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Foto: Alberto tiene seis años y la expresión de haber recibido un impacto emocional. Su madre no sabe qué decir y para ganar ...

La magia de los Reyes Magos

  • Si hay algún día especial para los niños, ése es el de los Reyes Magos. Las connotaciones mágicas de estos seres tienen un efecto muy beneficioso en los más pequeños. No hay reino donde mejor se encuentren que en el de la fantasía. Cuando aprenden a disfrutar de ella, están más preparados para las frustraciones a las que se enfrentarán a lo largo de su vida, siempre y cuando durante su infancia hayan tenido la dosis de magia necesaria para su bienestar psicológico. Uno de los momentos que más tristeza despierta en los padres es cuando los hijos hacen la pregunta que Alberto dirige a su madre: “Mamá, Nacho me ha dicho que los Reyes son los padres. ¿A que no es verdad?”.

Alberto tiene seis años y la expresión de haber recibido un impacto emocional. Su madre no sabe qué decir y para ganar tiempo le pregunta: “¿Y a ti qué te parece?”. El pequeño responde: “Pues que no puede ser verdad, porque vosotros no tenéis camellos y no podríais llevar tantos regalos a todos los niños en una noche”. Esta respuesta nos rebela que Alberto necesita más tiempo para aceptar la noticia y abandonar ese mundo fantástico en el que los Reyes Magos hacen realidad sus sueños, es decir, sus deseos.

Estos famosos personajes simbolizan para el niño la creencia en un mundo en el que se da todo sin pedir nada a cambio. Es como el mundo del lactante, donde todo llega por arte de magia. Los Reyes representan no sólo la generosidad de los padres, sino la buena voluntad del mundo entero. El antropólogo francés Claude Lévi-Strauss decía acertadamente: “No mantenemos la creencia en Papá Noel únicamente para engañar a nuestros hijos. Su fervor nos reconforta y nos ayuda a creer que un mundo de generosidad sin contrapartida no es absolutamente incompatible con la realidad”. Quizá con ellos volvemos a recordar que un día vivimos en un mundo feliz, donde el principio de realidad no venía a poner límites a nuestros deseos.

La imaginación infantil es necesaria para que se desarrolle el pensamiento con normalidad. El niño aprende, poco a poco, a discernir entre la fantasía y la realidad, entre lo interno y lo externo. En los primeros años tiene una imagen de sus padres totalmente idealizada, que corresponde al mundo de sus deseos y no a cómo sus padres son en realidad.

Creencia imprescindible

Día a día, el niño va constatando las dificultades y las limitaciones de sus mayores. Los Reyes Magos vienen a sustituir las primeras fantasías que los niños se han hecho sobre ellos. Esto les da seguridad. Necesitan creer que, al menos una vez al año, el país de las hadas existe. Antes de los seis años la creencia en los Reyes Magos (o en Papá Noel, en otras culturas) es imprescindible para ellos. En ambos casos, estamos hablando del gran padre que sabe lo que quieres y te da todo sin pedirte nada a cambio; que te adora sin condiciones, como eres; que no te pone límites, al contrario que el amor de los padres, que está condicionado a portarse bien, a hacer lo que te pidan.

Ningún niño piensa que los Reyes no le van a traer cosas si no ha sido bueno. Eso son argumentaciones propias de los padres, no de los Reyes Magos. Muchos padres se preguntan hasta cuándo hay que mantenerles en esa idea, o si es perjudicial no decírselo y que luego la decepción sea mayor y sientan que les hemos engañado. Si a un niño se le explica cual es la realidad antes de tiempo, se negará a aceptarlo. Al pequeño le importan los regalos porque representan que lo quieren, pero no tanto como el soporte de seguridad que la ilusión le da. El niño abandona el pensamiento mágico de forma gradual, a medida que su experiencia de la realidad se va ensanchando y adquiere más capacidad para enfrentarse la vida. Llegará un día en que no creerá en ellos, digan lo que digan los mayores, aunque la tradición se repetirá como un juego en el que todos se lo pasan bien.

Evitar errores

• Pensar que porque el niño sea muy fantasioso va a aceptar mal las limitaciones que la educación le impone es un error. La fantasía y el mundo mágico de los pequeños les ayudan a aceptar mejor la realidad cuando su psiquismo está preparado para ello.

• Si el niño tiene la convicción de que los Reyes Magos o Papá Noel existen, hay que dejarle seguir con su sueño.

El pensamiento mágico, durante los primeros años de la vida, está relacionado con la falta de recursos psicológicos para examinar la realidad. La impotencia que siente el niño la suple con la omnipotencia del pensamiento, donde todo es posible según sus deseos. A los niños no hay que quitarles las ilusiones antes de tiempo, pero tampoco ocultarles lo que quieren saber cuando están dispuestos a ello.

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