Muchas mujeres llevan años utilizando las píldoras anticonceptivas para saltarse una regla, por ejemplo, para que no coincida con una boda, un viaje, una competición deportiva… y, también, para evitar las penalidades de las menstruaciones dolorosas.

“Para obviarla, sólo tienes que tomar ininterrumpidamente las píldoras con hormonas y dejar de ingerir las placebo, que permiten que se produzca una hemorragia mensual”, explica Sara Barragán, de 32 años y que, por su trabajo, se ve obligada a viajar a menudo a países del Tercer Mundo. “Yo lo he hecho muchas veces y mi ginecólogo siempre me ha dicho que no conlleva ningún riesgo”, asegura.

Ahora, la posibilidad de vivir sin regla se ha convertido en reclamo de venta de una nueva generación de anticonceptivos orales. Hace pocas semanas, los laboratorios Wyeth anunciaban la próxima salida al mercado de una píldora contraceptiva “de pauta continuada” (comprimidos activos que hay que tomar todos los días del año), que evita totalmente la regla y que ya está animando a muchas mujeres a considerar la idea de obviar la hemorragia mensual y sus muchas incomodidades.

Pero la idea de vivir sin regla no llega sin interrogantes. Los más comunes son: “Si evito la regla, ¿no se acumulará esa sangre en el organismo?”, “¿No me estaré privando de un efecto “limpiador?”, “¿Por qué si la regla no es necesaria, las píldoras anticonceptivas han sido diseñadas para que se produzca un sangrado cada mes?”. Desmontando todos esos temores, la primera explicación de los expertos es que la hemorragia de siete días que prevén la mayoría de las píldoras anticonceptivas no es realmente un sangrado menstrual y no fue planeada por ninguna razón científica.

“En realidad, producen un sangrado cíclico que imita al menstrual”, explica la dra. Mª Ángeles Gómez Martínez, vicepresidenta de la Sociedad Española de Contracepción (SEC). “En la semana en que se toman las píldoras placebo –sin hormonas en su composición– disminuyen los niveles hormonales y se produce la descamación del endometrio y el sangrado”, explica la experta.

Evitar síntomas molestos

La segunda aclaración es que, hasta hace apenas un siglo, las mujeres en edad fértil pasaban largos periodos sin regla. “Nuestras abuelas y sus antepasadas se pasaban gran parte de la vida embarazadas o amamantando a sus hijos y durante esos periodos no menstruaban”, asegura la dra. Gómez Martínez. “Hoy, el menor número de hijos, el retraso de la maternidad, la reducción de la lactancia y el adelanto de la edad de la primera regla hacen que las mujeres tengan hasta un 30% más de ciclos menstruales en su vida que las del siglo pasado”, señala.

De hecho, según las conclusiones de la SEC, las mujeres con síntomas molestos relacionados con la menstruación o cuyas patologías de base se agravan durante la misma, podrían beneficiarse de la supresión del sangrado inducido por los anticonceptivos hormonales. En concreto, los problemas más comunes que podrían solucionarse son:

El síndrome premenstrual. Durante los días previos a la menstruación, muchas mujeres experimentan dolor abdominal, hinchazón generalizada, irritabilidad, cambios de humor, tensión mamaria y cefalea, que alteran seriamente su calidad de vida y su comportamiento. “Todos estos trastornos están relacionadas con los cambios hormonales que ocurren durante el ciclo menstrual”, explica la dra. Gómez. “Evitar esas oscilaciones con los anticonceptivos hormonales puede ayudar a prevenir ese conjunto de síntomas”, añade.

La anemia ferropénica (falta de hierro). Cada sangrado menstrual conlleva una pérdida de hierro de entre 12 y 15 mg. Eso explica por qué las mujeres en edad fértil tienen a menudo déficit de hierro en la sangre. Al evitar el sangrado mensual, las mujeres con tasas bajas de hierro aumentarían sus reservas y evitarían los síntomas de irritabilidad, agotamiento, fatiga respiratoria, cefaleas, palidez, astenia...

La endometriosis. En esta afección, el tejido que recubre el útero (endometrio) crece también en otras zonas, causando molestias abdominales, menstruación dolorosa, problemas en las relaciones sexuales e incluso infertilidad. La supresión o disminución del sangrado mediante tratamientos con anticonceptivos hormonales puede mejorar los síntomas.

• La dismenorrea (dolor menstrual). Entre el 50% y el 70% de las mujeres lo sufren, y entre el 5% y el 10% de estos casos llega a ser tan incapacitante como para impedir la vida laboral, social e incluso familiar. El intenso dolor (producido por contracciones uterinas provocadas por sustancias altamente inflamatorias llamadas prostaglandinas) a menudo se acompaña de náuseas, diarrea, cefalea, etc. Los anticonceptivos hormonales evitan que muchas mujeres pasen por ese trance. Para las afortunadas que no experimentan dolor menstrual, la ausencia de reglas tiene ventajas relacionadas con la higiene, la calidad de vida e, incluso, el ahorro en concepto de tampones y compresas. Entre las desventajas, la mayoría de las encuestadas coinciden en una: “Si nunca tienes la regla, no puedes saber si estás o no embarazada”. Algunos expertos no evitan citar recelos más serios, como que, en ausencia de estudios a largo plazo, no es posible determinar aún plenamente los riesgos que puede tener suprimir la regla durante mucho tiempo.

En ese sentido, los expertos de la Sociedad Española de Contracepción aportan una conclusión tranquilizadora: “La anticoncepción hormonal en todas sus formas (oral, cutánea, vaginal, intramuscular, subdérmica o intrauterina) y pautas de administración (diaria, semanal, mensual, trimestral, continuada, etc.) ha demostrado alta eficacia, seguridad y tolerabilidad. La mayor parte de la población femenina sana puede utilizarla sin riesgo para la salud, siempre por prescripción médica”.

CÓMO LUCHAR CONTRA EL DOLOR

Especialmente frecuentes en la adolescencia y en la primera juventud, los dolores menstruales (dismenorrea) pueden llegar a ser incapacitantes. Si no tomas anticonceptivos hormonales (que reducen la producción de prostaglandinas y disminuyen las molestias) y te pones mala sólo con pensar en lo que te espera cada mes, puedes encontrar formas de alivio.

Estos remedios han demostrado su eficacia:

• Analgésicos de uso común (paracetamol, ibuprofeno...).
• Aplicar calor al abdomen: bolsas de agua caliente, almohadillas eléctricas o duchas calientes pueden ser efectivas.
• Infusiones de manzanilla, poleo, grosella, arándanos...
• Caminar. La actividad física alivia el dolor menstrual.
• Orinar en cuanto sientas ganas. Retener la orina acrecienta las molestias.
• Aumentar el consumo de pescado y frutos secos: las grasas antiinflamatorias (las famosas omega-3) que contienen previenen el dolor relacionado con el periodo.
• Tomar suplementos de magnesio. Varios estudios confirman su eficacia.

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