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Foto: Dan para un ajuar básico (cuna, bañera, cómoda, cambiador, cochecito, trona, guardarropa, neceser y complementos), para ...

2.500 euros, ¿solución o parche?

  • Tener un hijo es una decisión que se toma con el corazón... y con la cartera. ¿Será suficiente la nueva aportación? ¿Existe realmente una política de apoyo a la familia?

Dan para un ajuar básico (cuna, bañera, cómoda, cambiador, cochecito, trona, guardarropa, neceser y complementos), para algo más de tres meses de niñera o para cuatro y medio en el nido (guardería para niños de menos de un año). Los 2.500 € que el Gobierno ha empezado a conceder a cada recién nacido aliviarán un poco las apreturas económicas de sus padres y, desde luego, suponen una considerable mejora. Pero tampoco les van a resolver la vida.

La Unión de Consumidores de España (UCE) calcula que el nacimiento de un hijo cuesta unos 6.000 €. Y este desembolso no es más que el principio. Según el Instituto de Política Familiar (IPF), los padres destinan unos 7.384 € anuales a cada hijo durante sus tres primeros años de vida. La mayor parte de este dinero se invierte en alimentación (3.147 €), ropa y calzado (735 €), educación (567 €) y juguetes (423 €). A partir del cuarto año, la cantidad necesaria para mantener a un niño se reduce hasta los 5.448 €. Haciendo una suma rápida, a los españoles les cuesta casi 100.000 € llevar a un hijo hasta la mayoría de edad.

Y, ¿con qué ayudas cuentan para hacer frente a tamaño desembolso? Pues con poca cosa, la verdad. La Seguridad Social concede 24,25 € mensuales por cada hijo si la renta anual familiar no supera los 9.328 € o si el niño tiene una minusvalía superior al 65%. Además, las madres trabajadoras reciben una paga mensual de 100 € hasta que sus bebés cumplen tres años. Las familias numerosas se benefician de un pago de 450,76 € a partir del tercer hijo, siempre que sus ingresos sean menores a 15.903 €, y los partos múltiples se “premian” de forma progresiva: 2.282,40 € por gemelos, 4.564,80 € por tener trillizos...

ACORDE CON LA RENTA

El problema, como han observado muchas asociaciones de padres, es que la mayor parte de estas ayudas están vinculadas a rentas muy bajas, por lo que sólo una minoría de familias tienen derecho a ellas. Además, las cantidades están congeladas desde hace siete años, a pesar de que el coste de un hijo se ha incrementado un 25% a lo largo de ese periodo. La paga de los 100 €, por otra parte, sólo ayuda al 6% de las familias con hijos: aquéllas en las que ambos cónyuges trabajan y en las que hay niños menores de tres años. Y la ayuda que se da a las familias numerosas tiene una limitación de renta tan fuerte que el 80% de esos hogares no tiene acceso a ese dinero (en Francia, esta proporción es exactamente la contraria: el 80% de las familias numerosas accede a ayudas).

Otra queja habitual de los padres es que, a pesar de que casi todos se ven obligados a recurrir a guarderías, el número de centros públicos es ridículamente bajo. Por poner sólo un ejemplo, en Madrid se rechazaron en el curso 2006 / 2007 25.000 peticiones: una cifra superior a la de plazas existentes, 22.000.

PENSANDO EN POSITIVO

No todo es tan negro, naturalmente. Parece que nuestros políticos tienen claro que es necesario dar un fuerte impulso a las políticas de ayuda familiar. El PP ha anunciado ya que el pago de 3.000 € por nacimiento o adopción será parte de su programa electoral, el PSOE quiere extender la red de escuelas infantiles para niños de cero a tres años y otros partidos, como el Bloque Nacionalista Galego, han declarado que incluirán propuestas similares. Además, el nuevo permiso de paternidad muestra la preocupación de los gobernantes por ayudar a las familias, así como el hecho de que los viudos con dos hijos y los hogares monoparentales hayan pasado a ser considerados como familia numerosa.

Por otra parte, las diferentes políticas de ayuda familiar de las comunidades autónomas conducen a grandes desigualdades entre ellas. Según los estudios del IPF, las peores zonas para tener un hijo son Asturias y Extremadura, que apenas conceden algunas deducciones fiscales a los padres de familia; las mejores, por el contrario, son Navarra y Castilla y León, que cuentan con un amplio programa de subvenciones y pagos. Pero, incluso en el mejor de los casos, las cantidades asignadas cubren sólo una pequeña parte de los gastos.

A LA COLA DE EUROPA

La situación resulta especialmente dura cuando la comparamos con Europa. A pesar de la nueva inyección de 2.500 €, España sigue ocupando el último lugar de la Unión Europea en política de ayuda familiar y continúa siendo el único país que destina menos del 1% de su Producto Interior Bruto a este concepto (la nueva medida, eso sí, nos ha hecho progresar del 0,7% al 0,82%, según datos de Eurostat). Este dato significa que estamos por debajo de países como Grecia o Irlanda, lejos de la media europea del 2,1% y a años luz de Dinamarca y Luxemburgo, que invierten el 3,9% y el 3,8% de su PIB, respectivamente, en las familias.

Por si eso fuera poco, sólo otras dos naciones (Italia y Portugal) limitan las ayudas por nacimiento según la renta familiar. Y España es la única que establece unos límites tan estrictos que, en la práctica, convierten este dinero en un recurso para minorías muy pobres. Además de los grandes quebraderos de cabeza y monedero que suponen, estas dificultades pueden estar afectando a nuestros índices de natalidad. Al fin y al cabo, aunque en España tenemos 1,34 hijos por mujer, los estudios indican que nuestro deseo sería tener 2,3.

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