¿Puedes usar la crema solar del año pasado?

  • El melanoma es el único cáncer que no para de crecer. ¿Sabes cómo puedes evitar que irrumpa en tu vida?

Los casos de melanoma aumentan año a año. Una paradoja que no se les escapa a los expertos que tienen que lidiar con ella: “En teoría, el hecho de que exista la protección solar y que el diagnóstico de este tipo de cáncer sea relativamente fácil, porque al fin y al cabo está en la piel y lo podemos ver a simple vista, nos haría pensar que este tipo de tumor debería estar controlado.

Pero la realidad es que cuando comparas las cifras con otros cánceres te encuentras con que el cáncer de próstata, de mama, de pulmón, de colon... los más frecuentes, están disminuyendo, estabilizados o con tendencia a la disminución. Pero el melanoma continúa creciendo año tras año. Lo que quiere decir que hay algo que teóricamente es muy fácil de hacer pero que en la práctica estamos haciendo mal.

Y eso atañe tanto a la protección frente a la radiación solar excesiva como a las medidas que utilizamos para el diagnóstico precoz y la detección precoz de las lesiones que pueden acabar siendo un melanoma”, asegura el dr. Ángel Pizarro, jefe de la Unidad de Prevención y Diagnóstico Precoz de Melanoma de la Clínica Dermatológica Internacional y Clínica Ruber. ¿Qué puedes hacer para prevenir de forma “real” el melanoma? El dr. Pizarro nos da las claves:

- Suma tus riesgos. Los dos factores de riesgo más fácilmente detectables para padecer melanoma son tener muchos lunares o una piel muy clara y que se quema fácilmente. “En ese grupo hay personas con un riesgo aumentado: las pelirrojas o que tienen antecedentes de pelirrojos en la familia”, explica el dr. Pizarro. 

Si tienes la piel clara y muchos lunares sumas dos factores de riesgo. Si, además, alguien de tu familia lo ha sufrido, ya tienes tres. Si te quemaste varias veces durante la infancia y la adolescencia, cuatro. Y si no te revisas jamás tus lunares, cinco. Con tan solo uno de estos factores, ya deberías acudir una vez al año al dermatólogo a chequearte. Con dos, esa revisión debería ser semestral.

- Protégete correctamente. El objetivo de las cremas solares no es que pasees por el desierto a las tres de la tarde en mangas de camisa, sino evitar que te quemes en una exposición solar razonable. Que quede claro: si te tumbas cinco horas al sol de mediodía te vas a quemar te pongas la protección que te pongas. ¿Significa eso que la crema no sirve de nada? No, significa que debes usar el sentido común y saber hasta dónde te protege esa crema. Lo ideal es que te apliques, siempre, un SPF 50, que te garantiza que no te quemarás en una hora de exposición solar. 

Tras ese tiempo, toca poner más crema. “Reaplicar es imprescindible porque el producto se va consumiendo a medida que recibe luz ultravioleta. La crema, desde un punto de vista químico, se consume, y a medida que va pasando el tiempo aporta menos protección. Por lo tanto, el consejo es aplicarse en la media de lo posible una ración generosa de producto y reaplicarlo cada dos horas como mucho para garantizar que efectivamente mantengamos un riesgo muy bajo o nulo de quemadura solar”, aclara el dr. Pizarro.

- Busca el manual de instrucciones. A la hora de escoger una crema solar intenta que el envase especifique qué cantidad hay que usar para lograr la protección que ofrece. Por ejemplo, si es un spray, que te diga: en el brazo aplique seis pulverizaciones, en la espalda diez. Si el producto te orienta en ese sentido podrás disfrutar de un índice de protección más cercano al que indica el envase.

- Mejor en la farmacia. Los laboratorios que comercializan sus productos por esa vía suelen incluir lo último en protección solar. Es decir, si ha habido algún avance, como una molécula que aporta más estabilidad o que tiene un menor riesgo de producir reacciones alérgicas, los laboratorios que comercializan sus productos en farmacia suelen incorporar rápidamente estos avances a sus líneas. Pero si estás ya en la playa, y no tienes una farmacia cerca, ni te lo pienses: más vale la crema de la tienda donde compras el cubo y la pala del niño que ninguna.

- Protege a los niños. Los menores de dos años no pueden tomar el sol. ¡Ojo! no es que no les pueda dar el sol, son niños, no vampiros, sino que no se le puede poner específicamente a tomar el sol. Si no te queda más remedio que sacarlo cuando el astro rey está en lo más alto, la sombrilla y una crema específica para ellos es la solución. Estas cremas están especialmente pensadas para piel infantil. Suelen ser protectores que tienen menos capacidad de absorción por lo que producen menos reacción alérgicas, y con micropartículas de dióxido de titatino y dióxido de zinc.

- Usa el bote del año pasado... Si está en buenas condiciones. Saca un poquito de crema y si tiene una consistencia absolutamente normal y homogénea, lo puedes seguir utilizando. Pero si la emulsión se ha estropeado, huele raro o aparecen como grumitos, a la basura con ella.

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