso de ansiedad, con lo que se conoce como hipotiroidismo subclínico, un trastorno aún no reconocido plenamente por la medicina oficial. “Las hormonas de la tiroides son esenciales para el desarrollo, la maduración y las funciones del cerebro a lo largo de toda la vida. En los últimos años, y desde que la medicina cuenta con pruebas más sensibles para estudiar la función tiroidea, se ha podido investigar el efecto de las alteraciones tiroideas subclínicas en nuestra salud física y mental”, explica la dra. Silvia Wengrowicz Soiffer, endocrinóloga del Instituto Catalán de Endocrinología (IDECA-Barcelona). “Por eso, recientemente, se ha empezado a hablar de este problema, valorar los síntomas asociados al mismo y considerar las opciones de tratamiento. Aunque todavía es un debate en medicina, existe cada vez más evidencia científica de que, al tratar el hipotiroidismo subclínico, mejoran o desaparecen los síntomas de algunos trastornos psiquiátricos”, afirma esta experta.

Influencia cerebral

En una revisión de toda la literatura publicada sobre hipotiroidismo subclínico y estado de ánimo, el dr. Russell Joffe, profesor de psiquiatría en la Universidad de Medicina de Nueva Jersey (EE.UU.) y experto en depresión, trastorno bipolar y psiconeuroendocrinología, concluyó que “el tratamiento del problema tiroideo puede aliviar síntomas psiquiátricos en los pacientes afectados e, incluso, prevenir el declive cognitivo futuro”. Otro estudio realizado en la provincia de Anhui (China), en el que los investigadores estudiaron escáneres de cerebro de pacientes con hipotiroidismo subclínico antes y después de ser tratados, se comprobó que, tras seis meses de tratamiento con levotiroxina (la versión sintética de la hormona tiroidea), los pacientes mejoraron visiblemente, tanto en pruebas de memoria como en función ejecutiva (el conjunto de habilidades que permiten anticipar objetivos y metas, organizar y realizar tareas).

“Los medicamentos antidepresivos ayudan, sin duda, a personas con depresión clínica, pero no están indicados cuando ese estado de ánimo depresivo es consecuencia de un problema hormonal”, señala Russell Joffe. En esos casos, los antidepresivos no solo no funcionan, sino que pueden tener efectos secundarios, como bajo deseo sexual, aumento de peso e insomnio, que empeoran el estado emocional del paciente.

Hormonas básicas

La tiroides es una glándula en forma de mariposa que rodea la tráquea y produce dos hormonas: la tiroxina o T4, y la triyodotironina o T3. Ambas tienen un papel clave en multitud de procesos del organismo, desde la regulación de la temperatura corporal a los latidos del corazón, así como muchos procesos cognitivos. Un exceso de hormona tiroidea (hipertiroidismo) acelera el metabolismo, lo cual provoca síntomas como exceso de sudoración, palpitaciones, pérdida de peso y ansiedad. Y unos niveles bajos (hipotiroidismo) provocan cansancio físico, aumento de peso, apatía, depresión, incapacidad para concentrarse y problemas de memoria.

“La disfunción tiroidea puede ser consecuencia de procesos inflamatorios (como la tiroiditis subaguda); enfermedades autoinmunes, como la tiroiditis de Hashimoto o la enfermedad de Graves; una deficiencia de yodo en la alimentación; un exceso de yodo en fármacos o los tratamientos con litio”, explica la dra. Wengrowicz. Por otra parte, las mujeres tienen mayor riesgo de padecer trastornos tiroideos a cualquier edad, aunque estos son más frecuentes durante el embarazo, después de los partos y a partir de los 50 años de edad.

Algunos expertos denuncian otro problema en relación a este colectivo: el de discriminación de género en el acceso al tratamiento de mujeres con enfermedad tiroidea subclínica. Estos prejuicios hacen que algunos especialistas atribuyan la depresión de muchas mujeres adultas a estrés, ansiedad o cuestiones de la edad. Por otra parte, las propias mujeres infravaloran a menudo sus propios síntomas y no consultan al médico las posibles causas de los cambios que observan en su organismo y su estado de ánimo.

Temida infertilidad

Pero hay otro sector de población en el que no tratar los problemas tiroideos puede tener consecuencias especialmente serias: el de las mujeres que intentan quedarse embarazadas. “Una tiroides poco activa está asociada a un mayor riesgo de infertilidad, abortos y partos pretérmino, así como a problemas de desarrollo futuro en los hijos –relata la dra. Wengrowicz–. Por eso, además de asegurar una ingesta de yodo adecuada, cualquier mujer que intenta quedarse embarazada, o que ya lo esté, debería vigilar la función tiroidea. Un sencillo análisis de sangre (que mide los niveles de hormona estimulante de la tiroides o TSH) permite un fácil diagnóstico y el inicio precoz del tratamiento del hipotirodismo, que es efectivo y seguro”.

Aumento de peso, cansancio, intolerancia al frío, problemas de memoria, piel seca, uñas y cabello débiles y quebradizos pueden ser señales de una tiroides menos activa de lo normal. Niveles de colesterol altos puede ser otro signo de alerta, porque el hipotiroidismo aumenta el riesgo de desarrollar altos niveles de lípidos en sangre y de enfermedad coronaria. “Cualquier persona con problemas de estado de ánimo o que esté tomando antidepresivos y no vea mejoría debería consultar acerca de la probabilidad de padecer un problema tiroideo”, añade la dra. Wengrovicz. “Cuando están bien indicados, los fármacos para tratamiento del hipotiroidismo no tienen efectos adversos y, dependiendo de los casos, permiten reducir las dosis de antidepresivos o suspenderlos”.

Cuestión de números

Producida por la glándula pituitaria, la hormona estimulante de la tiroides (TSH por sus siglas en inglés) da orden a la tiroides para que libere sus hormonas en el torrente sanguíneo. Los niveles óptimos de TSH siguen siendo objeto de controversia, pero las últimas recomendaciones son:

Niveles normales: 0,5 a 2,5 mlU/L (mili-unidades internacionales por litro).
Hipotiroidismo subclínico potencial: de 3 a 10 mlU/l. Hipotiroidismo probable: 10 mlU/l o más.

Un experiencia real

Matilde Recondo, valenciana de 39 años, llevaba más de ocho tomando un tratamiento farmacológico contra la depresión. “Hace dos años acudí a un endocrinólogo para que me ayudara a perder los 20 kilos que me sobraban. Cuando le hablé de mi problema de depresión, pidió unas pruebas tiroideas. Finalmente, resultó que tenía tiroiditis de Hashimoto, una causa frecuente de esta enfermedad. Me trató con levotiroxina (una versión sintética de la hormona tiroidea), y la depresión y la ansiedad remitieron. Es increíble pensar que todos aquellos síntomas y esa tristeza tenían que ver con niveles bajos de una hormona. Con el nuevo tratamiento, mi estado de ánimo, mi exceso de peso, mi memoria y hasta mi capacidad de concentración mejoraron. Fue como si, de repente, me reincorporara a la vida normal”, cuenta Matilde.

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