Viajamos a Etiopía hace unas semanas, cuando la temporada de lluvias estaba a punto de terminar y las nubes todavía descargaban con gran fuerza algunas tardes. Esto nos permitió descubrir un paisaje tan verde y frondoso, que a cualquier desconocedor del vasto país africano le resultaría impensable en Etiopía. Pero la antigua Abisinia es así, su grandeza esconde tanta diversidad que abarcarla toda no es tarea simple.

Sin embargo, en la inmensa Etiopía sí hay un lugar pequeño lugar en el que están representadas gran parte de las enfermedades de las que Manos Unidas quiere hablar en su campaña LIII, “La Salud derecho de todos: ¡Actúa!”. Se trata del Hospital General Rural de Gambo. En de este centro hospitalario encontramos enfermos de sida, de tuberculosis, de malaria… Y otros afectados por una de esas dolencias de las que nadie habla, una enfermedad de las llamadas “olvidadas o desatendidas”, que sigue presente en 114 países y que cada año provoca discapacidades a más de dos millones de personas: la lepra.

No fue necesario salir de las dependencias de este centro sanitario, dirigido por los hermanos de la consolata, y que funciona con ayuda de organizaciones internacionales como Manos Unidas, para tener contacto con la realidad de la enfermedad. ¡Y qué realidad tan diferente a la nuestra! Un solo hospital para los cerca de 100.000 habitantes del distrito. Cien mil pacientes potenciales que pueden aumentar hasta un millón por las carencias del sistema sanitario etíope.

El Hospital Rural de Gambo nos sorprende por sus condiciones, por su limpieza, por sus consultas, por sus instalaciones, por sus jardines y por su personal: el sanitario, por ser prácticamente en su totalidad local, y el no cualificado, por las condiciones físicas de muchos de ellos. Para la cocina, la lavandería, la limpieza, la jardinería… el centro sanitario tiene contratados a muchos de los leprosos que han pasado por sus consultas a lo largo de sus años de existencia.

Algunos de ellos, como nuestra amiga Fitale, llevan allí tantos años como el miembro más antiguo del hospital. Y es que Gambo, antes de ser lo que es hoy en día, fue una leprosería. Y como último vestigio de ese origen, en terrenos cercanos al hospital se levanta el barrio de los leprosos, que los hermanos de la consolata construyeron para dar cobijo a unas personas estigmatizadas y rechazadas por la sociedad. A enfermos de una dolencia fácilmente curable con antibióticos, un mal que deforma e inutiliza si no se detecta a tiempo. Pero, una enfermedad, también, que, a pesar de los terribles sufrimientos que conlleva, no impide a Fitale y a sus vecinos del barrio, trabajar, reír, comer, bailar… vivir. Ellos no pudieron curarse a tiempo, la pobreza, como a tantas otras personas, no les dio ese derecho.

Durante los próximos doce meses, la campaña LIII de Manos Unidas va a trabajar para reclamar, y dar a conocer entre la sociedad española, el sexto de los Objetivos de Desarrollo del Milenio: Combatir, para el año 2015, el VIH/SIDA, la malaria y otras enfermedades y recordar que la salud no debe ser solo un derecho de los países ricos, sino que el derecho a la vida es inherente al ser humano, sea cual sea su origen social o su lugar de residencia. ¡Actúa!

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