Cuando el más mínimo movimiento nos produce un dolor insoportable, hasta el carácter nos cambia. Ahora, un nuevo tratamiento no quirúrgico está consiguiendo rescatar del sufrimiento a muchos pacientes con tendinitis y otros problemas musculoesqueléticos que no encontraban alivio en los antiinflamatorios, las infiltraciones o la fisioterapia.

Mujer hoy: Las ondas de choque hacen pensar en la litotricia, el tratamiento de elección para eliminar los cálculos renales, por delante de la cirugía. ¿Nos encontramos ante algo similar? 

Karin Freitag: Se trata de la misma técnica, adaptada a patologías musculoesqueléticas. La terapia con ondas de choque la ideó un ingeniero de la empresa aeronáutica estadounidense Dornier. Él dedujo que lo que producía los orificios que aparecían en las alas de aviones que volaban a velocidad del sonido eran ondas de alta energía en contacto con las gotitas de agua de la atmósfera. De esa conclusión nacieron en los 80 las ondas de choque (ondas sónicas de alta energía focalizadas) para destruir los cálculos renales. Ahora, estas ondas han salido del territorio de los urólogos y se emplean en reumatología y en traumatología. 

Mh: ¿Qué problemas concretos resuelven estas ondas? 

K.F.: Sobre todo, tendinitis crónicas (de hombro, de codo, de rodilla, de talón de Aquiles, fascitis plantar) y pseudoartrosis (dolor por fracturas mal consolidadas). En general, problemas musculoesqueléticos dolorosos que no responden a los tratamientos conservadores. 

Mh: ¿Qué ventajas tiene? 

K.F.: Al aplicarse externamente carece de los riesgos de la cirugía, que por otra parte no siempre logra los resultados deseados. La ESWT. no requiere tomar fármacos ni tiene efectos secundarios y permite reiniciar pronto, incluso el mismo día, las actividades cotidianas. Y sobre todo, tiene tasas de éxito muy altas.

Mh: ¿Qué tasas en concreto?

K.F.: El estudio más reciente, realizado hace apenas unos meses en los EE.UU. con el aparato Epos Ultra Dornier –que empleamos en esta consulta, el más avanzado y fiable– ha demostrado en un 92% que puede reducir el dolor de las fascitis plantares (inflamación del tejido que une el talón con los dedos de los pies y que produce intensísimo dolor en el talón). Eso es muchísimo más que cualquier otro tratamiento, quirúrgico o no quirúrgico. Hay varios estudios en curso sobre la eficacia en otras tendinitis. En mi consulta, tengo documentados éxitos del 90% al 100% en tendinitis de hombro, de codo, de talón de Aquiles, de rodilla, fascitis plantar... Desafortunadamente, no siempre se aplica bien esta técnica. Eso disminuye las tasas de éxito que se manejan en general y reduce las probabilidades de que la terapia sea incluida en la Seguridad Social.

Mh: ¿Qué significa”aplicar bien”? 

K.F.: Que por un lado el aparato debe ser altamente fiable y por otro hay que dirigir las ondas de choque a la zona dañada y no a una “zona aproximada”. Para esa focalización exacta, hay que utilizar una ecografía. Ahora estamos oyendo hablar de centros que ofrecen tratamientos a bajo coste. Cuando investigas, ves que emplean aparatos menos avanzados y con prestaciones muy inferiores, sin ecografía y con procedimientos subjetivos de focalización, por ejemplo el biofeedback o la propia percepción del paciente. Por supuesto, las tasas de éxito de esta forma son también mucho más bajas. 

Mh: Entonces, para esas cifras de éxito, son necesarios buenos aparatos yprofesionales... 

K.F.: Lo mismo sucede en otras técnicas como la radioterapia aplicada al cáncer. En la ESWT. son necesarias dos cosas: el mejor y más avanzado de los aparatos y el especialista mejor preparado. Por eso, los profesionales que nos dedicamos a esta técnica no dejamos de aprender e investigar en esta especialidad. 

Mh: ¿Cómo curan las ondas de choque? ¿Cómo consiguen eliminar el dolor? 

K.F.: Producen cambios en la permeabilidad celular y esto conlleva un efecto analgésico y metabólico. Pueden reabsorber depósitos cálcicos e, incluso, estimular la osificación en fracturas que tardan en consolidar, lo que se conoce como pseudoartrosis. En éstas utilizamos ondas de choque a muy alta energía, con objeto de romper la superficie ósea, promover la creación de vasos sanguíneos nuevos y hacer que éstos estimulen la formación de nuevo hueso.

Mh: En general, ¿cuántas sesiones son necesarias?

K.F.: Damos tres sesiones, dejando una semana entre ellas. Pocas veces es necesario una cuarta. Al cabo de un mes, hacemos un control, pedimos al paciente que sitúe su dolor y valoramos la recuperación del arco de movilidad. Si todo está bien, lo citamos a los tres meses para control ecográfico. Si en ese plazo el paciente se ha incorporado totalmente a sus actividades, damos el problema por resuelto.

Mh: Pero a veces las tendinitis se resuelven solas. ¿Cómo se sabe cuándo conviene la ESWT? 

K.F.: Cuando no mejora a pesar del tratamiento, estamos ante una patología crónica, que puede conllevar una degeneración de los tejidos. Hasta hace poco, la única solución para muchos de esos casos era la cirugía. Ahora están las ondas de choque con mejor pronóstico que esas intervenciones. 

Mh: ¿Qué pacientes son los mejores candidatos?

K.F.: Uno con patología musculoesquelética dolorosa que dura más de seis meses y que haya intentado las terapias convencionales sin éxito, porque para evitar el dolor, estará forzando otros músculos y articulaciones,... y generando daños adicionales cuya única solución podría ser la cirugía. 

Mh: ¿Qué contraindicaciones tiene este tratamiento? 

K.F.: Está contraindicado en embarazadas, portadores de marcapasos, pacientes con infecciones activas o con tumores en la zona a tratar y personas que toman anticoagulantes. 

Mh: Otro gran obstáculo para disfrutar de los beneficios de esta técnica puede ser el precio: de 275 euros la sesión, 825 euros por las tres sesiones... Un poco elevado.

K.F.: Cualquier cirugía es mucho más cara que el tratamiento de ondas de choque, por no citar los inconvenientes que conlleva para el paciente. Para conseguir que la Seguridad Social incluya esta técnica, serían necesarios más estudios que demuestren su rentabilidad, por ejemplo, en concepto de ahorro en cirugías, fisioterapia o uso crónico de antiinflamatorios y las complicaciones de la utilización prolongada de éstos.

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