Hojas dentadas, fruto en forma de garra y raíces que penetran en la tierra: es fácil entender por qué el harpagofito es conocido como la “garra del diablo” o la “araña de madera”. Originaria de los desiertos de Kalahari y Savannah, en el sur de África, esta peculiar planta es, sin duda, una superviviente de la evolución que, a lo largo de milenios, aprendió a generar sustancias protectoras capaces de hacerla resistir temperaturas extremas, largas sequías, alta radiación solar y el ataque de gérmenes y parásitos.

Es ese cóctel protector (presente en el harpagósido y en otras sustancias activas de su raíz) lo que le otorga tantas propiedades y hace que sea hoy una de las plantas más buscadas por los naturópatas y, cada vez más, por los médicos.

Los nativos del desierto de Kalahari empleaban la raíz de harpagofito (de la misma familia que el sésamo) para curar heridas y contusiones, bajar la fiebre y, en general, tratar todo tipo de afecciones, incluida la malaria, los problemas digestivos y los dolores en general. Asombrados de sus propiedades, los colonizadores se trajeron pronto la planta a Europa, donde la emplearon para el alivio de dolores de espalda, musculares, reumáticos y cefaleas.

Los beneficios eran tan obvios que la ciencia lleva años investigándolo, sobre todo por su capacidad para inhibir procesos inflamatorios en el organismo. Una revisión de estudios realizada recientemente en nuestro país por el Centro de Investigación sobre Fitoterapia, ha concluido que “la raíz del harpagofito reduce el dolor y la inflamación con eficacia similar a los antiinflamatorios habituales y con menos efectos secundarios”.

Según los expertos, una dosis de 50 mg al día de esta raíz, durante al menos cuatro semanas, ha demostrado eficacia para reducir el dolor lumbar (problema que padece uno de cada cuatro españoles y es la primera causa de incapacidad laboral en los menores de 45 años), aliviar el dolor osteoartrítico de rodilla y cadera, reducir la rigidez y aumentar la movilidad.

Analgésico

Distintos organismos internacionales, como la Cooperativa Científica Europea en Fitoterapia y la “Comisión E” (división independiente de la Agencia Federal Alemana de Salud), recomiendan la raíz de harpagofito como analgésico y antiinflamatorio, tanto en en solitario como con otros medicamentos. Como prueba de su creciente popularidad, el 75% de las prescripciones para enfermedades reumáticas en Alemania son de su raíz.

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