Más de cuatro millones de personas tienen deteriorada su función renal y la mayoría no lo sabe. Se trata de un desconocimiento peligroso.

Había adelgazado varios kilos y llevaba tiempo con una extraña sensación de malestar y cansancio. Blanca V., empleada de una librería, 39 años, casada y con dos hijos pequeños, tenía además dolores de cabeza frecuentes. El médico de cabecera le detectó tensión arterial alta y mucho estrés y le recetó un antihipertensivo y un ansiolítico.

“Como pasaban las semanas y no me sentía mejor, fui al endocrinólogo que me había puesto a régimen hacía unos años y le pedí un chequeo”, cuenta Blanca. Tras varias pruebas más, el especialista le diagnosticó nefropatía (enfermedad renal) moderada. “Hoy sé que tengo que cuidarme para conservar al máximo la función renal y evitar la necesidad de una diálisis o un trasplante de riñón”, explica Blanca. “Lo que aún no comprendo es que mi médico de cabecera no pidiera un análisis de orina al oír mis síntomas, cuando esa prueba tan sencilla puede ser suficiente para dar la voz de alarma”.

Éste no es un caso aislado. Según el estudio EPIRCE (realizado por la Sociedad Española de Nefrología y el Ministerio de Sanidad), 4,4 millones de españoles (el 10% de la población) padecen una enfermedad renal crónica y la mitad sufre insuficiencia renal crónica, la mayoría sin saberlo. Si la función renal es de menos del 25%, las probabilidades de necesitar diálisis o un trasplante son muy altas.

A diferencia de lo que ocurre con otras patologías prevalentes, como la diabetes o la enfermedad cardiovascular, ni la comunidad científica, ni los responsables sanitarios, ni el público son plenamente conscientes de esta epidemia y de la necesidad de tomar acciones urgentes frente a ella”, explica el dr. Ángel Luis M. de Francisco, presidente de la Sociedad Española de Nefrología.

“Se calcula que unas 45.000 personas están en tratamiento renal sustitutivo –con diálisis o trasplante renal– por pérdida completa de esta función”, afirma. Según este especialista, en los próximos 10 años, la cifra puede aumentar en un 50%, tanto por el envejecimiento de la población como por el aumento de otros procesos crónicos, como la diabetes del tipo 2 o la hipertensión.

Consecuencias

Por todas estas razones, los expertos reclaman la estrecha colaboración entre centros de Atención Primaria, profesionales de otras patologías y los servicios de Nefrología. Sobre todo, es necesario informar de los factores de riesgo y de las graves consecuencias de la enfermedad. “En personas con diabetes, hipertensión, obesidad, enfermedad cardiovascular o con antecedentes familiares de enfermedad renal y mayores de 60 años en general hay que difundir la importancia de “chequear” regularmente la función renal, para poder actuar a tiempo en esta patología”, asegura el dr. De Francisco.

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